אחרי ארבעה ניצחונות מתוך חמישה משחקי הכנה בישראל, מכבי תל אביב המתחדשת ערכה הערב (שישי) ניסוי כלים ראשון גם באירופה מול קאזאן הרוסית וגברה עליה 100:101 לאחר הארכה ובתום משחק דרמטי, זאת במסגרת חצי גמר טורניר הרקליון, כרתים. במשחק הגמר ביום ראשון הצהובים יפגשו את אולימפיאקוס, שגברה 56:70 על הכוכב האדום בלגרד.

הצהובים עלו ראשונים על הלוח, אבל איבדו את היתרון באמצע הרבע כשאפשרו לרוסים, שסיימו אותו ביתרון 17:26, להגיע לסלים קלים פעם אחר פעם. גם הרבע השני לא הביא בשורה הגנתית עבור החבורה של נבן ספאחיה, שלמזלה נשארה קרובה בזכות מספר מהלכים יפים של פייר ג'קסון וירדה להפסקה בפיגור 52:41.

ג'ונה בולדן עולה לסל (מכבי תל אביב)ג'ונה בולדן עולה לסל (מכבי תל אביב)

המאמן הקרואטי כנראה אמר דבר או שניים לשחקניו בהפסקה ואלה הציגו הגנה נהדרת ברבע השלישי, שיחד עם שלשות של דשון תומאס ודיאנדרה קיין הצליחו לקרב אותה למרחק נקודה בסיום הרבע, 63:64. עשר הדקות האחרונות הפכו לקרב צליפות מעבר לקשת שהסתיים עם השלשה המרשימה מכולן, כשמייקל רול קלע ממש על הבאזר וקבע הארכה, 85:85. בחמש הדקות הנוספות הצהובים כבר ברחו ליתרון תשע, נקלעו שוב לפיגור, אבל לבסוף הצליחו לנצח בזכות סל ניצחון של אלכס טיוס. 

קלעו למכבי ת”א: דיאנדרה קיין 17 נקודות, פייר ג’קסון 15 נק’ ושישה אסיסטים, דשון תומאס, מייקל רול, ג’ונה בולדן (שבעה אסיסטים) וג’ון דיברתולומאו 12 נק’ כל אחד, אלכס טיוס 10, כארם משעור וארטיום פראחוסקי 4 כ”א, ג’ייק כהן 3.

קלעו לקאזאן: ג'מאר סמית' 28 נקודות (6/12 לשלוש), ולאדיסלב טרושקין 18, קינו קולום 14, מלווין אג'ים 12, אנטון פונקרשוב 9, סטפן לאזמה 8, מרטינס מאיירס 6, יבגני קולשניקוב 3, קוסטס קאימקוגלו 2. 

רבע ראשון – 17:26 לקאזאן

חמישיית מכבי תל אביב: פייר ג’קסון, מייקל רול, כארם משעור, ג’ונה בולדן וארטיום פראחוסקי. חמישיית קאזאן: קינו קולום, טרנט לוקט, ג’מאר סמית’, מלווין אג’ים וסטפן לאזמה.

הצהובים עלו ראשונים על הלוח מנקודות מתחת לסל של משעור אחרי ריבאונד התקפה. ג’מאר סמית’ העלה את הרוסים ליתרון עם שלשה, מייקל רול החזיר אותו לצד הצהוב. הקבוצות המשיכו להחליף סלים, הטבעה במתפרצת של בולדן קבעה 8:10 לצהובים. הירוקים נטלו שוב את היתרון בזכות נקודות של לאזמה, אבל מספר מהלכים יפים של טיוס השאירו את הצהובים קרובים, 16:18 לרוסים. סל ועבירה של יבגני קולסניקוב, יחד עם שלשה של ולדיסלב טרושקין על הבאזר, קבעו 17:26 בסיום הרבע. 

מייקל רול (מכבי תל אביב)מייקל רול (מכבי תל אביב)

רבע שני – 41:52 לקאזאן

טרושקין פתח גם את הרבע השני עם שלשה והעלה את הרוסים ליתרון 12. רול המשיך להיות נקודת האור של הצהובים בהתקפה וצימק עם שלשה, אבל טרושקין המשיך להתעלל בהגנה עם ארבע נקודות רצופות נוספות. ספאחיה הזעיק פסק זמן, לאחריו ג’קסון קלע נקודות ראשונות והוסיף אסיסט יפה לדיאנדרה קיין. מתפרצת נוספת הסתיימה עם סל של פראחוסקי, ג’קסון המשיך להשתפר ועם חטיפה ואסיסט צימק ל-33:30. שתי שלשות קשות החזירו את קאזאן ליתרון שמונה, אבל נקודות של דשון תומאס יחד עם מספר קליעות עונשין שוב צימקו לנקודה. טרושקין שוב קלע שלשה, וריבאונד התקפה של אג’ים הוביל לסל ועבירה ששוב קבע יתרון תשע. כדורים חוזרים בהתקפה שוב אפשרו לקאזאן לברוח ליתרון 13, נקודות של ג’ייק כהן קבעו את תוצאת המחצית – 41:52 לקאזאן.

