לא מעט פעמים בהיסטוריה חזינו במקרים מצערים של ספורטאי ענק שסבלו מדיכאון כבד בשלב כזה או אחר בחייהם, חלקם הסתיימו אף בטרגדיות והיום אגדה נוספת, בדמות מייקל פלפס, שחרר וידוי מפתיע ונדיר בציוץ בטוויטר בו גילה כי במהלך הקריירה נכנס גם הוא לימים קשים שהובילו אותו לתוך מבוכים עמוקים ונוראיים, כשלבסוף מצא את העזרה.

“סבלתי מחרדה ודיכאון קשים שגרמו לי לשאול את עצמי האם אני רוצה בכלל לחיות יותר”, אמר שחיין העבר האמריקאי. זה קרה כשהגעתי למקום כל כך נמוך שהחלטתי לפנות לפסיכולוג. ההחלטה הזו עזרה לי באופן ישיר להציל את חיי. אתם לא חייבים לחכות כדי שדברים יקרו. השגת עזרה היא סימן לחוזקה, לא חולשה”.

מדובר בשיתוף פעולה של פלפס ביחד עם חברת TalkSpace שנוסדה ע”י שני ישראלים, רוני ואורן פרנק, ב-2012, וכיום מספקת שירותי תמיכה נפשית דרך האינטרנט ובאפליקציות בסמרטפונים. פלפס בן ה-33, שפרש לפני כמעט שלוש שנים, הוא עדיין השחיין האולימפי המעוטר ביותר בתולדות הענף, עם 23 מדליות זהב, מאז הבכורה שלו באולימפיאדת סידני בשנת 2000.