אחד מנהגי הפורמולה 1 הטובים בכל הזמנים, ניקי לאודה, הלך הלילה (בין שני לשלישי) לעולמו בגיל 70. האוסטרי זכה שלוש פעמים באליפות הפורמולה 1 עם פרארי ומקלארן (1975, 1977, 1984) וב-1976 כמעט נהרג על המסלול – אך חזר להתחרות.

בגרנאד פרי גרמניה שנערך באוגוסט 76’ במסלול המסוכן בנורבורגרינג לאודה התנגש בצידי המסלול, רכבו עלה באש, הוא ספג כוויות קשות ושאף גז רעיל שפגע בריאותיו. באופן מדהים, חזר להתחרות 40 יום בלבד לאחר מכן, אך הפסיד את האליפות ליריבו המושבע, הבריטי ג’יימס האנט. המאבק בין השניים היה ההשראה לסרט “RUSH” מ-2013.

ניקו רוזברג עם ניקי לאודה (רויטרס)ניקו רוזברג עם ניקי לאודה (רויטרס)

לאודה עבר השתלת ריאה בחודש אוגוסט האחרון ובעבר נזקק להשתלת כלייה. לאחר פרישתו הקים חברות תעופה ודאג להגיע למרוצים רבים, גם במהלך השנה האחרונה. הוא נודע כשלבש את כובעו האדום, עוד מהתקופה בה השתייך לפרארי.