ערן זהבי סיים עוד עונה בסין, כאשר במישור המקצועי הוא סיים מבחינתו עונה לא רעה עם 20 שערים ועוד 9 בישולים, אך הקבוצה שלו, גוואנגז'ו ר.פ. סיימה אותה בכישלון מקצועי, כשסיימה במקום התשיעי בלבד עם 36 נקודות, במאזן לא מרשים של תשעה ניצחונות לעומת 12 הפסדים, שמוכיח עד כמה העונה הזאת הייתה כישלון מקצועי.

בסין מעריכים כי המאמן דראגן סטויקוביץ’ ישלם את מחיר הכישלון המקצועי וישלח הביתה לאחר שלא נראה שהוא הצליח להשפיע על הקבוצה שלו מבחינה מקצועית. כזכור, זהבי עצמו היה מבוקש במהלך העונה ע"י האלופה, שנגחאי SIPG, אך מכיוון שיש לו חוזה לעוד שנתיים עם גוואנגז'ו הדבר הקשה על המעבר.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
זהבי סוגר עונה עם תיקו מול בייג'ינג

כזכור, בזמנו דובר על סכום מעבר של 20 מיליון דולר, כאשר בסין בגלל המיסוי מכפילים אותו, וגם הקבוצה שמקבלת את הכסף בגלל המיסוי משלמת מחצית מהסכום, כך שבסופו של דבר היה מדובר במעבר שלא השתלם כלכלית לאף אחד.

זהבי המשיך להנות גם העונה משכר ענק של כ-12 מיליון דולר לעונה, לא כולל מענקים ביניהם 20 אלף דולר לכל גול וכו', אך גורמים בכדורגל הסיני העריכו כי אם קבוצתו של זהבי לא תבצע שינוי מקצועי בדמות שינוי בעמדת המאמן, חיזוק הסגל הקיים יקשה עליה להשאיר את זהבי שיחפש שיהיה לו אתגר מקצועי.

העונה החלשה של הקבוצה פגעה בתדמית של זהבי שנחשב לווינר וכזה שמזוהה עם זכייה בתארים, ולמרות שהוא היה מעורב ב-29 שערים מוך 49 הגולים שהבקיעה קבוצתו, הוא לבטח לא ירצה להמשיך לעבור עוד עונה משמימה בקבוצתו.