כשפלייאוף ה-NBA מתקרב לו בצעדי ענק, התקיימו הלילה (בין שני לשלישי) שישה משחקים בליגה הטובה בעולם, כשבמוקד, לוס אנג’לס קליפרס פירקה את בוסטוןף יוסטון גברה על שארלוט, אוקלהומה השיגה ניצחון חוץ ביוטה וטורונטו הובסה במפתיע על ידי קליבלנד החלשה.

לוס אנג’לס קליפרס (29:39) – בוסטון (27:41) 115:140

החבורה של דוק ריברס ביססה את מעמדה בשמינייה הראשונה של המערב עם תצוגת תכלית לעיני הקהל הביתי בעיר המלאכים על חשבון הסלטיקס שנותרו חסרי תשובה. מודבר בניצחון החמישי ברציפות של הקליפרס, ששמרו על סיכוי לסיים את העונה במקום הרביעי שמקנה את הביתיות בפלייאוף. בוסטון לעומת זאת, נעצרה אחרי שלושה ניצחונות רצופים ונותרה במקום החמישי במזרח. את החצי הראשון המארחת חתמה עם יתרון 49:62, כשהיה נדמה שהאורחים עוד בעניינים, אבל בשני הרבעים הנוספים קלעו המקומיים 39 נקודות בכל אחד וחתמו תצוגה התקפית אדירה.

לו וויליאמס הוביל את המנצחת עם 34 נקודות, ורשם ציון דרך אדיר כשהפך לשחקן הספסל שקלע הכי הרבה נקודות בתולדות הליגה. דנילו גאלינארי (25 נק’) ומונטרז הארל (20) היו המסייעים העיקריים, לצד ארבעה שחקנים נוספים שקלעו בספרות כפולות. אצל הירוקים, 22 של ג’יילן בראון ו-18 של קיירי אירווינג, לא עזרו כדי לתת פייט אמיתי למארחת. 

יוסטון (25:42) – שארלוט (37:30) 106:118

החבורה הלוהטת מטקסס המשיכה לחמם מנועים לקראת הרגעים המכריעים של העונה הסדירה ורשמה ניצחון תשיעי ברציפות, כדי להמשיך להתקרב לגולדן סטייט ודנבר בפסגת טבלת המערב. הפתיחה של האדומים הייתה אדירה וכבר בתום הרבע הראשון הם צעדו ביתרון מבטיח של 19:38, שעם הירידה להפסקה רק צמח ועלה ל-44:71 מהדהד. בחצי השני ההורנטס מזערו נזקים והורידו את ההפרש עד לכדי 10 נקודות בלבד, אך זה היה מעט מדי ומאוחר מדי כדי להימנע מהפסד רביעי בחמישה משחקים.

באופן לא מפתיע כל כך, ג’יימס הארדן היה הקלעי המוביל של המנצחת עם 28 נקודות אליהן הוא הוסיף גם 10 אסיסטים, בעוד קלינט קפלה היה המסייע העיקרי עם דאבל דאבל  19 נקודות ו-156 כדורים חוזרים. בצד השני, 40 נק’ ו-10 ריבאונדים של קמבה ווקר לא הספיקו לאורחת.

יוטה (29:37) – אוקלהומה (26:41) 98:89

הת’אנדר המשיכו באי היציבות שמאפיינת אותם במשחקים האחרונים והתאוששו מההפסד האחרון לקליפרס כדי להשיג ניצחון חוץ בסולט לייק סיטי במסגרת המאבק על המקום הרביעי והביתיות במערב. הג’אז לעומת זאת, נחלו הפסד שלישי בארבעה משחקים אך הם עדיין מחזיקים במקום שלהם בתוך השמינייה הפותחת של המערב. בתום רבע ראשון צמוד, אוקלהומה לחצה מעט על הדוושה כדי לרדת למחצית עם יתרון דו-ספרתי של 37:50, שצמח בשיאו ל-17 הפרש לקראת סיום הרבע השלישי. למרות זאת, 4 דקות לבאזר האחרון יוטה כבר קיזזה את הפיגור שלה ל-6 נקודות בלבד, אבל הת’אנדר ידעו להשלים את העבודה כדי לצאת עם הניצחון החשוב.

ראסל ווסטברוק קלע 23 נק’, הוריד 11 ריבאונדים והיה רחוק שני אסיסטים מלהשלים טריפל דאבל, כאשר גם פול ג’ורג’ סיים עם דאבל דאבל, של 14 נק’ ו-11 ריב’. עבור המפסידה, 25 נק’ של דונובן מיטצ’ל לצד 15 של רודי גובר (12 ריבאונדים), היו קצרות מלהושיע. 

קליבלנד (50:17) – טורונטו (20:48) 101:126

התוצאה המפתיעה של הלילה הגיעה מהאולם באוהיו, שם אחת משתי הקבוצות החלשות במזרח, היממה את הרפטורס החזקים שנעצרו אחרי שני ניצחונות עם תבוסה משפילה, הגיעו לרף 20 ההפסדים ונותרו במרחק של שני משחקים ממוליכת המזרח, מילווקי. הבריחה של קליבלנד החלה ברבע השלישי אותו היא סיימה ביתרון 14 (77:91), במה שככל הנראה גרם לסנטר האורחת, סרג’ איבאקה לאבד את שלוותו ולהיקלע לקטטה מכוערת עם מרקיז כריס, שהסתיימה בהרחקה של השניים. ב-12 הדקות האחרונות טורונטו לא הצליחה להתקרב וראתה את הפיגור שלה רק הולך וצומח, עד שהגיע ל-25 נקודות עם הבאזר האחרון.

קוואי לנארד היה היחיד שתפקד אצל הקנדים עם 25 נקודות, אבל זה אפילו לא היה קרוב להספיק מול 28 נק’ של קולין סקסטון, ודאבל דאבל של קווין לאב שכלל 16 נק’ ו-18 כדורים חוזרים.

במשחקים נוספים

ברוקלין (33:36) – דטרויט (32:34) 75::103

וושינגטון (29:28) – סקרמנטו (33:33) 115:121