בשקט בשקט, כשאף אחד לא שומע, אפשר כבר להתחיל לשנן: “טורונטו ראפטורס, אלופת ה-NBA”. נכון, זה עדיין לא גמור. נכון, אם יש קבוצה בליגה שאסור להספיד, זו גולדן סטייט. ובכל זאת, אחרי ה-92:105 של הקנדים לפנות בוקר (שבת), ניצחון שני ברצף באורקל ארנה, שהעלה אותם ל-1:3 בסדרת גמר ה-NBA, אליפות היסטורית של הראפטורס נראית קרובה מתמיד.

מי היה מאמין, בקיץ, כשקוואי לנארד הגיע לטורונטו בטרייד מסן אנטוניו, שהוא ייקח את הקבוצה כל הדרך לתואר ראשון בהיסטוריה? אבל זה בדיוק מה שהוא עושה ובמשחק הרביעי הוא היה הגיבור הבלתי  מעורער עם 36 נקודות ב-50% מהשדה ו-100% מהקו, 12 ריבאונדים ומשחק פשוט ענק.

אבל לנארד קיבל המון עזרה מהצוות המסייע שלו ובעיקר מסרג’ איבקה, שקלע 20 נקודות מהספסל. פסקל סיאקם הוסיף 17 נקודות כולל כמה סלים ברגעים קריטיים, קייל לאורי היה גדול עם 10 נקודות ו-6 אסיסטים והראפטורס יחזרו הביתה ויוכלו לקחת אליפות כבר בשלישי לפנות בוקר.

קליי תומפסון חזר מפציעה והיה גדול עם 28 נקודות, ובמחצית הראשונה הוא הוביל את הווריירס שנראו טוב הרבה יותר מיריביהם. למעשה, עד כמה שזה נשמע מוזר, שחקני טורונטו נראו איום ונורא בפתיחה וחוץ מקוואי אף אחד לא הגיע לאורקל ארנה. הכוכב של הראפטורס קלע 14 מ-17 הנקודות של קבוצתו ברבע הראשון, כשכל האחרים פשוט חושך. הווריירס אפילו הובילו ב-11 נקודות עוד ברבע הראשון. אבל סטף קרי לא פגע במחצית הראשונה וברבע השני החל הקאמבק של הראפטורס, שירדו להפסקה בפיגור 4. הרבע השלישי כבר היה רק שלהם עם 37 נקודות מול 21 בלבד של המארחת בדרך ליתרון 12 נקודות בכניסה לרבע האחרון. מזה הווריירס כבר לא הצליחו לחזור.

קוואי נגד העולם (רויטרס)קוואי נגד העולם (רויטרס)

קרי עוד התאושש מהפתיחה הרעה וסיים עם 27 נקודות, אבל הספלאש בראדרז לבד לא יכלו להתמודד מול הראפטורס וחסרונו של קווין דוראנט בהחלט הורגש, בפעם השלישית בסדרה. האם הוא יחזור למשחק החמישי? אין לדעת, אבל מול קהל קנדי משולהב שרוצה תואר ראשון בהיסטוריה, גם אם הוא אכן יחזור זה יהיה קשה מאוד בשלישי לפנות בוקר.

והאורקל ארנה? הוא יחכה לראות אם השחקנים שקרעו את הליגה בארבע השנים האחרונות יכולים לשלוף עוד שפן מהכובע ולהחזיר את הסדרה לקליפורניה, שכן אחרת, הלילה ראינו את המשחק האחרון בהיכל הנפלא הזה, לפני שהווריירס עוזבים את אוקלנד, עוברים את הגשר ומגיעים לסן פרנסיסקו. כמו שזה נראה כרגע, אלה יהיו רק “הווריירס” ולא “האלופים”. 

רבע ראשון – 17:23 לגולדן סטייט

גולדן סטייט פתחה עם סטף קרי, קליי תומפסון, אנדרה איגודאלה, דריימונד גרין ודמרקוס קאזינס. טורונטו פתחה עם: קייל לאורי, דני גרין, קוואי לנארד, פסקל סיאקם ומארק גאסול.

קליי תומפסון מול קייל לאורי. כמה התגעגעו אליו בגולדן סטייט (רויטרס)קליי תומפסון מול קייל לאורי. כמה התגעגעו אליו בגולדן סטייט (רויטרס)

אחרי התחלה מבולגנת של שתי קבוצות שהלחץ ניכר בהן, ורק בחלוף שתי דקות ועשרים שניות, הגיעו הנקודות הראשונות במשחק עם סל של סטף קרי. סל השדה הראשון של טורונטו הגיע בחלוף דקה נוספת עם זריקה של לנארד מחצי מרחק, ואחרי סלים של גרין וקאזינס וכשעל הלוח 5:8 למארחת, הקבוצות ירדו לפסק זמן ראשון.

קוון לוני, עליו נאמר רק לפני ימים אחדים שהוא גמר את העונה אחרי פציעה בצלעות במשחק מספר 2, חזר לפרקט אחרי פסק הזמן, מיד לקח ריבאונד הגנה וקלע שתי נקודות בצד השני. קליי וקוואי החליפו שלשות, אבל נקודות של דריימונד גרין וקרי העלו ל-10:17 והראפטורס לקחו עוד פסק זמן. קוואי המשיך לסחוב את הראפטורס על גבו גם בחזרה מפסק הזמן, אבל חבריו החטיאו שוב ושוב וסלים של גרין ולוני העלו ל-12:23. אבל לנארד המשיך לעשות הכל לבד לחלוטין אצל הקנדים, קלע את 5 הנקודות הבאות והוריד את קבוצתו להפסקה שלפני הרבע השני בפיגור 6.

