רגע לפני המנה העיקרית של הכדורגל האירופי שתוגש ביום שבת עם גמר ליגת האלופות בין ליברפול לטוטנהאם, יגיע המתאבן בדמות גמר הליגה האירופית שייערך מחר (רביעי, 22:00) על הדשא בבירת אזרבייג’אן, בבאקו, ויהיה גם הוא כל אנגלי, כשארסנל וצ’לסי ייפגשו לדרבי לונדוני לוהט.

שתי הקבוצות חוו עונה מאכזבת בפרמייר ליג כשלא הצליחו לרוץ ביחד עם ליברפול וסיטי בקרב על התואר, אך הבלוז לפחות סיימו ברביעייה הראשונה והבטיחו את המקום בליגת האלופות בעונה הבאה. לעומתם, עבור התותחנים לא מדובר רק במשחק על תואר, אלא גם על הכרטיס לצ’מפיונס שניתן לזוכה במפעל.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
צפו במאמני צלסי מעבירים אימון בבית הלוחם

אחד השחקנים שיעמדו במוקד של הדרבי הלונדוני בבאקו, יהיה אדן הזאר שככל הנראה יערוך את משחקו האחרון במדים הכחולים לפני המעבר הצפוי והמתוקשר לריאל מדריד עליו מדווחים כלי התקשורת באנגליה וספרד כבר מספר שבועות. “מדובר במפעל אירופי, אז ברור שזה חשוב לי, למועדון ולאוהדים”, אמר הבלגי שאמור להודיע על עתידו לאחר המשחק.

“כשאתה משחק בגמר, זה לא משנה אם מדובר בליגת האלופות, הליגה האירופית או גביע הליגה, אתה פשוט רוצה לנצח ולזכות בתואר”, הוסיף הזאר והסביר: “בתור שחקן של צ’לסי, בתחילת העונה אתה תמיד חושב על איזה תואר תניף בחודש מאי, אני חושב שאם נזכה זאת תהיה מתנת פרידה נהדרת עבורי ועבור המועדון”. 

אדן הזאר (רויטרס)אדן הזאר (רויטרס)

בצד השני, שחקן נוסף שייפרד, אך לא רק מארסנל אלא מכדורגל מקצועני בכלל, יהיה השוער הצ’כי הוותיק פטר צ’ך (37). למרות שמדובר במשחק הפרישה שלו, עדיין לא ידוע אם יעלה ב-11 של אונאי אמרי, אך בשל הסיטואציה עלה בכלי התקשורת הדיון לגבי שיתופו.

מי שחווה את דעתו בנושא הוא שוער העבר של התותחנים ונבחרת אנגליה, דייויד סימן, שאמר: “ארסנל צריכה את התואר הזה כדי להיכנס לליגת האלופות ואני חושב שלשם המטרה היא צריכה לעלות בהרכב הכי חזק שלה וזה אומר עם ברנד לנו, אבל אני בטוח שייתנו לצ’ך את ההזדמנות כי זה המשחק האחרון שלו”.

פטר צ'ך (רויטרס)פטר צ'ך (רויטרס)

בינתיים, בצד הפחות מעודד של הגמר הזה, ממשיכה לעמוד סוגיית הכרטיסים. אמש החזירה הנהלת ארסנל לאופ”א כ-2,300 כרטיסים שלא נמכרו מתוך ה-6,000 שהוקצו לה, מספר נמוך מלכתחילה. בצד השי המצב עוד פחות מעודד כצ’לסי מכרה רק כ-2,000 מתוך 6,000 אלף הכרטיסים שלה, וגם אם בסופו של דבר אופ”א תצליח למלא את האצטדיון המכיל 69,870 באוהדים מקומיים, טעם מר יישאר מההתנהלות של הארגון סביב הגמר הנוכחי.