דיאנדרה קיין (מכבי תל אביב)דיאנדרה קיין (מכבי תל אביב)

רבע שלישי – 63:64 לקאזאן

קאזאן שוב פתחה את הרבע עם שלשה, אבל נקודות של משעור צימקו ל-55:45. הצהובים הציגו הגנה משופרת והקשו על הרוסים לקלוע, ונקודות של בולדן מתחת לסל צימקו לשש הפרש. שלשה מהפינה של קיין המשיכה את ההתאוששות בדרך ל-55:52. הרוסים נשארו תקועים מול ההגנה הנהדרת של מכבי, וחמש נקודות רצופות של דשון תומאס החזירו אותה ליתרון לראשונה מתחילת הרבע הראשון, 57:58. נקודות של אג’ים החזירו את קאזאן ליתרון שלוש, אבל קיין השווה עם שלשה קשה. נקודות נוספות מתחת לסל החזירו את היתרון לצד הרוסי, דיברתולומאו צימק מהקו – 63:64 לקאזאן בסיום הרבע. 

ארטיום פרחוסקי (מכבי תל אביב)ארטיום פרחוסקי (מכבי תל אביב)

רבע רביעי – שוויון 85:85

ג’מאר סמית’ המשיך להיות המוציא לפועל המרכזי אצל הרוסים עם שלשה, בולדן ענה עם נקודות יפות בצד השני, ורול השווה ל-67:67 עם שתי נקודות בחדירה. שתי שלשות של פונקרשוב מהפינה הימנית שוב פתחו פער משמעותי לזכות הרוסים, 67:74, וגרמו לספאחיה להזעיק פסק זמן. תומאס וקיין צלפו פעמיים מעבר לקשת ושוב צימקו לשתיים הפרש, אבל טרושקין ופונקרשוב ענו עם שתיים משלהם. קרב השלשות המשיך עם צליפה של דיברתולומאו, שגם הוסיף חטיפה ושתי נקודות. קאזאן שוב עלתה לארבע הפרש, אבל טיוס צימק ל-2 עם הטבעה בריבאונד התקפה וג’קסון נמוך הקומה השווה עם הטבעה במתפרצת. מלווין אג’ים קלע אחרי ריבאונד התקפה אגרסיבי וקבע 82:84 לקאזאן, 21 שניות לסיום. דיברתולומאו החטיא בחדירה, פונקרשוב הלך לקו העונשין וקלע זריקה אחת. המתאזרח שוב קיבל הזדמנות עם שלשה מהפינה אבל החטיא בשנית, מייל רול השווה עם שלשה גדולה על הבאזר.

נבן ספאחיה מתדרך את שחקניו (מכבי תל אביב) נבן ספאחיה מתדרך את שחקניו (מכבי תל אביב)

הארכה – 100:101 למכבי תל אביב

פייר ג’קסון העלה את הצהובים ליתרון מהקו, אבל לאזמה עם נק’ הפך מתחת לסל. ג’קסון הרים את בולדן להטבעה קלילה. אג’ים קלע שתיים מהקו ושוב החזיר את היתרון לקאזאן, בולדן שוב הטביע בצד השני. שלשה נהדרת של דיברתולומאו קבעה 90:93 לצהובים, ושלשה של פייר ג’קסון א-לה דרק שארפ, עם עוד שתי נק’ אחרי הריבאונד העלתה את הצהובים ליתרון שבע מבטיח. קאזאן לא אמרה נואש עם שתי שלשות של סמית’ וקולום, כשבתווך לאזמה רשם חסימה ענקית על טיוס. סמית’ קלע את השלשה השישית שלו במשחק והחזיר את היתרון לקאזאן. קיין צימק לנקודה מקו העונשין, החטיא את הזריקה השנייה אבל מצא את טיוס שסיים יפה מתחת לסל וקבע 100:101, 26 שניות לסיום. סמית’ החטיא על הבאזר, והצהובים רשמו ניצחון דרמטי.

פייר ג'קסון (מכבי תל אביב)פייר ג'קסון (מכבי תל אביב)