מכבי תל אביב רשמה הערב (חמישי) את אחת מנקודות השפל שלה בשנים האחרונות אחרי שהודחה לראשונה בהיסטוריה משלב הבתים של היורוליג. הצהובים, שידעו לפני המשחק מול דרושפאקה שהם חייבים לנצח ב-11 נקודות הפרש על מנת לכפר על פתיחת העונה הגרועה, ניצחו רק 66:70 את הטורקים ונפרדו מהמפעל בשלב מוקדם מהרגיל. החבורה של ז'אן טבק קיבלה כמה הזדמנויות לעשות את הבלתי ייאמן היום, אבל בעטה בדלי פעם אחר פעם בדרך לניצחון בארבע נקודות בלבד, שהשאיר אותה עם מאזן 6:4, בלי הכרטיס לשלב הבא. דרושפאקה מנגד, בפעם הראשונה שלה ביורוליג, הצליחה להעפיל לטופ 16.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
כישלון צהוב: מכבי לא עלתה לטופ 16

הלחץ של המשימה הבלתי אפשרית השפיע על השחקנים של ז'אן טבק בתחילת המשחק, כשברבע הראשון הם קלעו רק 19 נקודות לעומת 23 של המארחים. על אף שלא הצליחה לייצר אפילו סל אחד לרפואה במשחק מעבר, מכבי הצליחה להפוך את התוצאה ולסיים את המחצית הראשונה ביתרון מינימלי של שלוש נקודות (35:38), מה שגרם לה להאמין שהחלום נמצא בהישג יד.

ברבע השלישי הצהובים כבר עלו ליתרון של שש נקודות, חמש נקודות בלבד מההפרש הרצוי, אבל ברגע אחד הם חזרו להרגלים הישנים שהביאו אותם עד הלום וגרמו לקבוצה הביתית להצליח לשמור על טווח ביטחון. לקראת סיום המשחק קיבלנו מחזה הזוי שטרם נראה במחוזותינו, כשבמצב של שוויון 65 הצהובים עשו את הכל כדי לא לקלוע ולשלוח את המשחק להארכה, מתוך מחשבה שבתוספת הזמן הם יצליחו להשיג את היתרון הנדרש. במכבי כמו במכבי, כל האמצעים כשרים, אפילו אם זה אומר להחטיא בכוונה מקו העונשין. אבל רדינג הצליח להגיע לקו העונשין בצד השני ולגרום לאורחים לקלוע ולנסות להשיג את ההפרש בשניות הסיום. זה כמובן היה מעט מדי ומאוחר מדי ונס איסטנבול לא היה פה. 
 

לזכותו של המאמן הקרואטי, שקיבל את הקבוצה במאזן 4:1 אחרי ההפסד לדרושפאקה בסיבוב הקודם, יאמר שהוא ניסה לעשות את הכל כדי להשיג את ההפרש הרצוי, כולל מתן דקות לג'ורדן פרמאר שסופסל במשחקים האחרונים ונזרק לפרקט לאור החולשה של טיילור רוצ'סטי. אבל הגארד האמריקאי שוב הוכיח שהוא לא מה שמכבי צריכה השנה ועם הגנה רכה ומספר איבודי כדור ברגעים המכריעים, איפשר לטורקים להשלים את המלאכה. גם דווין סמית', שקיבל בקיץ חוזה ענק, לא סיפק את הסחורה. בלי שלושת העוגנים של הקבוצה מחוץ לקשת, הצהובים הוכיחו שהם יותר ממתאימים לחבור להפועל ירושלים ביורוקאפ. ניפגש בניז'ני.

שחקני דרושפאקה חוגגים (GettyImages)
שחקני דרושפאקה חוגגים (GettyImages)
 

לנדסברג עם הכדור (GettyImages)
לנדסברג עם הכדור (GettyImages)
 

מכבי ת"א: לנדסברג 14, פרמאר 13 (7 כדורים חוזרים), רוצ'סטי 12 (5 אסיסטים), אמבקווה 9 (10 ריבאונדים), אונואקו 8, רנדל 5, פניני 3, סמית' (7 ריבאונדים), שגב ואוחיון 2 כ"א.

