בהפועל באר שבע יגבירו את ההכנות לקראת "שבוע מכבי חיפה", בו יפגשו פעמיים בחוץ את הירוקים בתוך ארבעה ימים, במסגרת מחזור הסיום של העונה הסדירה (אצטדיון נתניה) ובמסגרת רבע גמר גביע המדינה (סמי עופר). 

מאמן הקבוצה יוסי אבוקסיס רואה בשני המשחקים אתגר משמעותי עבורו ועבור השחקנים שלו, מתוך הבנה שמכבי חיפה היא יריבה איכותית הרבה יותר מאלו שהקבוצה פגשה במשחקים האחרונים. "מכבי חיפה בחוץ זו אופרה אחרת לגמרי" אמרו בבאר שבע, "קבוצה נהדרת שעושה עונה גדולה. נצטרך להיות בשיאנו בשני המפגשים".

דוד קלטינס עם אנתוני וארן (רדאד ג'בארה)דוד קלטינס עם אנתוני וארן (רדאד ג'בארה)

אבוקסיס הצהיר לאחר הניצחון על הפועל כפר סבא שהליגה והגביע בעלי אותו משקל מבחינתו, אולם מסתמן שהוא יבצע מעין רוטציה במשחק הליגה. בבאר שבע, בטח לאחר חלון ההעברות האחרון, מחזיקים בסגל רחב מאוד ולכן שחקנים חדשים או שחקנים שחוזרים מפציעה יקבלו הזדמנות ביום ראשון, ביניהם אנתוני וארן, דוד קלטינס, קייס גאנם, לואי טאהא שחוזר מפציעה בת חודשיים, נאור סבג, דוד סימאו ואפילו נייג'ל האסלביינק שלא שיחק כבר שלושה משחקים ברציפות. "יש שחקנים שיושבים על הספסל שהם שחקני הרכב לגיטימיים לכל דבר, בשביל מצבים כאלה בונים סגל עמוק", אמר גורם המקורב למועדון.

נייג'ל האסלביינק. יחזור להרכב? (רדאד ג'בארה)נייג'ל האסלביינק. יחזור להרכב? (רדאד ג'בארה)

כמובן שלאבוקסיס ולצוות המקצועי שלו יש עדיין כמה התלבטויות לגבי מי ישחק ובאיזו עמדה, אבל ההחלטות יתגבשו בסוף השבוע. בינתיים, המאמן יערוך אחר הצהריים (16:00) משחק אימון נגד קבוצת הנוער כדי להמשיך את הסרת החלודה של מספר שחקנים. אגב, קבוצת הנוער גברה אתמול 0:2 על קבוצת הנוער של מ.ס. כפר קאסם במסגרת גביע המדינה והעפילה לשמינית הגמר, כך שמשחק האימון היום יימשך כנראה כ-60 דקות בשתי מחציות של 30 דקות.