גולדן סטייט ווריירס הצליחה להחזיר לפנות בוקר (שלישי) את סדרת גמר ה-NBA למשחק שישי לאחר שגברה על טורונטו 105:106 בתום משחק פשוט משוגע שכלל חזרה של קווין דוראנט מפציעה ואחר כך פציעה שגמרה לו בוודאי את העונה ואולי אפילו הרבה יותר מזה; חזרה של טורונטו מפיגור 14 להולכה ב-6 נקודות בדקות האחרונות בזכות הופעה ענקית של קוואי לנארד ברבע האחרון; ואז שלוש שלשות של הספלאש בראדרז, שנתנו 105:106 דרמטי, לא לפני שקייל לאורי עלה לשלשת אליפות עם הבאזר, אבל בלוק של דריימונד גרין בקצות האצבעות מנע תואר היסטורי בקנדה.

הסיפור הגדול ביותר, עם כל הכבוד לתוצאה, הוא הפציעה של KD. דוראנט חזר לפרקט אחרי חודש ויום בדיוק מחוץ למגרשים, ואחרי שהוא החמיץ את סיום הסדרה מול יוסטון בחצי גמר המערב, את כל סדרת גמר המערב ואת ארבעת המשחקים הראשונים בסדרת הגמר. הוא אמור היה להיות כשיר, אבל הגוף שלו לא עמד בזה והפנים שלו ושל השחקנים האחרים אמרו הכל כשהוא החזיק את רגלו באזור האכילס. אנדרה איגודאלה וסטף קרי ליוו אותו לחדר ההלבשה ולאחר מכן הוא יצא מהאולם בטורונטו כשהוא על קביים. הדיווחים הם על קרע באכילס, אם כי הוא עדיין לא עבר בדיקת MRI. לסדרה הזאת הוא בכל מקרה לא יחזור, השאלה הגדולה היא לכמה זמן הוא ייעדר.

דוראנט יורד לחדר ההלבשה אחרי הפציעה (רויטרס)דוראנט יורד לחדר ההלבשה אחרי הפציעה (רויטרס)

מאמן גולדן סטייט סטיב קר אמר במסיבת העיתונאים: “אני לא חושב שאני יכול לתאר את הרגשות שלי. אמרתי לשחקנים שאני לא יכול לתאר את זה. אני גאה בחבר’ה ובלב שלהם ומצד שני אני הרוס עבור קווין. זו תחושה מוזרה שיש לכולנו, ניצחון מדהים והפסד נוראי באותו זמן”.

על קרי ותומפסון, שניצחו את המשחק עם השלשות שלהם בסיום: “אני פה חמש שנים, ראיתי את סטף וקליי עושים את זה. הם מתחרים מדהימים, מארק ג’קסון אמר כבר לפני שנים שהם צמד הגארדים-קלעים הכי גדול בכל הזמנים. אבל אנשים לא יודעים עד כמה תחרותיים הם, וראו את זה הלילה”.

סטף קרי בפעולה (רויטרס)סטף קרי בפעולה (רויטרס)

על דמרקוס קאזינס, שגם לו היה חלק גדול בניצחון: “הוא היה נפלא הלילה, הוא נשאר מוכן, הוא לא נכנס בהתחלה ברבע השני, הלכנו לבוגוט, ואז עם הפציעה ידענו שאנחנו צריכים את הקליעות שלו והוא היה מוכן ושיחק משחק מבריק. אני ממש שמח בשבילו, הוא עבר הרבה בעצמו בשנה פלוס האחרונה עם הפציעות שלו, זה היה לילה נהדר עבורו מבחינה אישית ואני מאוד שמח בשבילו”.

על הרבע האחרון: “אני חושב שפיגרנו ב-6 נקודות אם אני לא טועה, אבל סטף וקליי קלעו שלשות אחד אחרי השני, ההגנה שלנו לא נשברה, והעצירה האחרונה הייתה מדהימה, עבודה נהדרת במהלך האחרון, הבלוק של דריימונד שכיסה את הזריקה של קייל בזריקה האחרונה. עבודה מדהימה בסיום המשחק”.

על התגובה של אוהדי ושחקני טורונטו לפציעה של דוראנט: “השחקנים של הראפטורס אמרו לקהל להיות בשקט ואני מעריך את זה כי חלק מהאוהדים עודדו בעקבות הפציעה. השחקנים הבינו כמה זה רציני והשתיקו את הקהל. היו שתי דקות שכולנו נראינו כל-כך מוזר, לקח לשתי הקבוצות קצת זמן לחזור לעצמן”.

