נבחרת ישראל פתחה אתמול (שישי) את מסע המשחקים שלה בליגת האומות עם הפסד 1:0 בחוץ לנבחרת אלבניה, שמצידה הגיעה במצב לא פשוט, לאחר כמה הפסדים כואבים ועם מאמן בדמותו של כריסטיאן פאנוצ’י שאיבד את אמון האוהדים וחלק מהתקשורת, ובמדינה היו מרוצים מאוד מהניצחון הקטן והחשוב.

“פתיחה מושלמת לקמפיין. יש הרבה דברים לתקן, אבל השחקנים עשו את העבודה. חשוב לעבוד באווירה טובה אחרי ניצחון”, כתבו בתקשורת האלבנית, שם גם הייתה תמימות דעים לגבי מי שהיה המצטיין: “תומאס סטראקושה היה מעל כולם והוכיח את עצמו ברגעים החשובים. הוא הגיע מוכן וסיפק כמה הצלות שהשאירו את הנבחרת במשחק”.

שחקני אלבניה חוגגים (רדאד ג'בארה)שחקני אלבניה חוגגים (רדאד ג'בארה)

ומה היה לסטראקושה לומר? “הוכחנו שאנחנו מבינים את הערך של הנבחרות. נלחמנו. כולם יכולים לעשות טעויות, אבל אנחנו קבוצה. אני שמח בשביל כל השחקנים. למזלי, במצב שערן זהבי נשאר לבד מול השער הוא לא בעט מהר, הוא התמהמה ונתן לי זמן להתאושש. פחדתי לגרום לפנדל, אבל ניצלנו מהמצב הזה”.

סקוטלנד מודאגת, הקפטן מודה: “זה היה לילה קשה”

יריבתה השנייה של ישראל בליגת האומות, סקוטלנד, ספגה הפסד כואב 4:0 מנבחרת בלגיה הנהדרת, ההפסד הביתי הכי גדול של הסקוטים מזה 45 שנה, ובתקשורת הבריטית שלא ידועה ברחמים שלה, כתבו לאחר המשחק: “שלא יהיה לכם ספק. המשחק הזה יכל להסתיים גם ב-0:7. לפרקים נראה היה שבלגיה וסקוטלנד לא משחקות באותו מקצוע”.

שחקני סקוטלנד מאוכזבים (רויטרס)שחקני סקוטלנד מאוכזבים (רויטרס)

מגן ליברפול, אנדי רוברטסון, שבוודאי ירצה לשכוח את הבכורה שלו בתור קפטן, כינס על פי הדיווח את השחקנים לאחר המשחק ל’שיחת חירום’. רובו עצמו דיבר בהרחבה לאחר המשחק ואמר: “שלושה מהשערים שספגנו היו בעקבות טעויות שלנו, וזה משהו שיהיה חייב להשתנות. איבדנו את עצמנו ופתאום היינו בפיגור”.

סקוטלנד תארח ביום שני את אלבניה, במה שיהיה המשחק הראשון של הנבחרת בליגת האומות, ורוברטסון בטוח: “אנחנו לא צריכים מוטיבציה מיוחדת לקראת המשחק. אנחנו צריכים להסתכל על הטעויות וללמוד מהם. אנחנו נבחרת חדשה, עם סגל חדש וסגנון חדש. השחקנים שעשו את השגיאות יודעים שאנחנו קבוצה אחת וכולנו אחראים למה שקורה”.