פלייאוף ה-NBA הולך ומתקרב, והערב (ראשון) קיבלנו שלושה משחקים מוקדמים ומרתקים. במוקד, פילדלפיה גברה 89:106 על אינדיאנה, כשבמשחקים נוספים, טורונטו ניצחה 104:125 את מיאמי ודטרויט חגגה עם 108:131 על שיקגו.

פילדלפיה (25:45) – אינדיאנה (25:45) 89:106

קרב הצמרת במזרח הוכרע בענק לטובת הסיקסרס שקיבלו חזרה את ג’ואל אמביד (החמיץ 8 משחקים עקב פציעה) המצוין, שסיפק דאבל דאבל מפלצתי של 33 נקודות ו-12 ריבאונדים. גם טוביאס האריס רשם משחק איכותי עם 16 נקודות ושמונה ריבאונדים. הפייסרס שאיבדו את הראש לגמרי במחצית השנייה קיבלו את בויאן בוגדנוביץ’ במשחק איכותי של 18 נקודות וחמישה ריבאונדים, אך בהיעדר תרומה מספקת מחבריו לקבוצה, האורחים ספגו תבוסה מהדהדת ונותרו עם מאזן זהה למנצחת המאושרת, שעשויה עוד לדבר חזק העונה.

מיאמי (35:31) – טורונטו (19:48) 125:104

קרב מעניין התפתח לו בפלורידה. הראפטורס וההיט סיפקו רבע ראשון מותח, אך הקנדים השתלטו על העניינים ועלו ליתרון דו ספרתי ברבע השני, כשקייל לאורי הוביל את משחק ההתקפה וסיים את המשחק עם דאבל דאבל מרשים (24 נק’, 10 אס’ ו-7 ריב’). המארחת עוד הייתה צמודה עם פתיחת החצי השני, אך האורחת התעלתה על עצמה ברגעי ההכרעה וחגגה בסיום בזכות יכולת מרשימה של פסקל סיאקם (20).

דטרויט (31:34) – שיקגו (49:19) 108:131

רק הרבע הראשון עוד היה מעט צמוד, אך לאחר מכן בלייק גריפין עם משחק מפלצתי של 28 נקודות והוליך לניצחון את קבוצתו, שהמשיכה לתקוע יתד בשמינייה הראשונה במזרח עם מאזן של 31:34. מי שעוד הצטיין הערב הוא רג’י ג’קסון (21 נקודות ו-6 אסיסטים) שפגע היטב מחוץ לקשת וכיכב בקו האחורי של המנצחת.

מאידך, הבולס התקשו מאוד ללא זאק לבין הנהדר שלא לקח חלק בהתמודדות, לאורי מרקאנן (17 נקודות) ואוטו פורטר (17) עוד ניסו ובלטו אצל האורחים, אך ללא הצלחה בהיעדר עזרה מספקת מחבריהם לקבוצה, שהמשיכה את העונה הנוראית וירדה למאזן 49:19.