דארושפאקה: אלדמיר 12 (6-7 מהשדה), בייליצה 10 (1-8 לשתיים, 2-3 לשלוש, 9 כדורים חוזרים), ווילבקין (3-11 מהשדה) והרנגודי 8 כ"א, רדינג 7, מרקוישווילי (1-8 מהשדה) וארסלאן 3 כ"א, סלוטר וארדן 2 כ"א. 
 

ארינזה אונואקו מול ההגנה הטורקית (GettyImages)
ארינזה אונואקו מול ההגנה הטורקית (GettyImages)
 

רבע ראשון: 19:23 לדרושפאקה
מכבי ת"א עלתה בחמישייה עם טיילור רוצ'סטי, סילבן לנדסברג, בריאן רנדל, ארינזה אונואקו ודווין סמית'. הטורקים עלו עם ג'מון גורדון, נמט יגמור, רג'י רידינג, לוק הרנגודי וסמיח ארדן. רוצ'סטי פתח את המשחק עם שתי נקודות מחצי מרחק, אבל הרנגודי ענה עם שלשה והעלה ל-2:3. חמש נקודות נוספות רצופות של הרנגודי העלו את המקומיים ל-4:8, שתי דקות וחצי מתחילת המשחק. הרנגודי המשיך ללהוט וסל שלו במתפרצת העלה את הטורקים ל-7:12 כעבור חמש דקות. שלשה של לנדסברג הקטינה את ההפרש ל-19:16, שתי דקות לסיום הרבע. קליעה נוספת מחוץ לקשת, הפעם של גיא פניני, קבעה שוויון 19, דקה וחצי לסוף הרבע. ההגנה של הצהובים שוב נרדמה וארבע נקודות של אלדמיר פורקן מתחת לסל הורידו את דרושפאקה ביתרון 19:23 לרבע השני.

רוצ´סטי מרכז (GettyImages)
רוצ´סטי מרכז (GettyImages)
 

רבע שני: 35:38 למכבי תל אביב
שלוש נקודות של מילקו בייליצה שתי דקות מפתיחת הרבע השני קבעו 24:28 למקומיים. ג'ורדן פרמאר עלה מהספסל וקלע מחוץ לקשת, 27:30לדרושפאקה. אונואקו, עם ריבאונד התקפה, עשה 29:32 כעבור ארבע דקות. פרמאר איבד שני כדורים תוך דקה וירד חזרה לספסל, כשיוגב אוחיון נכנס במקומו. גם איתי שגב עלה מהספסל ותיקון שלו להחטאה של סמית' העלה את האורחים ליתרון 35:36. שתי קליעות עונשין של אוחיון הורידו את מכבי ביתרון 35:38 להפסקה.

רבע שלישי: 49:50 למכבי תל אביב
משחק פנים יפה של לנדסברג וזריקה בסיבוב העלו את מכבי ל-38:42, שתי דקות מפתיחת הרבע. דקות רעות נוספות של פרמאר וסל של סקוטי ווילבקין הקטינו את התוצאה ל-43:44 בלבד כעבור חמש דקות. נקודות חשובות של רנדל עם הקרש העלו את מכבי ל-45:49, שתי דקות לסיום הרבע השלישי. שתי נקודות של בייליצה מקו העונשין הורידו את הקבוצות לרבע האחרון ב-49:50 למכבי תל אביב.

סמיח ארדן מול איתי שגב (GettyImages)
סמיח ארדן מול איתי שגב (GettyImages)
 

סיום: 66:70 למכבי תל אביב
מכבי פתחה רע מאוד את הרבע האחרון ונקלעה לפיגור 56:50 אחרי ריצת 0:7 של המקומיים. דאנק אדיר של פורקן וסל נוסף של מילקו בייליצה בהתקפה מתפרצת הגדילו את היתרון הטורקי ל-52:62, שש דקות לסיום. טרבור אמבאקווה הקטין את הפיגור ל-62:59, שלוש דקות לסיום. שלשה של רוצ'סטי קבעה שוויון 63, שתי דקות לסוף. במצב של שוויון 65 מכבי לא קלעה בכוונה, כולל החטאות מקו העונשין כדי לשלוח את המשחק להארכה. רדינג הצליח להגיע לקו העונשין ולקלוע קליעה אחת, מה שחייב את הצהובים לקלוע ולנסות להשיג את ההפרש עד לסיום, אבל זה היה מעט מדי ומאוחר מדי. מכבי תל אביב מנצחת רק בארבע נקודות הפרש ומודחת מהיורוליג.