סדרות הסיבוב הראשון בפלייאוף ה-NBA נמשכו הלילה (בין שני לשלישי) כשבמערב, לוס אנג’לס קליפרס רשמה את הקאמבק הגדול בהיסטוריה של הפלייאוף וגנבה לאלופה גולדן סטייט את הביתיות אחרי 131:135 באורקל ארנה, שאיזן את הסדרה ל-1:1, רגע לפני שהיא ממשיכה למשחק השלישי בעיר המלאכים. במשחק הנוסף מהמזרח, פילדלפיה, שהופתעה במפגש הפתיחה ואיבדה את יתרון הביתיות לברוקלין, הצליחה להשוות ל-1:1 עם 123:145 ולאזן את הסדרה (1:1) לפני המשחק השלישי שיתקיים בניו יורק.

מערב

גולדן סטייט (1)  – לוס אנג’לס קליפרס (8) 135:131 (1:1 בסדרה)

פשוט לא ייאמן מה שעשתה החבורה של דוק ריברס על הפרקט באורקל ארנה. האורחת נקלעה לפיגור בן 31 נקודות במהלך הרבע השני אבל רשמה מחצית שנייה היסטורית במהלכה קלעה 85 נקודות, כדי לחזור לעיר המלאכים עם יתרון הביתיות בכיס על חשבון האלופה ההמומה והחבולה. רבע שני של 40 נקודות מצידה של גולדן סטייט נתן לה יתרון מבטיח עם הירידה להפסקה, אך כבר ברבע השלישי החלו לו וויליאמס (36 נקודות ו-11 אסיסטים) ומונטרז הארל ( 25 נקודות ו-10 ריבאונדים), לבנות בעקביות את הקאמבק.

למרות שגולדן סטייט הלכה לקו לא פחות מ-45 פעמים (שיא עונתי), האורחת המשיכה לעשות את שלה בצד השני של הפרקט ודקה לסיום וויליאמס השתיק את הקהל עם קליעה מחצי מרחק שקבעה 128:128. סטף קרי (29 נקודות) עוד החזיר ל-128:131 עם שלשה גדולה, אבל וויליאמס הבלתי עציר צימק שוב ובהתקפה לאחר מכן הקליפרס יצרו סטופ קריטי בהגנה וקיבלו הזדמנות לעלות ליתרון. הלחץ בצד הצהוב עשה את שלו ולנדרי סאמט שקיבל את הכדור מחוץ לקשת קלע שלשה ענקית שהשלימה את הקאמבק הגדול בהיסטוריה של הפלייאוף והכניסה את הקהל הצהוב להלם מוחלט.

מוטרז הארל ופטריק בברלי בטירוף (רויטרס)מוטרז הארל ופטריק בברלי בטירוף (רויטרס)

אם ההפסד הצורב לא הספיק, אז במהלך הרבע הראשון האלופה גם איבדה את דמרקוס קאזינס שניסה להגיע לכדור אבוד ונפגע בשריר הארבע ראשי. הסנטר יצא מדדה לחד ההלבשה ולא חזר, והוא אמור לעבור בדיקת MRI כשהחשש הוא שהוא לא ישוב להמשך הסדרה וייתכן שאם הווריירס יעברו, הוא יחמיץ גם את המשך הפלייאוף.  

דמרקוס קאזינס יורד בצליעה מהפרקט (רויטרס)דמרקוס קאזינס יורד בצליעה מהפרקט (רויטרס)

 

מזרח

פילדלפיה (3) – ברוקלין (6) 123:145 (1:1 בסדרה)

החבורה של ברט בראון ידעה שהפסד נוסף אל מול הקהל הביתי יכניס אותה לתוך בור עמוק מאוד והגיעה חדה על מנת לחזור לעניינים אחרי המעידה במשחק הראשון. אחרי מחצית ראשונה צמודה הגיעה ההתפוצצות של פילי ברבע השלישי, שלמעשה הפכה את 12 הדקות האחרונות לחסרות משמעות. לא פחות מ-51! נקודות צלפה המארחת ברבע השלישי (השוותה את שיא הנקודות של המועדון לרבע בפלייאוף) אל מול 23 בלבד של הנטס, מה שאפשר לה לפתוח את הפער המבטיח ולעלות לרבע האחרון כשהיא כבר עם 116 נקודות באמתחתה ויתרון בן 29 נקודות (87:116).  עד לסיום המארחת טיפסה עד ל-145 נק’ וקבעה שיא נוסף, עם מספר הנקודות הגדול בהיסטוריה של המועדון במשחק פלייאוף.

מי שניצח על החגיגה, אחרי שלא מעט ביקורות על יכולת הקליעה שלו צצו מיד לאחר ההפסד במשחק הראשון, היה בן סימונס שהוביל את הבריחה ברבע השלישי וסיים את המשחק עם טריפל דאבל שכלל 18 נקודות, 12 אסיסטים ו-10 ריבאונדים, כאשר הקלעי המוביל היה ג’ואל אמביד שסיים עם דאבל דאבל של 23 נק’ ו-10 כדורים חוזרים. בצד המפסיד, החבורה מהתפוח הגדול סבלה מערב חלש של דיאנג’לו ראסל שסיים עם 16 נק’ ו-2 אסיסטים בלבד.

בן סימונס חוגג (רויטרס)בן סימונס חוגג (רויטרס)