לאחר שצפתה בהפתעות שסיפקו ברוקלין, אורלנדו וסן אנטוניו, שגברו על פילדלפיה, טורונטו ודנבר בהתאמה, בבוסטון הצליחו להימנע מהפתעה ועלו הערב (ראשון) ליתרון 0:1 בסדרת רבע גמר המזרח על חשבון אינדיאנה עם 74:84 קליל בגארדן הביתי. לאחר מכן, פורטלנד עשתה את המוטל עליה ושמרה על הביתיות על חשבון אוקלהומה עם 99:104.

בוסטון – אינדיאנה 74:84

לאחר רבע ראשון צמוד שהסתיים בתוצאה 20:20, דווקא הפייסרס פתחו מבערים ועלו בשיא ליתרון דו ספרתי של 11 נקודות, בדרך ל-38:45 במחצית. עם זאת, דווקא אז, כשהם עם הגב לקיר, הסלטיקס התעוררו עם פתיחה אדירה וריצת 0:13 מסיום הרבע השני ובפתיחת הרבע השלישי ונטלו את ההובלה בדרך ליתרון דו ספרתי של 11 נקודות עם 53:64 בכניסה לרבע הרביעי והמכריע לאחר שקלעו 26 נקודות וספגו 8 בלבד. בפתיחת הרבע הרביעי בוסטון כבר ברחה ל-15 הפרש ושייטה עד לסיום בדרך לניצחון חשוב מאוד בפתיחת הסדרה.

אל הורפורד מטביע (רויטרס)אל הורפורד מטביע (רויטרס)

קיירי אירווינג הוביל את הסלטיקס עם 20 נקודות, שבעה אסיסטים וחמישה ריבאונדים, בעוד מרקוס מוריס תרם גם הוא 20 נקודות ושבעה ריבאונדים משלו, ג’ייסון טייטום קלע 15 נקודות, אל הורפורד סיפק 10 נקודות, 11 ריבאונדים וחמישה אסיסטים וגורדון הייוורד תרם 10 נקודות, שבעה ריבאונדים וארבעה אסיסטים. מנגד, קורי ג’וזף (14 נקודות) ובויאן בוגדאנוביץ’ (12 נקודות) היו השחקנים היחידים שקלעו בשורות הפייסרס בספרות כפולות, מה שמעיד יותר מכל על החולשה של אינדיאנה.

פורטלנד – אוקלהומה 99:104

המארחת, שסיימה את העונה הסדירה במאזן מרשים של 29:53, פתחה בסערה את המפגש וכבר עלתה ליתרון דו ספרתי מבטיח, שברבע השני כבר עמד על 19. הת’אנדר לא נבהלו וחזרו לעניינים עם הורדת הפער בחצי השני, אולם דמיאן לילארד (30 נקודות) לקח את האחריות בדקות ההכרעה והוליך את קבוצתו ל-0:1 בסדרה, שכנראה תספק עוד הרבה דרמות בהמשך. 

אל-פארוק וג'רמי גראנט (רויטרס)אל-פארוק וג'רמי גראנט (רויטרס)

מלבד לילארד, מי שעוד הרשים הלילה היה סי ג’יי מקולום (24 נקודות) ואילו בצד השני, האורחת עם ערב מחריד מחוץ לקשת (5/33) קיבלה כמובן את הצמד – ראסל ווסטבורק (24 נקודות, 10 אסיסטים ו-10 ריבאונדים) ופול ג’ורג’ (26 נקודות ו-10 ריבאונדים) ביכולת משכנעת, אך הפעם כאמור זה לא הספיק.

אל-פארוק אמינו (רויטרס)אל-פארוק אמינו (רויטרס)