יש אלופה חדשה ל-NBA. טורונטו ניצחה הבוקר (שישי) 110:114 את גולדן סטייט וזכתה לראשונה בתולדותיה בתואר. שחקני הקבוצה מקנדה וגם המאמן שלה התרגשו מאוד בסיום מההישג ההיסטורי על חשבונה של האלופה היוצאת, כאשר כוכב הראפטורס קוואי לנארד זכה בתואר ה-MVP.

פרד ואןפליט אמר אחרי הזכייה בתואר: “הייתה סדרה מלחיצה, לא היה פשוט, הם היו הקבוצה הכי טובה בשנים האחרונות והיינו צריכים מאמץ גדול, הם לא נתנו לנו כלם אז היינו צריכים לקחת את זה. הזריקה ברבע הרביעי? זה מה שאני צריך לעשות ועל זה עבדתי, היה לי ביטחון בעצמי וגם חבריי סמכו עליי. לנארד לא יכול לקחת את כל הזריקות, הייתי צריך לקחת אחריות. סטף קלע המון נקודות בסדרות הגמר, אבל עשיתי מה שאני צריך לעשות כדי לזכות בסדרה”.

פרד ואן דה פליט חוגג (רויטרס)פרד ואן דה פליט חוגג (רויטרס)

ניק נרס, מאמן טורונטו, אמר: “שיחקנו בחוסר אנוכיות והצגנו הגנה בצורה טובה. זה הפך אותנו לקבצה שמצליחה להתאושש מהר, נלחמנו במצוקות השונות ובלא מעט מצבים הצלחנו להתאושש בכל פעם שהיינו צריכים”.

קוואי לנארד, שזכה בתואר ה-MVP: “ניסיון החיים שלי ושחקני הקבוצה קיבלו אותי, ההנהלה עזרה ועודדו אותי לשחק את המשחק. אני ניסיתי להישאר קר רוח וזה עבד. עברתי הרבה בקיץ האחרון, הייתי צריך לעבוד קשה והראש שלי היה מפוקס במטרה. באתי לקבוצה חדשה עם מאמן חדש וזו הסיבה שאני משחק כדורסל – לזכות בתארים. אנסה ליהנות עכשיו עם שחקני הקבוצה והמאמנים”.

קוואי לנארד עולה לזריקה (רויטרס)קוואי לנארד עולה לזריקה (רויטרס)

לנארד קלע 732 נקודות העונה, שלישי בהיסטוריה אחרי מייקל ג’ורדן (759 ב-1992) ולברון ג’יימס (748 ב-2018). תואר ה-MVP שלו הגיע אחרי שפספס את רוב עונת 2017/18 עם סן אנטוניו בעקבות פציעה, דבר שרק מעצים את ההישג שלו. “אנסה להמשיך ליהנות עם חבריי לקבוצה והמאמנים, אחשוב על החוזה שלי אחר כך”, סיכם.

קוואי לנארד (רויטרס)קוואי לנארד (רויטרס)

קייל לאורי הוסיף: “זה משוגע לגמרי, עבדתי קשה אחרי כל הביקורות והאמנתי בעצמי, יש כאן קבוצה נהדרת ואני בקושי יכול לחשוב עכשיו. אני רוצה להגיד לאח שלי, דה רוזן, שאני אוהב אותו. זה מדהים, קנדה – הבאנו את זה הביתה!”.

קייל לאורי חודר לסל (רויטרס)קייל לאורי חודר לסל (רויטרס)

פסקל סיאקם אמר: “למדתי הרבה מכולם, זו הפעם הראשונה שלי על הבמה הזאת וכל משחק שאני עובר אני מרגיש שאני משתפר. זה מדהים עבורי ועבור קמרון, התחושה פשוט מדהימה”.

סיאקם מוקף בשחקני גולדן סטייט (רויטרס)סיאקם מוקף בשחקני גולדן סטייט (רויטרס)

מארק גאסול סיכם: “זה היה קשה, עכשיו זה הזמן לחגוג. לא חלמתי שתהיה לי אליפות, רוצה להודות לכולם וגם לחברים מממפיס, שהפכו אותי לשחקן שאני, אהיה אסיר תודה לנצח”.

לארי טננבאום: “יש לנו 6 מיליון קנדים שמעודדים את הראפטורס. הגביע הזה יישאר בקנדה לעוד הרבה שנים. אנחנו כל כך הרבה נרגשים לגבי זה. תודה ל-NBA, תודה למסאי יוג’ירי, לשותפים שלי, כלל הקבוצה הנהדרת הזאת, אתם הכי טובים. ולמאמנים שלנו. זה נהדר”.

קוואי לנארד חוגג עם קייל לאורי (רויטרס)קוואי לנארד חוגג עם קייל לאורי (רויטרס)

מסאי יוג’ירי, הג’נרל מנג’ר של הראפטורס: אנחנו גדלים ונמנסים להוכיח לעולם שיכול להיות קבוצת NBA מחות לארה”ב. החבר’ה האליה מדהימים, למאמנים, לבעלים. יש לנו המון כבוד לווריירס.

קוואי לנארד עם הגביעים והשמפניה (טוויטר)קוואי לנארד עם הגביעים והשמפניה (טוויטר)
שחקני טורונטו חוגגים (רויטרס)שחקני טורונטו חוגגים (רויטרס)