דוראנט מול סיאקם (רויטרס)דוראנט מול סיאקם (רויטרס)

בוב מאיירס הג’נרל מנג’ר של הווריירס הגיע גם הוא באופן חריג ביותר למסיבת העיתונאים ועלה לדבר על דוראנט. מאיירס ניסה לחנוק את הדמות, אבל לא ממש הצליח, וניתן היה לראות שהוא יודע שמדובר בפציעה קשה מאוד: “קווין נפצע באכילס, אני לא יודע מה החומרה, הוא יעבור בדיקת MRI. הוא היה ארבעה שבועות עם הצוות הרפואי שלנו, עבר הרבה בדיקות MRI, הרבה רופאים, הרגשנו טוב עם התהליך, הוא היה כשיר לשחק הלילה, זו הייתה החלטה משותפת. אני לא חושב שיש מישהו להאשים, אבל אני מבין את העולם הזה ואם אתם חייבים להאשים מישהו - אתם יכולים להאשים אותי”.

“קווין דוראנט אוהב לשחק כדורסל והאנשים שתהו לגבי השאלה אם הוא רוצה לחזור לקבוצה הזו טעו. הוא אחד האנשים הכי פחות מובנים, הוא חבר טוב לקבוצה, הוא אדם טוב, זה לא הוגן. יש לי מזל שאני מכיר אותו, אין לי יותר מדי מידע על מה החומרה עד שנקבל את ה-MRI, אבל האנשים שעבדו איתו ואמרו שהוא כשיר הם אנשים טובים. קווין חוטף הרבה לפעמים, אבל הוא רק רוצה לשחק כדורסל, וכרגע הוא לא יכול. הכדורסל זה החיים שלו, אנחנו לא מבינים כמה זה חשוב לו. הוא רק רוצה לשחק כדורסל עם חבריו לקבוצה ולהתחרות”.

דוראנט עצמו הגיב באינסטגרם וכתב: “דאב ניישן (הכינוי לאוהדי גולדן סטייט) הולכים להיות הולכים לתת רעש מהגיהנום במשחק 6. כואב לי עמוק בנשמה עכשיו, אני לא אשקר, אלב לראות את האחים שלי משיגים את הניצחון הזה היה כמו לקחת שוט של טקילה. קיבלתי חיים חדשים”.

דוראנט במסר לחברים לקבוצה ולקהל (אינסטגרם)דוראנט במסר לחברים לקבוצה ולקהל (אינסטגרם)

קליי תומפסון, שהיה זה שקלע את השלשה המכריעה שהעלתה את גולדן סטייט ל-106 נקודות ונתנה בסופו של דבר את הניצחון, התייחס גם הוא לפציעה של דוראנט: “אני מרגיש כל-כך רע עבור קווין, אני לא יודע כמה חמורה הפציעה שלו אבל הוא אחד החבר’ה הטובים ביותר, אני רוצה שננסה לנצח בשבילו, אנחנו מתגעגעים אליו, מאחלים לו חזרה מהירה, זה אח שלנו. קשה אפילו לחגוג את הניצחון הזה. זה מוציא את האוויר. אבל נעשה את זה עבור קווין, נחשוב עליו כל פעם שנדרוך על הפרקט, הוא רוצה שנעשה את זה”.

“ראיתם ברבע הראשון כמה החזרה שלו עזרה לנו, דמרקוס קאזינס נתן משחק גדול, השפיע בשני צדי המגרש. סטף עם השלשות האלה. אני מאוד גאה בדרך בה נלחמנו, לא נבהלנו, עשינו מה שאנחנו עושים”.

קליי תומפסון (רויטרס)קליי תומפסון (רויטרס)

סטף קרי: “החיים יותר חשובים. ראיתם את המחוייבות והאתגרים, מה שנזרק לעבר KD כל השנה הזאת, הוא נתן לנו את כל מה שהיה לו, הוא יצא לשם והקריב את הגוף שלו, וזה מה שקרה. חלק מהמנטליות שלנו והחוויות שלנו יחד כקבוצה ומה שעברנו, זה הרבה יותר חשוב מכל מה שקורה על המגרש. אני מרגיש כל-כך רע עבורו. אף אחד לא צריך לעבור דבר כזה. זה פשוט מבאס. אני לא יודע מה לומר על זה”.

