בקריאות אל אל ישראל אבל בלי דגלים: משלחת הספורטאים הישראליים הגיעה הבוקר (שני) לנמל התעופה בן גוריון לקראת יציאתה לתחרות ה"ספיישל אולימפיקס", משחקים אולימפיים המיועדים לספורטאים עם מוגבלויות קוגניטיוביות שתיערך באבו דאבי ובדובאי. המשלחת הישראלית יצאה תחת אבטחה כבדה והוראות ביטחון מחמירות ללא סממנים ישראליים כבר מהעלייה למטוס בארץ (דגלים או כיתוב בעברית) ובליווי מספר רב של מאבטחים, ביחס לגודל המשלחת.

המשלחת מונה 25 ספורטאים שיתחרו בארבעה ענפי ספורט שונים- ג'ודו, שחייה, כדורסל ובאולינג והיא הגדולה ביותר אי פעם שיצאה מישראל לתחרות במדינות ערב. טל שרעבי, ספורטאי שיוצא לתחרות ויתחרה בענף הבאולינג התקשה להסתיר את ההתרגשות ואמר הבוקר: "אין מילים, פשוט אין מילים. זאת פעם ראשונה שאני יוצא לתחרות ומייצג את ישראל. אני לא ישן כבר כמה ימים ואני מקווה שנחזור עם הרבה מדליות ונביא הרבה גאווה למדינה".

חברי המשלחת לספיישל אולימפיקס (מערכת ONE)חברי המשלחת לספיישל אולימפיקס (מערכת ONE)

נשיא המדינה ראובן רובי ריבלין, שאירח את נבחרת הספורטאים לפני כחצי שנה בבית הנשיא, בירך אותם אתמול לקראת היציאה לתחרות - "אתם ספורטאים נדירים שמנצחים עוד לפני יריית הפתיחה. צאתכם לשלום, שובכם עם זהב, כסף וארד!"

המשלחת צפויה לנחות בנמל התעופה באבו דאבי בשעה 17:00 (שעון ישראל). יציאת משלחת הספורטאים התאפשרה בזכות קמפיין מימון המונים שהובילה עמותת ‘ספיישל אולימפיקס’ ישראל בחודשים האחרונים. המשלחת תשתכן באחד מבתי המלון בעיר וביומיים עד טקס הפתיחה הרשמי יעברו הספורטאים סדרת בדיקות רפואיות לקראת התחרויות ומבחני ספורט כדי לשבץ אותם לתחרויות לפי קטגוריות.

המשלחת ובני משפחותיהם (ספיישל אולימפיקס)המשלחת ובני משפחותיהם (ספיישל אולימפיקס)

טקס הפתיחה הרשמי יתקיים ביום חמישי (14.3) בשעה 15:00 (שעון ישראל) ובו צפויות להשתתף 192 משלחות וכ-7000 ספורטאים מכל העולם. התרגשות רבה עוטפת את חברי המשלחת, המורכבת מ-20 ספורטאים וחמש ספורטאיות. בתחרות האחרונה שהתקיימה בשנת 2015 בלוס אנג'לס חזרה המשלחת הישראלית עם 62 מדליות בתשעה ענפי ספורט והסבה גאווה רבה למדינה, מה שצפוי לקרות גם הפעם. את משלחת הספורטאים ילוו בכירי ‘ספיישל אולימפיקס’ ישראל, מנהל הספורט של העמותה, רופא ואחות המשלחת, מאבטחי שב"כ ובני משפחה של הספורטאים.

אריק זאבי ודקל בר עם נשיא המדינה (אורן בן חקון)אריק זאבי ודקל בר עם נשיא המדינה (אורן בן חקון)

להלן ספורטאי המשלחת לספיישל אולימפיקס אבו דאבי 2019

שחייה

אלה זהר : שחיינית - מים פתוחים בנות

גיא ורטיקובסקי : שחיין - מים פתוחים בנים

גלעד קלישוב : שחיין בנים

דניאלה פאיוק : שחיינית בנות

דניאל בן אסא : שחיין בנים

אביטל נווה : שחיינית בנות

כדורסל

נבחרת ישראל : הרצון מנצח רחובות .

באולינג

לין קורנהאוזר : יוניפייד בנות

חנה דואניס : יוניפייד בנות

ארן בר פלד : יוניפייד בנות

שוש נדב : יוניפייד בנות

רונה גיל : יוניפייד בנות

טל שרעבי : יוניפייד בנים

אופיר מרקוביץ' : יוניפייד בנים

אמנון דמארי : יוניפייד בנים

ישראל נחזץ : יוניפייד בנים

דין אוחיון : בנים

פלא עבודי : בנות

ג'ודו

לבב ברקן ודקל בר-ניר