אחרי שפילדלפיה וברוקלין הוציאו לדרך את פלייאוף 2019 ב-NBA, משחקי הסיבוב הראשון נמשכו גם הלילה (בין שבת לראשון) כשהאלופה גולדן סטייט פתחה את דרכה ברגל ימין עם 104:121 קליל באורקל ארנה על לוס אנג’לס קליפרס, בעוד מי שהופתעו בגדול, היו טורונטו שאיבדה את הביתיות עם הפסד 104:101 דרמטי לאורלנדו, ודנבר שנכנעה בביתה 101:96 לסן אנטוניו.

מערב

גולדן סטייט (1) – לוס אנג’לס קליפרס (8) 104:121 (0:1 לגולדן סטייט בסדרה)

החבורה של סטיב קר לא הייתה מוכנה ליפול קרבן להפתעות המשחק הראשון והגיעה חדה מאוד לעיני הקהל הביתי כדי להפוך לקבוצה הראשונה בפלייאוף ששומרת על הביתיות בתום 48 הדקות הפותחות של הסדרה. הקבוצה מעיר המלאכים לעומת זאת, תנסה לגנוב את הביתיות במשחק השני כדי להגיע לסטייפלס סנטר עם סיכוי ממשי להעפיל.

מי שהמשיך את היכולת הפנומנלית שלו מהתקופה האחרונה היה סטף קרי שצלף 38 נקודות עם לא פחות מ-8 מתוך 12 ניסיונות מחוץ לקשת, שעזרו לו להפוך לקלעי השלשות הגדול ביותר בתולדות הפלייאוף. גארד האלופה היה פשוט בכל מקום על הפרקט ובנוסף ל-7 אסיסטים רשם נתון יוצא דופן מבחינתו בעמודת הכדורים החוזרים עם לא פחות מ-15 כאלה. גארד, אתם זוכרים. קווין דוראנט היה המסייע העיקרי עם 23 נקודות, בזמן שדריימונד גרין הסתפק ב-17. אצל המפסידה בלט מונטרז הארל עם 26 נקודות.

המארחת נטלה את ההובלה כבר בתום הרבע הראשון אותו היא סיימה עם 36 נקודות ובירידה להפסקה כבר צעדה ביתרון דו-ספרתי (56:69). הקליפרס עוד הורידו מעט את ההפרש בפתיחת הרבע המכריע אך קרי לא באמת נתן להם סיכוי להתקרב והדקות האחרונות התנהלו בסופו של דבר לפרוטוקול בלבד.

דנבר (2) – סן אנטוניו (7) 101:96 (0:1 לסן אנטוניו בסדרה)

הנאגטס הפכו לקבוצה השלישית בארבע הסדרות הראשונות שנפתחו, אשר לא מצליחה לשמור על הביתיות ונוחלת הפסד כבר במשחק הראשון על הפרקט הביתי. מן העבר השני, גרג פופוביץ’ שוב הוכיח שמה שקורה בעונה הסדירה לאו דווקא מעיד על הפלייאוף והצליח להוביל את החבורה האפורה שלו לניצחון יקר. הספרס אומנם ברחו להפרש בן שתי ספרות במהלך הרבע השני, אך לאחר שזה צומצם שתי הקבוצות הלכו צמוד עד לשניות המכריעות. 1:32 לסיום ג’מאל מארי צימק ל-97:96 בלבד, אבל מאותה נקודה ועד לסיום האורחת הרימה את רמת האינטנסיביות, הגבוהה גם ככה, בהגנה ורשמה 4 נקודות רצופות מהקו שאפשרו לה להעביר את הביתיות לטקסס.

חמישה שחקנים של גרג פופוביץ’ קלעו בספרות כפולות כשמעל כולם בלט דמאר דרוזן עם 18 נקודות ו-12 כדורים חוזרים. למרכוס אלדריג’ הוסיף 15 נק’ ו-8 ריבאונדים, בעוד שבצד המפסיד, טריפל דאבל של ניקולה יוקיץ’ שסיים עם 10 נקודות, 14 ריבאונדים ו-14 אסיסטים, לא עזר כדי להוביל את המקומיים לניצחון.

מזרח

טורונטו (2) – אורלנדו (7) 104:101 (0:1 לאורלנדו בסדרה)

הפתעה גדולה בקנדה. הרפטורס החזקים שנאבקו לאורך כל העונה על הפסגה במזרח עם מילווקי, לא עמדו בלחץ ושמטו את יתרון הביתיות כבר בתום המפגש הראשון מול המג’יק, שהשתחלו לפלייאוף רק במשחק האחרון של העונה הסדירה. האיתות הראשון של האורחת לגבי הכוונות שלה הגיע כבר ברבע השני, בו היא רשמה 19:32 גדול, כדי לרדת למחצית עם יתרון 49:57, למורת רוחו של הקהל המקומי. ברבע השלישי ולכל אורך הרבע האחרון השתיים נותרו צמודות ואז הגיע הדרמה של הדקה האחרונה.

בפיגור של 99:96, לקח קוואי לנארד את האחריות ורשם 5 נקודות רצופות כדי להפוך ל-99:101, ולהכניס את הקהל הקנדי לטירוף במה שהיה נראה כמו כניסה למומנטום בדיוק ברגע הנכון מבחינת המארחים. אבל למרות הטירוף ביציעים, מי שהוכיח כי זורם לו קרח בעורקים היה די ג’יי אוגוסטין, שאיזן ל-101:101 וגם קיבל את ההזדמנות להכריע את המשחק בהתקפה האחרונה. גארד האורחת לקח את הכדור המכריע, לא התרגש משמירה של לנארד ו-4 שניות לבאזר צלף קליעת קלאץ’ ענקית מחוץ לקשת, שהשתיקה את האוהדים ונתנה לאורלנדו ניצחון יקר. אוגוסטין סיים משחק ענק מבחינתו והיה זה שגם הוביל את קלעי המנצחת עם 25 נקודות, בזמן שמהעבר השני 25 של לנארד ועוד 24 של פסקאל סיאקאם היו קצרות מלהושיע.