שפע של משחקים מרתקים נערכו הלילה (אור לחמישי) ב-NBA ותצוגה של שחקן יחיד בלטה מעל כולם. חסן ווייטסייד, הסנטר הנהדר של המיאמי, היה רחוק מרחק של חסימה בודדת מטריפל דאבל יוצא דופן. הכוכב של ההיט סיפק 29 נקודות, לא פחות מ-20 כדורים חוזרים ותשע חסימות – שיא עונתי בליגה בדרך ל-88:95 על מיאמי.

“זה היה יכול מגניב עבורו להשיג כזה טריפל דאבל”, ציין מאמנו אריק ספולסטרה לאחר המשחק. “אבל לדברים הקטנים שהוא תרם לניצחון אין תיאור בסטטיסטיקה. הוא מביא אינטנסיביות מסוג אחר, תחרותיות, ההשתדלות ההגנתית שלו ואנחנו קבוצה מזן אחר”.

מי שגנב את ההצגה ממאמן מיאמי, היה גרג פופוביץ’ האגדי מאמן הספרס, שפרץ למסע”ת וצעק לעיתונאים (בצחוק כמובן): “אלו שטויות, כל מה שהוא אומר עכשיו זה חרא טהור”. לאחר מכן הוא קפץ לפודיום ולשולחן והעניק לקולגה שלו חיבוק חם. העיתונאים פרצו בצחוק ו’פופ’ סינן לעברם בחיוך “לכו לעזאזל”.

מי שנמצאת במומנטום חיובי היא לוס אנג’לס לייקרס, שהשיגה את הניצחון השלישי שלה בארבעת המשחקים האחרונים עם 110:114 דרמטי מול מינסוטה, שהיא עצמה ספרה הפסד רביעי ברציפות. לברון ג’יימס כהרגלו היה מעל כולם 24 נקודות, 10 כדורים חוזרים ותשעה אסיסטים, מרחק מסירה אחת מעוד טריפל דאבל.

לברון מטביע מול מינסוטה (רויטרס)

אחרי המשחק הנהדר שלו, לברון שיבח את הרכש טייסון צ’נדלר: “יש לו המון ניסיון והוא יודע להתחבר בגדול, להביא אותו יצר לנו אופציות נוספות ועזרה בריבאונדים. הגנו מצוין ברבע הרביעי ולא אפשרנו זריקות קלות, השתמשנו גם בעבירות כדי למנוע סלים. טייסון מתקשר היטב עם החבר’ה הצעירים, כולנו עשינו הכל כדי שירגיש הכי בנוח. אנחנו קבוצה טובה מאוד, שלטנו במשחק הזה ועדיין אני חושב איך אנחנו יכולים עוד להשתפר. ג’וש הארט? הוא היה נהדר, זרק היטב ושמר מצוין”.

הקבוצה שרשמה את ההפסד המפתיע של הלילה היא דנבר, שירדה למאזן 9:2 אחרי הפסד 89:87 לממפיס, שנהנתה משתי קליעות עונשין מוצלחות של מארק גאסול שהצטיין עם 20 נקודות, 4.6 שניות לסיום, שהכריעו את ההתמודדות. הנאגטס נבלמו אחרי חמישה ניצחונות רצופים.

גאסול מול יוקיץ'. לא כוחות (רויטרס)

“ידענו שזה לא יהיה משחק יפה לצפייה אם אנחנו רוצים לנצח קבוצה כמו הנאגטס”, הסביר רכז הגריזליס מייק קונלי על כך ששתי הקבוצות קלעו יחד 176 נקודות משותפות יחד – הכי נמוך העונה בליגה. “ניסינו להכנס לבוץ ולהיות כמה שיותר אגרסיביים ולהכתיב את הקצב כמו שאנחנו רוצים.