מכבי תל אביב פתחה הערב (חמישי) את הופעותיה בטורניר זאדאר, קרואטיה, עם הפסד 80:75 לארמני מילאנו האיטלקית.

הצהובים שהגיעו למשחק ללא טאריק בלאק, ג’ון דיברתולומאו וג’רמי פארגו, הציגו משחק התקפי מבולבל מן הפתיחה, כשנבן ספאחיה הרבה לבצע חילופים. האיטלקים השתלטו על המשחק והובילו כמעט לכל אורכו, למעט דקות מעטות במהלך הרבע השני.

מי שהוביל את מכבי היה סקוטי ווילביקין, שקלע 15 נקודות ב-21 דקות ששיחק, כשגם ג’וני אובראיינט הציג יכולת טובה לפרקים ותרם 12 נקודות. מחר מחכה לספאחיה וחניכיו מפגש קשה אפילו יותר נגד פנרבחצ’ה הטורקית.

רבע ראשון: 19:22 לארמני מילאנו

החמישייה של מכבי תל אביב: סקוטי ווילביקין, ג’וני אובראיינט, אנג'לו קלויארו, דיאנדרה קיין, יובל זוסמן.

מילאנו פתחה בצורה נהדרת מבחינתה ועלתה ל-0:7 מהיר כבר לאחר כשתי דקות, כשמכבי הציגה משחק התקפה מבולבל. נבן ספאחיה לקח פסק זמן מהיר, ממנו חזרו הצהובים עם מהלך של סל ועבירה של סקוטי ווילביקין. מכבי המשיכה להיכנס לעניינים בהתקפה, ווילבקין הוסיף שלשה ונמרוד לוי סל מחצי מרחק, ולאחר כ-4 דקות, מילאנו הובילה 8:11.

מכבי שוב נכנסה לבצורת התקפית ולא קלעה סד אחד יותר מארבע דקות, ומנגד חלמה בהגנה, והאיטלקים ברחו ליתרון השיא שלהם ברבע, 8:17, עד שהגיעה חדירה של קנדריק ריי שהניח לייאפ קל בסל, ושתי נקודות נוספות של ג’ייק כהן. את הרבע חתמה שלשה של מייקל רול על הבאזר. בסיום הרבע, 19:22 למילאנו.

רבע שני: 41:42 לארמני מילאנו

מכבי נראתה טוב בפתיחת הרבע השני, ושלשה של יובל זוסמן צימקה ל-26:25, וסל של ג’ייק כהן בחצי הוק שוט העניק לצהובים יתרון ראשון, 29:31, אבל האיטלקים לא נבהלו וחזרו להוביל, 34:35. רכבת החילופים של נבן ספאחיה נמשכה, וגם אנג’לו קלויארו רשם את שמו ברשימת הקלעים והשווה ל-37:37.

אלכס טיוס מול ולדימיר מיקוב (האתר הרשמי של מכבי ת"א)אלכס טיוס מול ולדימיר מיקוב (האתר הרשמי של מכבי ת"א)

קלויארו קלע סל נוסף מתחת לסל והחזיר את היתרון לצהובים, 37:39 כשנשארו דקה ועשר שניות לסיום. שתי קליעות עונשין של גודאיטיס השוו ל-41:41, ובהתקפה האחרונה ברבע, פונטקיוס ניגש לקו גם הוא, קלע אחת בלבד, והוריד את האיטלקים למחצית ב-41:42.

רבע שלישי: 55:60 למילאנו

מילאנו פתחה את הרבע בצורה טובה וברחה ליתרון קטן של 45:50. היכולת ההתקפית החלשה של הצהובים נמשכה וכארבע דקות לסיום הרבע, ההובלה עדיין הייתה של האיטלקים עם 49:53, קנדריק קיי סיים את הבצורת ההתקפית של הצהובים, אבל גודאיטיס המשיך לחגוג בצבע, ומילאנו עלתה ל-51:55.

שלשה של דלבלה העניקה לאיטלקים יתרון של 53:58, מכבי המשיכה לאבד כדורים ומייקל רול החטיא שלשה פנויה, אך למזלה גם מילאנו בזבזה הזדמנות מנגד להגדיל את היתרון שלה. קנדריק ריי החטיא שלשה מהפינה כ-25 שניות לסיום. מילאנו עוד קלעה שתי קליעות עונשין, מכבי יצאה להתקפה אחרונה, ריי  שוב החטיא, והרבע הסתיים ב-55:60 למילאנו. 

רבע רביעי

אובראיינט פתח את הרבע עם שלשה גדולה וצימק ל-63:31, וגם ווילבקין הוסיף שלשה משלו, 64:66 לאיטלקים, והצהובים סוף סוף החזירו לעצמם את היתרון עם סל ועבירה של אובראיינט, 66:67 למכבי.

אובראיינט המשיך להיות הבולט בשורות הצהובים ברבע האחרון, הוסיף שלשה נוספת, העלה את מאזנו האישי ל-12 ונתן למכבי יתרון של 70:73. מילאנו ענתה בריצה משלה ועלה ל-73:76. כשנשארה דקה לסיום, מילאנו יצאה להתקפה כשהיא מובילה 75:76, וחדירה יפה של ג’יימס קבעה 75:78. מכבי המשיכה להחטיא, ובסיום, 75:80 למילאנו.