“כאשר פול ג’ורג’ החליט לעזוב את אינדיאנה וחיפש קבוצה חדשה, רבים חשבו שהוא מכוון לעבר הלייקרס, אך כאשר נאלץ לבחור, הוא הלך עם אוקלהומה. ג’ימי באטלר דחף את עצמו מחוץ למינסוטה, אך גם אז הקבוצה היחידה מלוס אנג’לס שעניינה אותו הייתה הקליפרס. גם קוואי לנארד לפי דיווחים, לא רצה לשחק לצידו של לברון ג’יימס בקבוצה מ-LA”, נכתב הלילה (בין רביעי לחמישי) ביאהו! ספורט האמריקאי בפתיח הכתבה שהוכנה לאחר ניצחונה של גולדן סטייט 105:129 על קליבלנד, האקסית של קינג ג’יימס, וזאת בדרך לראיון של קווין דוראנט עם כמה התבטאויות חריגות במיוחד ונדירות, שהגיעו על תקן ההסבר ללמה שחקנים גדולים לא רוצים לחבור ללברון, אולי כרמז לקראת סיום חוזהו של KD בעצמו בתום העונה. 

“יש כל כך הרבה “הייפ” כאשר אתה ליד לברון, מאנשים אחרים. יש לו “ילדים מעריצים” בתקשורת. אפילו מי שכותב מוזיקה עף עליו. אני אומר דבר כזה, אנחנו משחקים כדורסל, וכשזה נוגע ללברון, יש נקודה שבה כבר מפסיקים להתעסק בכדורסל. אז אני מבין למה שחקנים לא רוצים להכניס את עצמם לסביבה כה רעילה. בטח כאשר כל תשומת הלב למי שמסביבו, ברוב המקרים, היא בולשיט. זוהי לא אשמתו של לברון אגב. אך יש לו כל כך הרבה מעריצים בתקשורת שאוהבים לקחת כל מילה ולסובב אותה. פשוט זוזו מהדרך ותנו לנו לשחק כדורסל”, אמר דוראנט.

הכותרות בארה”ב קראו כי “אף כוכב לא רוצה לחבור ללברון כי זה להיכנס לסביבה רעילה”, אך דוראנט כיוון תחילה את דבריו לתקשורת ולעיתונאים אשר לדבריו פוגעים בקינג ג’יימס מתוך הערצה אליו, דרך זה שהם פוגעים במי שמשחק לצידו. אלא שאז הוא המשיך, ופה כבר היה ניתן לחוש ביקורת לעברו של לברון. “קווין לאב היה צריך לשנות את סגנון המשחק שלו לחלוטין כדי להפוך להיות קלעי. אני חושב שמגיע לו הרבה יותר קרדיט על כך שהחליט לשנות את המשחק שלו כדי להתאים ללברון. כריס בוש, אותו הדבר. לברון הוא שחקן שצריך לצידו בחורים שכבר יודעים מי הם ואיך לשחק, וגם קלעים. הוא צריך לצידו חבר’ה צעירים שהמשחק שלהם עוד מתפתח. זה תמיד הולך להיות קשה לשחק לצידו כי הוא דורש את הכדור, הוא רוצה לשלוט בהתקפה ולייצר מצבים לכולם”. 

כעת נותר לראות האם שאר השחקנים חושבים כמו דוראנט. זה ברור כי באטלר וג’ורג’ חשבו כך, אך קוואי לנארד עוד נמצא במצב שהוא יכול לשנות את דעתו ולחבור בקיץ ללייקרס וללברון. ולא רק הוא. גם אנתוני דייויס נמצא במצב שבו הוא צריך להחליט האם הוא מסרב לחוזה חדש בגובה של 240 מיליון דולר מהפליקנס ועובר לשחק לצד לברון, כל זאת תחת המאמץ לזכות באליפות, גם אם יקבל פחות קרדיט, או שהוא יחפש להמשיך להוביל קבוצה בעצמו כשלצידו שחקנים גדולים אחרים, אך לא גדולים ממנו.