עונת הפורמולה 1 יצאה לדרכה הבוקר (ראשון) בגראנד פרי של אוסטרליה, כאשר אלופת היצרניות בחמש העונות האחרונות, מרצדס, פתחה בצורה טובה עם שני המקומות הראשונים, כאשר ואלטרי בוטאס הפיני זכה במרוץ פתיחת העונה על חשבון חברו לקבוצה לואיס המילטון.

הבריטי, אלוף העולם בשתי העונות האחרונות והפייבוריט לזכייה בתואר בפעם השישית בקריירה גם העונה, פתח את המרוץ בפתיחה חלשה מהפול פוזישן, פתיחה אותה ניצל חברו לקבוצה על מנת לתפוס את ההובלה, עליה גם הצליח לשמור עד לסיום כאשר המילטון נאלץ להתמקד בניסיון לשמור על המקום השני ולהותיר מאחור את מקס פרסטאפן מקבוצת רד בול, שהשלים את תמונת הפודיום עם המקום השלישי.

שני הנהגים של פרארי, סבסטיאן פטל ושארל לקלרק, נאלצו להסתפק במקומות הרביעי והחמישי בהתאמה, כאשר הגרמני, שנחשב לאחד המועמדים המובילים לזכייה באליפות הנהגים בפעם החמישית בקריירה, יצטרך להרים הילוך בהמשך. בתוך כך, קרלוס סאנס הספרדי מקבוצת מקלארן נאלץ לפרוש לאחר שהמנוע שלו עלה באש.