אחרי שפרשה בטורניר אינדיאן וולס בגלל מחלה באמצע משחק, הודיעה הערב (שבת) סרינה ווליאמס על פרישה גם מהסיבוב השלישי של טורניר מיאמי בגלל פציעה בברך. בעקבות הפרישה, המדורגת 18 בעולם קיאנג וואנג הסינית עלתה ללא משחק לשמינית הגמר.

מי שכן עלתה למגרש, וגם לשמינית היא קוטלת הענקיות של הסבב, שה סו-וויי מטיוואן. המדורגת 27 בעולם שלחה הביתה את המדורגת 1 בעולם ואלופת 2 טורנירי הגראנד סלאם האחרונים נאומי אוסקה היפנית עם 6:4, 6:7 (3) ו-3:6, אחרי שאוסקה כבר הוליכה 4:5 במערכה השנייה והייתה רחוקה 2 נקודות מניצחון.

הטניסאית החמה ביותר בסבב, התגלית הקנדית ביאנקה אנדרסקו בת ה-18, שחזרה את ניצחונה בגמר האינדיאן וולס על אנג'ליק קרבר הרביעית בעולם, עם 4:6, 6:4 ו-1:6. זהו הניצחון ה-31 העונה של המדורגת 24 בעולם שלפני פתיחת 2019, דורגה מחוץ ל-150 הראשונות. אנדרסקו כבר הוליכה 4:6 ו-2:4, לפני שקרבר נתנה פייט ולקחה את המערכה השנייה, אבל הקנדית, שמלאה בבטחון עצמי, חזרה בתצוגה מוחצת במערכה השלישית בדרך לניצחון 10 ברציפות. בשמינית הגמר תחכה לה אנט קונטבייט האסטונית (21) שניצחה את איילה טולימאנוביץ’ מאוסטרליה אחרי דרמה 6:7(3), 6:2 ו-6:7(4).

גם המדורגת 3 פטרה קביטובה הצ'כית הצליחה להעפיל אחרי ניצחון קשה במשחק ברמה גבוהה על המדורגת 26 דונה וקיץ’ הקרואטית 4:6, 6:3 ו-4:6. קביטובה תפגוש את הצרפתיה קרולין גארסיה (19) שגברה על יוליה גרגס הגרמניה (15), 0:6 ו-5:7. אשלי בארטי (12), שמחפשת כניסה ראשונה בקריירה לטופ 10, הביסה בדרבי אוסטרלי את סמנתה סטוסור 0:6 ו-3:6. 

קרולין ווזניאקי ניצחה את מוניקה ניקולסקו מרומניה 4:6 ו-6:7(4). המדורגת 7, קיקי ברטנס ההולנדית, חזרה מפיגור של מערכה מול ויקטוריה קוזומובה הסלובקית בדרך ל-6:3, 0:6 ו-1:6.

פרר הדהים את זברב, פדרר שרד מותחן

בטורניר הגברים המקביל, בו עדיין משחקים את הסיבוב השני, דוד פרר בן ה-36, הדהים את המדורג 3 בעולם, אלכסנדר זברב הגרמני, כשחזר מפיגור מערכה לניצחון 6:2, 5:7 ו-3:6. פרר, שזו עונת הפרישה שלו, לא ניצח שחקן טופ 5 מאז 2015. הספרדי שבשיאו דורג 3 בעולם אמר בסיום: " זה יום מיוחד, במיוחד שאני בחודשים האחרונים של טניס מקצועני, לנצח שחקן כמו סשה, גורם לי ליהנות מכל נקודה, מכל רגע". יריבו הבא בסיבוב השלישי יהיה פרנסיס טייפו האמריקני בן ה-21. 

דוד פרר מקבל כבוד מאלכסנדר זברב (רויטרס)דוד פרר מקבל כבוד מאלכסנדר זברב (רויטרס)

ההדחה של זברב, המדורג 2 בטורניר, הגיעה מיד אחרי שרוג'ר פדרר יצא ממצב מלחיץ מול ראדו אלבו המולדובי (46 בעולם). אלבו השיג שבירה מוקדמת מול פדרר וזכה במערכה הראשונה עם 4:6, ונשאר צמוד לשווייצרי עד 5:5 במערכה השנייה. בנקודה זו, הפנומן השיג שבירה במשחקון ה-12 בדרך ל-5:7 ושוב שבר ל-3:5 במערכה השלישית, מה שנתן לו ניצחון עם 6:4, 5:7 ו-3:6.

רוגרוג'ר פדרר (רויטרס)

סטאפנוס ציציפאס היווני (8) גבר על מקנזי מקדונלנד האמריקאי שנכנס כ’לאקי לוזר’, 6:7(4) ו-1:6. לעומתו, מרין ציליץ הקרואטי (9), נכנע לאנדריי רובלב מרוסיה, 6:4 ו-6:4. גבר המדורג 6 קווין אנדרסון על ז’אומה מונאר הספרדי בן ה-21 (61), 4:6, 6:3 ו-3:6. ג'ורדן תומפסון האוסטרלי (77) בן ה-24 רשם את אחד מניצחונותיו הגדולים בקריירה מול המדורג 10 קארן קחנוב מרוסיה, 2:6 ו-3:6.

גם המדורג 30 סטן ואורינקה השווייצרי סיים את דרכו ונוצח בתום משחק דרמטי על ידי פיליפ קראז'ינוביץ’ הסרבי 5:7, 6:2 ו-6:7 (5). גרגור דימיטרוב (24) הביס את פליסיאנו לופס הספרדי 3:6 ו-1:6. המדורג 20 דניס שפובלוב הקנדי ניצח את דניאל אוואנס הבריטי 6:4, 1:6 ו-3:6.