“כשאתה ברמה הזאת של גדולה ואנשים מנסים לספר את הסיפור שלך ולהגיד לך מי אתה ומי אתה אמור להיות ואיזה החלטות אתה אמור לקבל שוב ושוב, ואז אתה מכיר מישהו ומגלה כמה הם אמיתיים ומחוייבים לשחק כדורסל ולעשות כיף ולחיות בצורה מסוימת. מה שהתדמית שלו אומרת, זה לא משנה. אנשים שמכירים אותו יודעים איזה אדם מיוחד הוא. ואז כשהוא נופל ככה אחרי שנתן לנו את הכל, את הגוף שלו, כל הרגשות האלה עולים. אנחנו יודעים מי האדם והשחקן שהוא הראה שהוא לאורך כל השנים האלה”.

על העובדה שהוא ירד עם דוראנט לחדר ההלבשה באמצע המשחק: “לפעמים הרוח אומרת לך מה לעשות, אתה לא מקבל החלטות, אתה פשוט עושה. אני לא יכול לומר מה עבר בראש שלי, זה פשוט הרגיש נכון”.

קרי עם הכדור (רויטרס)קרי עם הכדור (רויטרס)

איך הם יחזרו אחרי דבר כזה: “אני לא יודע, יהיה קשה לחשוב על זה. עד עכשיו הייתה תקווה שהוא יחזור ותקווה להישאר בסדרה הזאת, רכבת ההרים שהמשחק הזה היה, ועכשיו נעלה על טיסה, נחזור הביתה, היתרון הגדול הוא להיות באורקל ארנה איפה שהאוהדים יכולים להיות מאחורינו וניתן הכל ב-48 הדקות, כל מה שיש לכל אחד מהשחקנים בקבוצה שלנו. אנחנו צריכם להבין את הרגע, אני חושב שאנחנו יכולים להצליח, בהתחשב במה שהיה במחצית השנייה היום”.

על התגובה של הקהל לפציעה של דוראנט: “אני הייתי בעיר הזאת, גרתי בה, אני מבולבל מהתגובה הזאת, זה לא החוויה שלי מהאנשים בעיר הזאת, ראיתי שדני גרין ובעיקר קייל לאורי השתיקו את הקהל. אנחנו צריכים לנער את עצמנו קצת ולהבין שמדובר בבן אדם ולא בחלק מקבוצה אלופה. אנחנו שונאים לראות את זה כששחקן עובר כאב כזה. זה לא החוויה שלי מהעיר הזאת ואני מקווה שהכיעור הזה לא יראה את עצמו שוב בהמשך הסדרה הזאת”.

“עשינו הרבה הצהרות שונות לאורך 5 השנים האלו. נפסיד או ננצח אני לא מרגיש שאנחנו צריכים להוכיח כלום. הלילה היה רכבת הרים רגשית מההתחלה עד הסוף, יהיה לנו עוד משחק, אבל אין עוד הצהרות לגבי מי אנחנו. אנחנו רוצים לזכות באליפות הזאת, ניתן את כל מה שיש לנו, אבל סיימנו לנסות להוכיח שאנשים טועים”.

סטף קרי בפעולה (רויטרס)סטף קרי בפעולה (רויטרס)

על התגובה של דוראנט באינסטגרם והעובדה שהוא עדיין חושב על משחק 6: “זה חוזר למה שבוב אמר על זה שהוא לא מובן ומה שחשוב לו. לשחק כדורסל חשוב לו, להיות אדם טוב חשוב לו, חוסר אנוכיות, הוא עובר מצב קשה כמו שהוא עובר ועדיין יש לו יוזמה לדבר עם כל האוהדים ולעשות “הייפ” לקבוצה, לאחים שלו. אני לא מצפה למשהו שונה מאיך שהוא הגיב, אבל הוא יעבור אתגרים לאורך התהליך הזה, כמה ארוך שזה יהיה. ואנחנו נהיה שם בשבילו, זה בטוח”.

על הרוח של דוראנט ומשמעותה בהמשך: “אני חושב שמבחינת ההזדמנות שנמצאת לפנינו, עוד יומיים נגיע לאורקל ארנה עם אווירה משוגעת והזדמנות לשחק עבורו ולכבד את הקרבן שהוא הקריב בזה שהוא שם את הגוף שלו עבורנו. ניתן את כל מה שיש לנו. אנחנו לא יודעים איך זה ייגמר אבל ניתן את כל מה שיש לנו, נילחם, נתחרה, ואני יודע שזה מה שהוא מצפה. אני מתרגש לגבי זה, מבחינת מה שאנחנו צריכים לעשות, אבל אני עדיין שבור לב עבור אדם שנתן לנו את כל מה שיש לו”.