הבעלים של הפועל חיפה יואב כץ, קיים היום כהרגלו שיחת סקייפ עם השחקנים לפני הדרבי  נגד מכבי חיפה הערב (ראשון, 20:45), במהלכה העלה את השאלה מה צריך לעשות כדי לנצח את היריבה העירונית. כמו כן, היה חשוב לכץ לבקש מהשחקנים להמשיך במומנטום החיובי מהמשחק האחרון מול הפועל באר שבע. 

בצד המקצועי, תומר אלטמן הפצוע נטש את האימון המסכם ומי שתורגל בקישור היה קווין טאפוקו  שצפוי לפתוח לצד לירן סרדל וסער פדידה, כאשר למרכז ההגנה יחזור גיא משפתי על חשבון ניסו קפילוטו המוצהב. גם ניקולה גולאן צפוי לקבל קרדיט כמגן שמאלי על חשבונו של אלי בלילתי.

בחלק הקדמי, מקומו של יאקוב סילבסטר מובטח כחלוץ מטרה. בהפועל חיפה מבינים שהיריבה תגיע בלחץ גדול יותר אחרי ההפסדים האחרונים ושם ינסו לזכות בשלוש נקודות יוקרתיות.

הרכב המשוער: יסמין בוריץ’, דור מלול, מיקי סירושטיין, גיא משפתי, ניקולה גולאן (אלי בלילתי), קווין טאפוקו, לירן סרדל, סער פדידה, גידי קאניוק, אלמוג בוזגלו, יאקוב סילבסטר.