מכבי תל אביב נמצאת בפתח של סדרת משחקים מאתגרת. בתוך שבועיים האלופה תפגוש את מ.ס. אשדוד (שבת, 19:50), הפועל באר שבע (יום רביעי), הפועל רעננה (יום שני, 3.2) והפועל חיפה (שבת, 8.2), אך כן יהיה לה יתרון אחד מרכזי - בכל אחד מהמשחקים האלה, היא תשחק לפני מכבי חיפה ותוכל להציב עליה לחץ משמעותי מאוד במאבק האליפות.

מכבי ת”א: דניאל טננבאום, אנדרה ז'ראלדש, איתן טיבי, ז'איר אמאדור, אנריק סבוריט, דן גלזר, אייל גולסה, דור מיכה, עומר אצילי, יונתן כהן וצ'יקו אופואדו.

אשדוד: רועי משפתי, יצחק אספה, טימותי אוואני, ניר ברדע, גיל כהן, מונטרי קמהאני, בנצי מושל, רועי גורדנה, חמודי כנעאן, דין דוד ושגיב יחזקאל.

את סדרת המשחקים הזו היא תפתח כאמור מחר, באצטדיון בלומפילד, מול הקבוצה שעברה זעזוע גדול בימים האחרונים עם המינוי של רן בן שמעון, המכירה של לאונרד אווסו וגם ההיעדרויות הצפויות של שלומי אזולאי וסמואל אלאבי. כל אלה הופכים את המשחק הקרוב ללא צפוי בכלל ומבחינת ולדימיר איביץ' יהיה מעניין לראות איך הוא יבחר לגשת למשחק, כשעל ההרכב שניצח 0:3 את הפועל חדרה, הוא החליט לשמור גם הפעם.   

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
אצילי: מקווה שידנו תהיה על העליונה

מי שדיבר לקראת המשחק הוא קשר הצהובים, עומר אצילי, שדיבר באירוע של חברת "הייסנס", במה שהיה בעצם יריית הפתיחה מצד נותנת החסות של יורו 2020. "זה אירוע מכובד מאוד, כיף לבוא לפה, זוהי גם נותנת חסות של מכבי ת"א, מקבלים אותנו יפה מאוד ומכבדים אותנו". בהמשך התייחס למשחק נגד אשדוד: "אנחנו בדרך למשחק לא צפוי כי אנחנו לא יודעים מה הם בדיוק מכינים לנו בעקבות חילופי המאמנים, אבל אנחנו יודעים שיש להם שחקנים עם פן מאוד התקפי. זו קבוצה שתרצה לרוץ קדימה. אנחנו מכירים אותם ומקווים שננצח בשבת". 

אנריק סבוריט עם זוגתו (רדאד ג'בארה)אנריק סבוריט עם זוגתו (רדאד ג'בארה)
אנדרה ז'ראלדש וזוגתו (רדאד ג'בארה)אנדרה ז'ראלדש וזוגתו (רדאד ג'בארה)

מרוץ האליפות הצמוד בהשוואה לעונה שעברה: "דבר ראשון זה יותר מאתגר, כי זה גם קורה שנה אחרי שזכינו באליפות ותמיד לשמור על תואר זה קשה יותר. עכשיו זה צפוף יותר אז בטח שהאתגר גדול יותר. כל אחד יודע שהוא צריך להביא את עצמו ברמה גבוהה לכל משחק כי בשנייה אחת זה יכול להתפקשש. אנחנו מסתכלים על עצמנו בגדול ויודעים שאם נעשה את העבודה שלנו אז יהיה בסדר". 

החזרה שלו מהיעדרות ארוכה שהראתה כי כבר אי אפשר לקרוא לניתוח בקע - ניתוח קל: "האמת שגם אני שמעתי שזה ניתוח די קל וחוזרים מהר, אבל לקח לזה זמן עד שהגוף החלים. שמח שזה מאחוריי. הייתה לי חצי שנה בחוץ, הייתי צריך לעשות כל יום שני אימונים וקרעתי את עצמי כדי לחזור לעניינים. זה ממש לא היה חלק מבחינתי אבל אני שמח שזה כן נראה בחוץ שהחזרה שלי היא חלקה". 

הבישולים הזהים שלו לאיתן טיבי מול חדרה: "אני מתכוון להרים לאותה הנקודה שוב וטיבי צריך להיות שם, ואולי נצליח לשחזר את זה. אני שמח בשבילו מאוד. דיברנו על זה שאנחנו צריכים שערים ממצבים נייחים, אנחנו יודעים כמה זה משמעותי ויכול להכריע משחקים ויאללה - אולי נפתח לטיבי “הבארכה” של השערים". 

