לאחר שעשתה את שלה בגביע המדינה עם 1:3 קשה על סקציה נס ציונה בהארכה ולקחה את הכרטיס לשמינית הגמר בתום 120 דקות, מכבי חיפה תחזור הערב (שלישי, 20:15) לליגת העל עם מחזור אמצע השבוע שזימן דרבי מרתק מול הפועל חיפה, אותה הירוקים לא ניצחו כבר קרוב לארבע שנים. בגזרת ההרכב, יאניק ווילדסחוט חולה ובספק. ההולנדי היה עם חום של 39 מעלות ושוחרר מהאימון. מי שתורגל במקומו הוא ז’אנדו פוקס.

המאמן מרקו בלבול אמר במסיבת העיתונאים: “אני יודעים כמה הדרבי חשוב לאוהדים. אנחנו מוכנים לכל משחק. מצפה משחק נגד יריבה חזקה טקטית ומאורגנת. נבוא לשחק את המשחק שלנו, נצטרך להיות מרוכזים, מחויבים ומוכנים לכל תרחיש. הפועל חיפה קבוצה חזקה, נעשה הכול כדי לשמח את הקהל, מדובר במשחק ביתי עם הקהל שידחוף ונעשה הכול כדי לנצח את הדרבי הזה”.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
בלבול: אנחנו מתרכזים במשחק הבא ולא בגביע

האופציה לדאבל: “כל מה שמעניין אותי זה שעברנו סיבוב ויש עוד משחקים לפנינו. יש הרבה קבוצות טובות בצמרת, כולם מתקשים כי כל משחק הוא קשה, מסתכלים רק על המשחק הקרוב, אני מרוצה מהגישה של השחקנים אבל עדיין מצפה ליותר מבחינת האיכות, אנחנו עובדים על זה. מסתכלים רק על המשחק הקרוב”.

כמעט ארבע שנים בלי ניצחון ירוק בדרבי: “אני לא מתייחס לעבר, כל משחק הוא אחרת ומתפתח אחרת. מה שחשוב זה שנשחק טוב, נהיה נחושים ונשחק את המשחק הרגיל שלנו. השחקנים רוצים לנצח ונראים טוב באימונים. נעשה הכול כדי להשאיר את הנקודות אצלנו”.

אוהדי מכבי חיפה (שחר גרוס)אוהדי מכבי חיפה (שחר גרוס)

המשחק מול אום אל פאחם בשמינית גמר הגביע: “כל הכבוד להם על מה שעשו, הגרלה זו הגרלה, אנחנו מכבדים כל יריבה. מה שחשוב זה לא להתרכז בזה אלא בדרבי שהוא סופר חשוב מבחינתנו. מרוכזים באימון ובמשחק, זה מה שמעניים אותנו”.

השיטה של הפועל חיפה: “לכל משחק באים במטרה לנצח, שיחקנו נגד שיטה כזו לפחות 9 פעמים העונה, גם נגד הפועל באר שבע בחוץ שזה משחק סופר קשה והיא שיחקה בשלושה בלמים, אנחנו מתורגלים לכך. יכול להיות שהפועל חיפה תשנה מערך, אנחנו צריכים להיות ערוכים לזה. השחקנים מתורגלים. נצטרך להיות חדים, לבוא מהאגפים ומהאמצע, לנצח את המשחק זה הכי חשוב. להמשיך בגישה ובמחויבות”.

טרנט סיינבורי ומרקו בלבול (איציק בלניצקי)טרנט סיינבורי ומרקו בלבול (איציק בלניצקי)

העובדה שליריבה יש יום מנוחה יותר: “ברור שהייתי מעדיף מנוחה, היום הזה מאוד משמעותי אבל המדדים שלנו ב-GPS טובים ורואים את השחקנים פיזית כל השבוע, יש צוות פיזיולוגי מעולה שמשקיע שעות בשחקנים. לא תהיה לנו שום בעיה פיזית לשחק שלושה משחקים בשבוע”.

חסרונו של רמי גרשון: “הוא התחיל את העונה איתנו, עבר פציעה ואתמול חזר להתאמן עם מאמן הכושר. תוך שבוע הוא יתאמן עם הקבוצה ויתרום לנו, הליגה עוד ארוכה ואנחנו צריכים כל שחקן בריא שיוסיף עומק, הסגל שלנו קצר. במשחקים האחרונים ישבו שחקני נוער על הספסל. גם מוחמד עוואד בדרך חזרה. רמי מאחורי הפציעה”.

רמי גרשון (עמרי שטיין)רמי גרשון (עמרי שטיין)

יכולתו הטובה של דולב חזיזה, שהפך לדמות חשובה בסגל: “הוא שחקן מצוין שעוזר לנו מאוד. הוא יודע להיכנס גם מהצד וגם מהאמצע. לפעמים צריך לעשות התאמות וכשיש שחקן כזה זה תמיד טוב לקבוצה ולמאמן”.

בלם הקבוצה, טרנט סיינסבורי הוסיף: “זה דרבי, משחק גדול לאוהדים ואנחנו צריכים להתכונן בזמן קצר, אבל אנחנו מקצוענים ומוכנים למשחק. העמדה המועדפת? מצידי שישימו אותי שוער, אני שחקן של מכבי חיפה והיכן שרוצים אותי אני אהיה ואעשה הכול כדי לעזור לקבוצה לנצח. אין לי עמדה מועדפת”.

טרנט סיינבורי (איציק בלניצקי)טרנט סיינבורי (איציק בלניצקי)

עוד הוסיף הבלם האוסטרלי: “יש כאן פרויקט טוב שנבנה בקבוצה, הדבר החשוב ביותר הוא עבורנו להמשיך לבנות ולהשתפר, זה לוקח זמן. לא מסתכלים יותר מדי על העתיד אלא על המשחק הקרוב, הדרבי זה מה שחשוב כרגע”.

בתוך כך, 1,700 כרטיסים בלבד נותרו למשחק והציפייה היא שסמי עופר יהיה מלא. בנוסף, במסגרת חיפוש אחרי שחקנים צעירים מוכשרים מהליגות הנמוכות, במכבי חיפה עקבו לאחרונה, גם ג’ובאני רוסו וגם הסקאוט הראשי אלון חרזי, אחרי מוחמד ג’אברין שחקנה של הפועל אום אל פאחם מהלאומית.

הרכב משוער: ג'וש כהן, ארנסט מבוקה, טרנט סיינסוברי, עופרי ארד, סאן מנחם, יובל אשכנזי, נטע לביא, דולב חזיזה, יאניק ווילדסחוט (ז’אנדו פוקס), צ'ירון שרי וניקיטה רוקאביצה.