ארגון גולשי הגלים בישראל ועיריית נתניה אירחו הערב (חמישי) במלון מגדל דוד בעיר אירוע גאלה חגיגי לכבוד פתיחת התחרות Seat Pro Netanya שנפתחה הבוקר בחוף קונטיקי ותתקיים עד ה-19 בינואר. זוהי השנה הרביעית ברציפות בה מתקיימת תחרות ה-WSLׁ ׁ(ליגת הגלישה המקצוענית), שפותחת את עונת התחרויות העולמית של סבב המוקדמות.

בתחרות משתתפים כ-120 גולשים מ-14 מדינות שונות ברחבי העולם אשר מתמודדים לסבב המקצועני הבכיר, כשסך הפרסים בתחרות עומד על 75,000 דולר. הדירוג השנה יעמוד כמו בשנה שעברה עד לרמה של 3,000 נקודות דירוג. במהלך האירוע, העניק ה-WSL אות כבוד לעיריית נתניה על אירוח התחרויות בשנים האחרונות. כמו כן, איגוד גולשי הגלים בישראל חילק לטל אסייג גביע על זכייה באליפות ישראל הפתוחה וכמו כן, גביע הוענק גם לגל זינגר על זכייתו בקטגוריה של גילאי עד 18. 

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
ערב גאלה לפתיחת אליפות העולם בגלישת גלים

״כל שנה זה רק נהיה יותר טוב ומרגש״, אמר יוסי זמיר, יו״ר איגוד גולשי הגלים בישראל, והוסיף: ״לעשות את התחרות הזאת ארבע שנים ברציפות זה לא דבר של מה בכך ולא מובן מאליו. מגיעים לפה כמות של ספורטאים מחו”ל ברמות הכי גבוהות וזה דבר די גדול לראות תחרות של ה-WSL. כשהייתי ילד זה היה איזה חלום רחוק לראות תחרות כזאת, אז לחוות את זה פה בעיר שלי זה הכי כיף שיכול להיות. התחרות השנה גדלה והייתה לנו יריית פתיחה שלא היינו יכולים לבקש יותר מזה עם מזג אוויר מושלם ועם שמש לאחר כמה ימים סוערים שהיו לנו והיד עוד נטויה. מחכה לנו סוף שבוע ארוך וככל הנראה גם די מבטיח”.

הישראלים שמתחרים בתחרות לעומת המתחרים שמגיעים מחו״ל: ״החבר’ה שהגיעו מחו״ל? מדובר על רמות מאוד גבוהות מהטופ העולמי, אבל כמו שראינו בסיבוב הראשון ראינו הרבה ישראלים שהעפילו לסיבוב השני כשאני מאמין שכמה מהם יגיעו לסיבובים היותר מתקדמים. בהחלט יש לנו מה להציע ואולי תהיה לנו הפתעה, מי יודע”.

יוסי זמיר (חגי מיכאלי)יוסי זמיר (חגי מיכאלי)

רפי ימין, ראש מועצת נתניה, שבעצמו גולש בשעות הפנאי סיפר על איך הגיעה התחרות לישראל: ״לפני 5 שנים פנה אליי יו״ר איגוד הגלישה ועלינו לראש העיר עם הרעיון, היא אהבה והיום אנחנו שנה רביעית אחרי. התחרות הזאת פותחת את הסבב העולמי והרבה גולשים מגיעים אליה, יש פה גולשים מיפן, צרפת, ארצות הברית, פורטוגל ועוד מרחבי העולם שמגיעים לקרנבל שלם. מרגישים את זה לא רק בתחרות עצמה, אלא כל העיר כמרקחה״.

מה הופך את העיר נתניה לכל כך אטרקטיבית עבור התחרות: ״יש פה רצועת חוף מדהימה של 13 ק״מ, חוף קונטיקי אחד הטובים בישראל ובשנים האחרונות יש בו גל מושלם, שבירת חוף בלי סלעים ללא ספק תנאים מושלמים פה”.

רוב גאנינג, מנהל WSL אירופה, סיפר גם הוא על אליפות העולם שמתקיימת בעיר נתניה: ״זאת תחרות שמתחזקת מדי שנה, יש לה תמיכה נהדרת מעיריית נתניה והספונסרים שזה בעצם הבסיס לבניית התחרות מדי שנה. אני חושב שלא הרבה מכירים את העיר נתניה וזה מה שעושה אותה מיוחדת, הגולשים שמגיעים הנה בפעם הראשונה מאוד מופתעים ממזג האוויר והגלים הנפלאים ואנחנו רואים את זה מדי שנה. יש לנו 120 מתמודדים שזה הכי הרבה עד כה שהגיעו הנה להתחרות, הגיעו לכאן הגולשים הבכירים באירופה ויחד עם מזג האוויר הנהדר תהיה כאן תחרות נפלאה”. 

רובי יאנג (חגי מיכאלי)רובי יאנג (חגי מיכאלי)

האם האליפות תגיע לעיר נתניה גם בשנים הבאות: ״כמובן, התוכנית היא שהתחרות תתקיים בשלוש השנים הקרובות במטרה לבנות על ההצלחה ולהגדיל אותה עוד יותר”.