שחקני מכבי ת"א חוגגים עם איתן טיבי (רדאד ג'בארה)שחקני מכבי ת"א חוגגים עם איתן טיבי (רדאד ג'בארה)

העובדה שאיביץ' כמעט לא נוגע בהרכב בחודש האחרון: "אני אפתיע אתכם כי אתם כבר הספקתם להכיר את איביץ', ואם מישהו יגיע לאימון וקצת יזלזל או יראה שהוא קצת טיפה מוריד רגל ולא בא לו, הוא יישב ביציע. אז אני יודע שאם אני רוצה לשחק אני קודם כל צריך להיות טוב במשחקים ובטח באימונים לתת 100%". 

הרכב מכבי ת”א: דניאל טננבאום, אנדרה ז'ראלדש, איתן טיבי, ז'איר אמאדור, אנריק סבוריט, דן גלזר, אייל גולסה, דור מיכה, עומר אצילי, יונתן כהן וצ'יקו אופואדו.

“בן שמעון לא עושה הנחות, לא נבוא להתבטל”, טום בן זקן בסגל

מנגד, מ.ס אשדוד סיימה את הכנותיה לקראת משחק הבכורה המחודש של מאמנה רן בן שמעון מול מכבי תל אביב. אשדוד יצאה ביום רביעי האחרון לדרך חדשה עם המאמן שערך קאמבק לעיר הנמל ושב אל הקווים באצטדיון הי״א, ואחרי הניצחון האחרון על עירוני קרית שמונה, באשדוד רוצים לנסות ולהפתיע את האלופה במגרשה הביתי ולהעניק לבן שמעון ניצחון בכורה על אחת האקסיות שלו. 

מי שהיה עד לפני ימים ספורים מאמן הקבוצה, רוני אוואט, טרם שב לאימונים ועדיין ישנו סימן שאלה גדולה האם בכלל יחבור לבן שמעון כעוזרו. למרות זאת, מספרים השחקנים כי יש אווירה נהדרת באימונים שמתנהלים בקצב גבוה. 

רן בן שמעון עם רוני אוואט (נעם מורנו)רן בן שמעון עם רוני אוואט (נעם מורנו)

“רן לא עושה לנו הנחות”, סיפר אחד משחקני הקבוצה, “הוא יודע בדיוק למה הוא מכוון ומה הוא רוצה להוציא מכל אחד ואחד מאיתנו. אנחנו נהיה חייבים להחזיר לו על המגרש ואין מצב שנבוא להתבטל, גם לא מול מכבי תל אביב. הוכחנו כבר העונה שאנחנו יכולים לעשות צרות לכל קבוצה ובטח לגדולות, אז מכבי לא תבוא לנוח מולנו”.

מבחינה מקצועית, מיד עם כניסתו לתפקיד חטף המאמן מכה לא פשוטה מבחינתו, כשהתברר שמלך השערים והבישולים של הקבוצה, שלומי אזולאי, ייעדר מההתמודדות עקב מתיחה חזקה בשריר הירך האחורי ממנה הוא סובל, כשגם הקשר הגנאי סמואל אלאבי לא יעמוד לרשותו במשחק הקרוב אחרי שפרק את הכתף באימון אמש ופונה בכאבים לבית החולים, שם הצליחו להחזירה למקום. 

רן בן שמעון וטימותי אוואני (נעם מורנו)רן בן שמעון וטימותי אוואני (נעם מורנו)

בן שמעון מתכנן שינוי במערך ויעבור לשיטה של 3 בלמים, כאשר באימונים גיל כהן ודודי תירם תורגלו לסירוגין לצד טימותי אוואני שהתאושש מפציעה וניר ברדע שימשיך בהרכב. לברדע, כובש שער הניצחון מהמחזור האחרון, חגגו השחקנים יום הולדת 24 במהלך האימון המסכם, בחגיגה הידועה ״שתי שורות״. בנוסף, פיראס אבו עקל ישוב להרכב אחרי שהיה מוצהב וישחק לצד הקפטן רועי גורדנה, כשבהתקפה יפתח שגיב יחזקאל בחוד לצד דין דוד וחמודי כנעאן. אחרי ששותף במשחק האימון השבוע, הקפטן טום בן זקן נכלל בסגל המשחק לראשונה, שנה אחרי הניתוח שעבר לשחזור הרצועה הצולבת.