סדרת גמר הפלייאוף בליגת ווינר בכדוריד בין מכבי ראשון לציון להפועל אשדוד תצא לדרך הערב (שלישי, 20:50). בשנתיים האחרונות, סדרות גמר הפלייאוף הוכרעה בשלושה משחקים - כאשר הפועל ראשל"צ ומכבי ראשל"צ גברו בהן על מכבי ת"א. הפעם האחרונה שסדרת גמר נמשכה חמישה משחקים הייתה בעונת 2014/15 - עת שהפועל ראשל"צ גברה על מכבי ראשל"צ, בזכות הפרש שערים. 

הפועל אשדוד עושה עונה היסטורית, גם אם לא תזכה בסופו של דבר בתואר האליפות. אם עד לפני שש שנים היא התנדנדה בין הליגה הראשונה לשנייה, אשדוד עשתה קפיצת מדרגה בשנים האחרונות. בעונת 2015/16 הדרומיים סיימו במקום השלישי, וזכו בתחילת אותה עונה גם בגביע איגוד השופטים - התואר הראשון בתולדותיהם.

בעונה שעברה היא העפילה לראשונה בתולדותיה לחצי גמר גביע המדינה. את העונה הזו היא סיימה במקום השלישי - אחרי שרוב העונה הייתה במקום השני, והשיא מבחינתה היה הסיבוב הראשון הנהדר (מאזן חיובי של 1:10). 

אולג בוטנקו (שחר גרוס)אולג בוטנקו (שחר גרוס)

על אף שאיבדה את המקום השני ואת יתרון הביתיות בהפסד הביתי להפועל ראשל"צ במחזור האחרון, אולג בוטנקו הצליח לייצב את הקבוצה ולהביא אותה לשיא בפלייאוף: היא ניצחה בצמד משחקים את מכבי קריית מוצקין ברבע הגמר, והעפילה לראשונה בתולדותיה למעמד חצי הגמר.

הקלף המנצח בקבוצה הוא גאבור לנגהאנס. בלעדיו, אשדוד נוצחה במשחק הראשון מול הפועל ראשל"צ. איתו, היא ניצחה שלושה משחקים רצופים את האלופה היוצאת, כשלנגהאנס כבש בהם 19 שערים. אדיר כהן וטל הרשקוביץ, שחקני של נבחרת ישראל, היו מלכי שערי אשדוד בסדרת חצי הגמר עם 22 שערים כל אחד.

מאמן אשדוד, אולג בוטנקו, אמר לקראת המשחק: "סדרת הגמר בעיני פתוחה לחלוטין. מכבי ראשל"צ קבוצה חזקה מאוד, ושתי הקבוצות רוצות מאוד את האליפות הזו. זו סדרה שמאוד חשובה לנו כמועדון. למדנו הרבה מהסדרה מול הפועל ראשל"צ. יצאנו ממנה חזקים יותר מנטלית וזה פן משמעותי לקראת סדרת הגמר. מקצועית, המספרים הראו שאנחנו חזקים בהגנה ושלמכבי ראשל"צ יש התקפה טובה, אבל עכשיו זה זמן להעלות רמה כי היריבה שלנו מנוסה ואיכותית ונצטרך להתמודד עם זה".

אולג בוטנקו (רדאד ג'בארה)אולג בוטנקו (רדאד ג'בארה)

מנגד, מכבי ראשל"צ הייתה הקבוצה החזקה והמושקעת ביותר לאורך העונה, וסומנה כפייבוריטית מוחלטת ללכת עד הסוף. היא סיימה את הליגה הסדירה עם מאזן של 20 ניצחונות, תיקו והפסד בודד לבני הרצליה, וזכתה גם בגביע המדינה לאחר שניצחה את מ.כ חולון בגמר.

עד כאן, הכל היה נראה מבטיח עבור החניכים של סער פרנקל, בטח כשהם הציגו כדוריד איכותי ואטרקטיבי: ראשל”צ הייתה לקבוצת ההתקפה שכבשה יותר מכולן – 780 שערים, וספגה 594 (נתון הספיגה השני בטיבו בליגה, יחד עם אשדוד), ובכלל העומק והיכולות של השחקנים המנוסים עשו את שלהם.

בסדרת חצי הגמר, מכבי ראשל"צ ניצחה בקושי במשחק הראשון 38:39, אחרי שרמה"ש כבר הייתה קרובה לניצחון. היא אומנם הבקיעה כמות מרשימה של שערים, וניצחה בסופו של דבר בסדרה, אבל ספגה ב-3 מ-5 משחקים מול רמה"ש ממוצע של כ-38 שערים למשחק.

סער פרנקל (שחר גרוס)סער פרנקל (שחר גרוס)

התקפית, ולדי קופמן ורסטקו סטויקוביץ' (32 שערים כל אחד בסדרה מול רמה"ש), עמית סטלמן, ירמי סידי ובר מסורי סחבו אותה. רק שבגמר היא תהיה חייבת את מרקו מאטיץ' ביכולת הרבה יותר טובה התקפית.

מאמן מכבי ראשל"צ, סער פרנקל, אמר לקראת המשחק: "מאוד מכבד את הפועל אשדוד שהעפילה לסדרת הגמר ועשתה את קפיצת המדרגה שהיא ייחלו לה בשנים האחרונות. זו קבוצה חזקה עם הרבה עומק, בשר, פיזיות. הם התחברו בתקופה האחרונה”.

"אנחנו גם ראויים למעמד הגמר. אנחנו מגיעים אחרי סדרה קשה מול רמה"ש, לה אני יכול רק להחמיא. מסדרות ברמות האלו, עם כדוריד איכותי, שחקנים רק משתפרים וגם הנבחרת משתדרגת. הקבוצה שלנו לפחות במשחק החמישי חזרה לכושר הטוב ולרמת ביצועים טובה. אני מקווה שנשמור על המומנטום מהמשחק הזה לפתיחה מוצלחת בסדרת הגמר. אני צופה דינמיקה שונה מאשר הייתה מול רמה"ש. יש יתרונות וחסרונות לכל אחת מהקבוצות ואנחנו כבר יומיים עובדים על ההתאמות למפגשים מול אשדוד".

סער פרנקל (איתי כהן)סער פרנקל (איתי כהן)

מבחינת המסורת, האיכות והניסיון - מכבי ראשל"צ פייבוריטית בגמר, והיא רוצה לזכות בתואר האליפות ה-14 שלה בעידן כדוריד 7, ולהשלים זכייה בדאבל. הקבוצות נפגשו שלוש פעמים העונה, כשאשדוד גברה על ראשל”צ בגביע ווינר 25:29. בליגה, מכבי ראשל"צ ניצחה ב'בית מכבי' 29:36 בסיבוב הראשון, והמשחק השני, במחזור ה-15, שנערך במקיף ט', הסתיים ב-26:26.