הקפטן האגדי של סלטיק, בילי מקניל, הלך לעולמו הלילה (שני), בגיל 79 לאחר מאבק ממושך במחלת הדימנציה. מקניל, הפך לשם דבר בכדורגל הסקוטי כשזכה עם הקבוצה של הירוקים- לבנים אשר כונתה “אריות ליסבון” בגביע האלופות ב-1967 והפך לשחקן הבריטי הראשון שמניף את התואר היוקרתי. 

בתור שחקן, מקניל היה חלק מרכזי וחשוב בסלטיק הגדולה של שנות ה-60 וה-70 כאשר הוא לבש את חולצת המועדון במשך 18 עונות ופרש בשנת 1975 עם תשע זכיות רצופות באליפות סקוטלנד ושש תארי גביע מקומיים. כמאמן, הוביל את הקבוצה ארבע פעמים לזכייה בתואר האליפות בסקוטלנד, ובסך הכל, בילה 60 שנים בין כותלי המועדון בתפקידים שונים ומגוונים. 

בילי מקניל ופסל שמתעד את זכייתו בגביע (רויטרס)בילי מקניל ופסל שמתעד את זכייתו בגביע (רויטרס)

הניצחון של סלטיק 1:2 על אינטר בגמר גביע האלופות בעונת 1966/67 יהיה הרגע הזכור ביותר ממקניל שכיהן כקפטן הקבוצה והוביל את חבריו לגבור על אחת הקבוצות החזקות ביותר ביבשת באותם ימים. הזכייה ההיא בפורטוגל חתמה עונה בה המועדון זכה בלא פחות מחמישה תארים.

האגדה הסקוטית החלה בקריירת אימון מיד לאחר הפרישה ממשחק פעיל. בתחילה אימו מקניל את קלייד ואברדין ואז חזר לסלטיק ב-1978 ובאותה עונה זכה באליפות במחזור האחרון לאחר ניצחון היסטורי 2:4 על היריבה המרה גלאזגו ריינג’רס. המועדון הבא שלו כמאמן היה מנצ’סטר סיטי, אז קבוצה בליגה השנייה באנגליה, איתה הסקוטי העפיל לליגה הראשונה. ב-1986 חתם באסטון וילה וחזר לסלטיק בקיץ לאחר מכן כדי לזכות בדאבל מקומי.

מי שעוד ביכה את מותו של מקניל היה גם נציגנו לשעבר בליגה הסקוטית, בירם כיאל, ששיחק בין השנים 2010-2015 בסלטיק. כיאל שמשחק היום בברייטון האנגלית צייץ ואמר: “לאורך השנים שלי בסלטיק היה לי הכבוד להכיר אגדה וג’נטלמן יחיד במינו. יהי זכרך ברוך, מקניל”.