סטף קרי המשיך לחקוק את שמו בספרי ההיסטוריה של ה-NBA גם הלילה (בין שבת לראשון) כשגולדן סטייט פתחה את פלייאוף 2019 ברגל ימין מבחינתה עם ניצחון 104:121 קליל באורקל ארנה על לוס אנג’לס קליפרס. הגארד היה זה שנצץ מעל כולם ובעזרת 8 קליעות מחוץ לקשת שצלף על הראש של החבורה מעיר המלאכים, הוא טיפס למקום הראשון בטבלת קלעי השלשות של כל הזמנים בפלייאוף.

סטף, שהעמיד שורה סטטיסטית מרשימה שכללה 38 נקודות ובאופן מפתיע עבורו גם 15 כדורים חוזרים! קלע את 8 השלשות ב-12 ניסיונות ובכך העלה את מאזנו ל-386 קליעות מעבר לקשת בפלייאוף, קליעה אחת יותר מריי אלן (385), שהחזיק בפסגה עד הלילה. יחד עם השניים האלה משלימים את החמישייה לברון ג’יימס (370), מאנו ג’ינובילי (324) ורג’י מילר (320). בזמן שאלן, ג’ינובילי ומילר כבר פרשו, לא נראה שגם המלך (בן 34), יוכל לדגדג את גארד גולדן סטייט שצעיר ממנו בשלוש שנים (31).

“לעקוף בחור כמו ריי אלן שסיפק כל כך הרבה רגעים איקונים בגמרים בפרט ובפלייאוף בכלל זה קצת סוריאליסטי עבורי”, אמר קרי המחויך בסיום. “אני מלא כבוד ומוקיר תודה על ההזדמנויות לעשות את הדברים האלה. אני תמיד אומר שאם אני זורק הרבה שלשות אז גם כדאי שאקלע הרבה מהניסיונות שלי ואני שמח באותם ערבים בהם זה קורה”. מאמן היריבה, דוק ריברס, התייחס גם הוא לגארד האלופה והיה מאוד קצר וקולע: “הוא הורג אותנו כל השנה”. 

מי שעוד עשה היסטוריה הלילה הוא מאמן סן אנטוניו גרג פופוביץ’, שבזכות ניצחון החוץ של קבוצתו 96:101 על דנבר בחוץ, הפך למאמן בעל מספר הניצחונות הגבוה בתולדות ה-NBA בעונה הסדירה ובפלייאוף יחדיו, עם 1,413 כאלה. עד המשחק הנוכחי החזיק פופוביץ’ בפסגה ביחד עם לני וילקינס, אך כרגע הוא נשאר לבדו בטופ ולא נראה שיש מישהו שיוכל להתקרב אליו בשנים הקרובות בקטוגרייה. 

במשחק השלישי של הלילה אורלנדו היממה את טורונטו עם 101:104 בקנדה וגנבה לקוואי לנארד וחבריו את הביתיות. מי שהשתיק את הקהל המקומי היה די ג’יי אוגוסטין שתפר שלשת ניצחון אדירה 4 שניות לבאזר והוכיח שוב איזה שחקן קלאץ’ נהדר הוא. “כשראיתי את הפתח זרקתי את הכדור עם הרבה ביטחון והוא הלך פנימה אמר הגארד שסיים את המשחק כקלעי המוביל של המג’יק. בצד השני, מארק גאסול שהפגין חוסר תיאום עם לנארד במהלך המכריע הסביר: “הייתה בנינו אי הבנה, עשינו טעות ודי ג’יי ניצל אותה כדי לקחת את הזריקה”.

די ג'יי אוגוסטין בטירוף (טוויטר)די ג'יי אוגוסטין בטירוף (טוויטר)