רבע שני – 42:46 לגולדן סטייט

קוואי פתח את הרבע השני על הספסל ומי שלקח פיקוד היה סרג’ איבקה, שקלע 6 מ-8 הנקודות הראשונות של הראפטורס ברבע והוריד ל-27:23. אלה היו רגעים של המחליפים וליבינגסטון קלע פעמיים כדי להעלות ל-23:31, אבל ואןפליט וסיאקם הורידו חזרה ל-4 הפרש. הפער שוב עלה ל-8 אבל איבקה, הכוכב של הרבע, השאיר את הראפטורס קרובים והם הגיעו עד כדי 3 הפרש, 37:34, וכדור שלהם. אבל אז הגיעו שני איבודים וחמש נקודות של קליי בהתקפות העוקבות, שהעלו אותו ל-14 נקודות וטורונטו ירדה לפסק זמן כשעל הלוח 34:42, קצת פחות מ-4 דקות לסיום הרבע.

לנארד עולה לסל מול ליבינגסטון (רויטרס)לנארד עולה לסל מול ליבינגסטון (רויטרס)

המשחק התקפי של הווריירס נתקע בדקות הבאות כשבעיקר סטף קרי פשוט לא מצליח למצוא את הטבעת, ומארק גאסול הוריד ל-44:40 עם ארבע נקודות רצופות. קצת יותר מחצי דקה לסיום אנדרה איגודאלה סידר לווריירס את איבוד הכדור העשירי שלה במחצית, האורחת יכלה להוריד למרחק סל אחד אבל גאסול החטיא שלשה והמחצית הסתיימה ב-42:46 לאלופה.

רבע שלישי – 67:79 לטורונטו

המחצית השנייה נפתחה עם שתי שלשות של קוואי ויתרון ראשון של טורונטו במשחק, אבל שלשה של קרי החזירה את הווריירס ליתרון נקודה. היתרון חזר לטורונטו, אבל שש נקודות רצופות של האלופה העלו ל-50:55. הראפטורס חזרו להוליך עם שלשה של ואןפליט ומהלך של סל ועבירה של סיאקם, הנדנדה המשיכה עם שלשה של קליי תומפסון ואחר-כך שלשה של גאסול, אבל קליי, שהיה פשוט לוהט, צלף שוב מחוץ לקשת וקבע 59:61. סיאקם השווה ואיבקה, עם בלוק גדול בצד אחד ושלשה בצד השני, העלה את טורונטו ל-61:64.

קרי עוד הוריד לנקודה עם שתי זריקות מהקו, אבל 7 נקודות רצופות של הראפטורס העלו ליתרון 8, פחות משתי דקות לתום הרבע השלישי והאלופה בצרות צרורות. הצרות רק המשיכו, הראפטורס לא הורידו את הרגל מהגז וסגרו רבע שלישי משוגע עם 37 נקודות מול 21 בלבד של האלופה ויתרון 67:79 עם הכניסה לרבע האחרון. האם טורונטו בדרך ליתרון 1:3?

רבע רביעי – 92:105 לטורונטו

הרבע האחרון נפתח עם שלשה של ואןפליט ויתרון 15 נקודות לראפטורס, אבל קליי הגיב בשלשה משלו והחזיר ל-12, לפני שהמשחק הוחלף בגלל פציעה של ואןפליט מתחת לעין, והגארד של טורונטו נאלץ לרדת לטיפול. שתי זריקות של ליבינגסטון מהקו הורידו ל-10, אבל מהלך של סל ועבירה של איבקה העלה ל-13 ושלשה של לנארד קבעה 72:88 כשעל השעון 8:30 לסיום. זה מתחיל להיראות גמור.

קרי מול דני גרין (רויטרס)קרי מול דני גרין (רויטרס)

הווריירס לא רצו שזה ייגמר וסלים של גרין, לוני ותומפסון מול שלשה של דני גרין הורידו ל-12. איבקה החזיר ליתרון 14 אבל גרין וקרי הורידו ל-93:83. לוני נשלח לקו ויכול היה להוריד ל-8 אבל החטיא פעמיים ברגע קריטי, דני גרין לקח ריבאונד התקפה חשוב בצד השני אחרי החטאה של גאסול וסיאקם קלע כדי להחזיר ל-12. כמה משמעותי, 12 הפרש במקום 8.

הווריירס בכל זאת הצליחו להוריד לפער חד ספרתי עם שלשה של קרי שקבעה 97:89, עם כמעט 3 דקות על השעון, אבל עבירה מיותרת של גרין איפשרה לסיאקם להחזיר ל-10 ועוד סל של הקמרוני העלה ל-12 כשעל השעון שתי דקות. זה כבר היה הסוף, הווריירס ויתרו והסדרה תחזור לטורונטו כשהקנדים מוליכים 1:3 ויכולים לזכות באליפות מול הקהל הביתי.