אחרי שקלע 30 נקודות בניצחון 109:120 על פיניקס הלילה (בין שלישי לרביעי), דירק נוביצקי הודיע כי הוא נפרד מה-NBA. בדיוק כמו דוויין ווייד אגב, שגם הוא קלע 30 נקודות במשחקו האחרון אל מול הקהל הביתי במיאמי, אלא שמבחינת “פלאש” היה ידוע כי זוהי העונה האחרונה שלו. מבחינת הפורוורד הגרמני האגדי, היו הרבה השערות כי זו העונה האחרונה שלו אולם לאחר משחק האולסטאר הוא השאיר פתח לכך שימשיך לעונה נוספת.

הלילה כאמור, המסע המופלא הגיע לידי סיום כאשר נוביצקי פרש בדרכו, נופף לקהל הביתי ואמר: “זהו משחקי האחרון אתכם”. באופן סמלי מאוד, לוקה דונצ’יץ’ רשם טריפל-דאבל שמיני העונה עם 21 נקודות, 16 ריבאונדים ו-11 אסיסטים וכולם יחכו לעונה הבאה כאשר המאבריקס יהיו חזקים בהרבה תחת שרביטו של היורש מסלובניה.

נוביצקי ודונצ'יץ'. היורש כבר מוכן (רויטרס)נוביצקי ודונצ'יץ'. היורש כבר מוכן (רויטרס)

נוביצקי נעל בכך קריירה של 21 שנים ב-NBA אחרי שהיה הבחירה התשיעית בדרפאט של 1998. הוא בילה את כל הקריירה שלו בדאלאס עם מעל 1,500 משחקים בעונה הסדירה ועוד 145 הופעות במשחקי הפלייאוף במהלך השנים. אחרי שני עשורים, ממוצעיו נעמדו על 20.7 נקודות למשחק עם 7.5 ריבאונדים. הוא הוביל את המאבס לאליפות ב-2011 נגד לברון ג’יימס, דוויין ווייד ומיאמי היט החזקה של אותן השנים. 

הגרמני בן ה-40 מדורג במקום השלישי ברשימת דקות המשחק בכל הזמנים ומופיע בעוד לא מעט נקודות ציון היסטוריות בספרי ה-NBA. הוא היה ה-MVP של 2007, הופיע 14 פעמים באולסטאר והוא היחיד אי פעם ששיחק 21 עונות בקבוצה אחת. משחקו האחרון בהחלט יהיה מחר נגד סן אנטוניו. ומה עם הצעד הבא לקריירה? בזמן שנוביצקי פרש, בעלי דאלאס מארק קיובן בכה ותוך כדי דמעות אמר: “אתן לו תפקיד לכל החיים”. 

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
וירג'יניה אלופת המכללות לשנת 2019

אגב, בשולי הכותרות של משחקו האחרון של נוביצקי מול הקהל של דאלאס, היה ג’מאל קרופורד בן ה-39 ששיחק 38 דקות וקלע לא פחות מ-51 נקודות (18 מ-30 מהשדה). בכך הוא הפך לשחקן הוותיק ביותר ב-NBA שקולע מספר נקודות שכזה במשחק אחד ואל המקום השני הוא שלח את מייקל ג’ורדן.