באקו באזרבייג’ן תארח הערב (רביעי) ב-22:00  את גמר הליגה האירופית, כאשר ארסנל תפגוש את צ’לסי לקרב ענק על טהרת הליגה האנגלית ולונדון בפרט. האצטדיון בעיר הבירה האזרית מכיל 68,700 מקומות, אך רק כ-12,000 יאוישו על ידי אוהדי שתי הקבוצות, אשר לא מעט מהם ויתרו על הנסיעה בגלל העלויות הגבוהות.

אוהדים רבים לא יכלו לשאת בעלויות הטיסה והמלונות, ואופ”א ספגה לא מעט ביקורת על קיום המשחק במדינה. אזאר רחימוב, פוליטיקאי מקומי, אמר בנושא: “רק הטיסה מאנגליה עומדת על מחיר ממוצע של 900 ליש”ט, אבל זה המרחק, לא ניסיון של חברות התעופה להרוויח יותר כסף. אנחנו לא יכולים לשנות את המיקום של באקו”.

האצטדיון בבאקו (רויטרס)האצטדיון בבאקו (רויטרס)

נתון שעשוי לעודד את מאמן צ’לסי, מאוריציו סארי, לקראת המשחק הערב הוא ששני האיטלקים האחרונים שאימנו קבוצה אנגלית בגמר אירופי זכו בסופו של דבר בתואר, ושניהם היו בצ’לסי (ג’אנלוקה ויאלי בגמר גביע המחזיקות ב-1998 ורוברטו די מתאו בגמר ליגת האלופות ב-2012).

מאמן התותחנים מנגד, אונאי אמרי, שזכה עם סביליה שלוש פעמים ברציפות בליגה האירופית בין השנים 2014 ל-2016, יכול להפוך למאמן הרביעי בהיסטוריה שזוכה עם שתי קבוצות שונות בתואר. מי שעשו זאת עד כה הם ג’ובאני טרפאטוני (יובנטוס ואינטר), ז’וזה מוריניו (פורטו ומנצ’סטר יונייטד) ורפא בניטס (ולנסיה וצ’לסי).

אונאי אמרי (רויטרס)אונאי אמרי (רויטרס)

פטר צ’ך יפתח בהרכב התותחנים, במשחקו האחרון בקריירה. זה יקרה דווקא מול הבלוז, אצלם בילה השוער את רוב שנותיו כשחקן פעיל וסיפק שם את יכולת השיא בקריירה הארוכה שלו. אגב, הצ’כי עשוי להתמנות מיד אחרי הגמר למנהל המקצועי של צ’לסי. מנגד, אנגולו קאנטה שהיה בספק יפתח גם הוא בצד השני.

הרכב צ’לסי: קפה, סזאר אספיליקווטה, דוד לואיז, אנדראס כריסטנסן, אמרסון פלמיירי, ג’ורג’יניו, אנגולו קאנטה, מתיאו קובצ’יץ’, פדרו, אדן הזאר ואוליבייה ז’ירו.

הרכב ארסנל: פטר צ’ך, סוקראטיס, לורן קוסיילני, נאצ’ו מונריאל, גראניט צ’אקה, לוקאס טוריירה, אינסלי מייטלנד-נילס,  סיאד קולשינאץ’, מסוט אוזיל, אלכסנדר לקאזט ופייר אמריק אובמיאנג.