אמנם זה רק טורניר הכנה, אך עודד קטש בהחלט יכול לשאוב אופטימיות זהירה נוכח ה-71:93 המרשים של ישראל על רוסיה הערב (חמישי) זאת לקראת צמד המפגשים מול גאורגיה (בעוד שבוע בדיוק) וגרמניה בסיבוב השני של מוקדמות אליפות העולם 2019. 

החבורה בכחול הציגה הערב יכולת נפלאה על הפרקט בסנט פטרסבורג, כשמעל כולם היה ג’ייק כהן שבלט בצבע עם 23 נקודות ועזר לנבחרתו לרשום ניצחון יוקרתי על יריבה איכותית במיוחד, כשמי שעוד בלט היה חברו לקבוצה במכבי תל אביב – ג’ון דיברתולומאו (12 נקודות) שערך הופעת בכורה במדים הלאומיים ותרם בלא מעט אספקטים.

שחקני נבחרת ישראל (באדיבות איגוד הכדורסל) שחקני נבחרת ישראל (באדיבות איגוד הכדורסל)

חניכיו של קטש פשוט רקדו הערב על הפרקט וכבר מהפתיחה ניתן היה לראות את הגישה השונה של שתי הנבחרות, כשהאורחים הפגינו כדורסל קבוצתי ואילו הרוסים הרבה לזרוק מחוץ לקשת. ככל שעברו הדקות היתרון רק הלך וצמח כשגל מקל ניווט בתבונה את המשחק של ישראל, אך יש גם צד פחות מעודד עבר קטש – גיא פניני עתיר הניסיון נפצע ולא שב אל הפרקט.

נבחרת ישראל (באיבות איגוד הכדורסל) נבחרת ישראל (באיבות איגוד הכדורסל)

קלעו לישראל: ג’ייק כהן 23 נקודות, ג’ון דיברתולומאו 12, איתי שגב 11, יובל זוסמן 10, גל מקל ונמרוד לוי 7 כ”א, תומר גינת ותמיר בלאט 6 כ”א, רפי מנקו 5, בר טימור 4, אלכס צ’וברביץ’ 2.

קטש: “רואים התקדמות מחלון לחלון, היה משחק טוב שלנו”

עודד קטש אמר בסיום: "היה משחק טוב שלנו גם התקפית וגם הגנתית, המשחק שטף, שיחקנו ביחד ואני שמח כשאני רואה את ההתקדמות מחלון לחלון. אנחנו יותר מכירים, אני את השחקנים והם את השיטה וזה כיף לראות את ההתקדמות הזו, אבל שוב זה לא אומר שום דבר צריך להמשיך עם זה קדימה. סך הכל הייתה גם חלוקת נקודות טובה, היה משחק טוב ומרשים שלנו".

עודד קטש (איציק בלניצקי)עודד קטש (איציק בלניצקי)

על דיברתולומאו: “כולם מכירים אותו, הוא משחק כמו שהוא יודע לשחק עם הרבה מאוד לב, עם הרבה מאוד אנרגיה, בחור נהדר ומקסים והוא מוכיח יום יום שהבחירה בו היא טובה וראויה, אנחנו בשלב השני שזה בית יותר קשה עם יריבות יותר קשות וניצחנו הערב נבחרת מאוד חזקה ואני מקווה שזה ייתן לנו ביטחון לעוד ניצחונות בטורניר הזה".

גם גל מקל סיפר בתום הניצחון הענק: "האמת שלא ציפינו להציג יכולת שוטפת כזו ועשינו את הדברים שעבדנו עליהם בצורה טובה מאוד, אבל זה משחק ראשון בהכנה ולמדנו גם בקמפיינים קודמים שמשחקים כאלה הם טובים לביטחון אבל לא מבטיחים כלום, צריך להמשיך ולעבוד כמו שצריך בשבוע הקרוב, עוד משחק מחר ולבוא רעננים ובמצב הכי טוב למשחק ביום חמישי הבא".

שחקני נבחרת ישראל (באדיבות איגוד הכדורסל) שחקני נבחרת ישראל (באדיבות איגוד הכדורסל)

על הצעירים: "אנחנו נבחרת מאוד צעירה ואני חושב שאני וגיא היחידים פה שהיו לפני 9-10 שנים ואולי עוד דור ביניים של בר אבל שאר החבר'ה מאוד מאוד צעירים אבל הם ואקום ,הם עשו עבודה טובה בעתודה והם כבר נכנסים לעניינים ואנחנו מאוד שמחים שיש דור המשך מצוין".

רבע ראשון – 13:29 לישראל

חמישיית נבחרת ישראל: גל מקל, תמיר בלאט, נמרוד לוי, יובל זוסמן וג’ייק כהן.

החבורה של קטש פתחה עם הרבה התלהבות את ההתמודדות ועלתה ל-0:4 מנקודות של כהן ומקל, אנטונוב חתום על הנקודות הראשונות של המארחת בלבן. האורחת בכחול המשיכה עם יכולת משובחת כשכהן וזוסמן, שחקניה של מכבי תל אביב, הגדילו ליתרון מבטיח של 13 נקודות הפרש. גינת עם ריבאונד התקפה אופייני קבע 9:24 גדול עבור הכחולים של קטש, דיברתולומאו הוסיף עוד שתיים קלות וזה כבר 11:29.

גל מקל (באדיבות איגוד הכדורסל)גל מקל (באדיבות איגוד הכדורסל)

רבע שני – 40:51 לישראל

המארחת פתחה טוב את הרבע השני וצימקה ליתרון 10 נקודות אחרי שתי החטאות רצופות של הישראלים ושתי שלשות של הלבנים. פריזדון המשיך את המומנטום הגדול של הרוסים וזה ארבע הפרש בלבד, קטש לא מצא פתרונות לפתיחה הרעה של נבחרתו ברבע השני. עוד בשורה לא חיובית המאמן – גיא פניני סובל ממתיחה ולא יקח חלק בהמשך ההתמודדות. כהן המשיך לתת את הטון מתחת לסל ובתום התקפת מעבר החזיר לעשר הפרש עם ליי אפ קליל. 

רבע שלישי – 58:75 לישראל

התקפה נהדרת של הכולים הסתיימה אצל זוסמן שהגיע כטריילר מאחורה וסיים שתיים קלות בדרך ל-41:56, אך בעזרת יכולת טובה מחוץ לקשת צימקו לעשר הפרש. אסיסט גדול של מנקו הניב שתי נקודות קלות של כהן, ששמרו על הפער הגדול – 12 נקודות. הכחולים רצו 0:4 מהדאנק מהדהד של איתי שגב, הרוסים מיהרו לצאת לפסק זמן בטרה לעצור את הריצה. הכחולים עלו ל-20 הפרש ענק, אולם פריזדון צימק ל-17 וחתם עשר דקות נהדרות של הישראלים.

רבע רביעי – 71:93 לישראל

המארחת הצליחה להוריד ל-16 הפרש, אולם כהן עם נוכחות מרשימה הוסיף למאזנו עוד שתי נקודות. הקצב המהיר בסנט פטרסבורג נמשך, כשקולגין עם שתי קליעות מדויקות מהקו צימק במעט את ההפרש הגדול, 80:63. דיברתולומאו המשיך את הבכורה המוצלחת עם שלשה מהפינה, והכחולים בדרך לניצחון גדול כשבאמתחתם יתרון מרשים של 17 הפרש. הפער הגדול נשמר עד לסיום והחניכים של קטש חגגו ניצחון יוקרתי.