המשחקים הראשונים של חצאי גמר הליגה האירופית ייפתחו הערב (חמישי) ב-22:00, כאשר הקרבות יהיו לוהטים מתמיד במפעל השני בחשיבותו באירופה. צ’לסי תתארח בגרמניה למפגש מול איינטרכט פרנקפורט החזקה, ובמקביל באצטדיון האמירויות בלונדון ארסנל תפגוש את ולנסיה.

פרנקפורט – צ’לסי

הבלוז של מאוריציו סארי נפרדו ביום ראשון ממנצ’סטר יונייטד ב-1:1, והם אמנם נמצאים כרגע בפרמייר ליג במקום הרביעי שמוביל לליגת האלופות בסיום העונה, אך המאבק על הכרטיס לצ’מפיונס ליג צמוד במיוחד והדרך הטובה ביותר שלהם להבטיח את מקומם בעונה הבאה במפעל היוקרתי היא לזכות בליגה האירופית.

מאוריציו סארי (רויטרס)מאוריציו סארי (רויטרס)

בלם הכחולים, דויד לואיז, דיבר לקראת המפגש מול הגרמנים ושיבח את מאמנו האיטלקי, זאת למרות העונה ההפכפכה שעוברת על קבוצתו: “הפילוסופיה של סארי היא להחזיק כמה שיותר בכדור ולייצר הרבה מצבים. למרות כל העונה שאנחנו עוברים, לדעתי הוא עשה פה משהו מדהים. בעבר כולם ביקרו אותנו ואמרו שאנחנו לא מחזיקים מספיק בכדור ומשחקים רק על מתפרצות, אבל זה כבר לא ככה. עכשיו אנחנו שולטים בכדור, אבל מבקרים אותנו על זה שאנחנו לא מנצחים. אנחנו מנסים להשתפר וצריך זמן בשביל זה. אני אוהב את הפילוסופיה שלו”. 

מן העבר השני, הקבוצה של טאלב טוואטחה (שלא ראה דקת משחק מאז אמצע דצמבר), לא ניצחה בשלושת משחקיה האחרונים בליגה, אך בכל זאת רושמת עונה מצוינת מבחינתה, כאשר היא ממוקמת רביעית בבונדסליגה וברבע הגמר הדיחה את בנפיקה החזקה. 

מאמן הקבוצה, אדי הוטר, אמר לקראת ההתמודדות: “נצטרך לסבול כדי לנצח. אנחנו צריכים לשחק נהדר וכמעט לא לטעות, אבל אני משוכנע שנוכל להשיג תוצאה טובה לקראת משחק הגומלין”. שוער הקבוצה, קווין טראפ, הוסיף: “אנחנו לא משחקים כל כך הרבה נגד קבוצות ברמה של צ’לסי, אז נצטרך להיות בשיאנו”.

אדי הוטר (מערכת ONE)אדי הוטר (מערכת ONE)

ארסנל – ולנסיה

התותחנים, בדיוק כמו צ’לסי, נמצאים חזק במאבק על הטופ 4, כאשר כרגע הם נמצאים במקום החמישי ויעשו הכל על מנת להשיג את התואר. הקבוצה של אונאי אמרי פשוט התפרקה במחזורים האחרונים ורשמה 3 הפסדים רצופים לקריסטל פאלאס, וולבס ולסטר סיטי, ותהיה חייבת לחזור למיטבה כדי לגבור על העטלפים. 

אונאי אמרי (רויטרס)אונאי אמרי (רויטרס)

מהצד הספרדי, גם ולנסיה באה אחרי ירידה במחזורים האחרונים אחרי שנכנעה לאתלטיקו מדריד ואייבר, שני הפסדים שבאו בעיצומה של תקופה מצוינת. הקבוצה של מרסלינו נמצאת במקום השישי בלה-ליגה ובמרחק של 3 נקודות מחטאפה הרביעית, זאת כאשר נותרו 3 מחזורים לסיום, וגם היא נמצאת חזק במאבקים על הכרטיס לליגת האלופות דרך הליגה.

גבריאל פאוליסטה, בלם העטלפים ואקס ארסנל, דיבר לקראת המפגש מול קבוצתו לשעבר: “עם כל הכבוד לארסנל, אין לי מה להוכיח להם יותר. ניסיתי להוכיח את עצמי כששיחקתי שם, אבל לא קיבלתי הזדמנויות. כששיחקתי זה היה בגלל פציעות של שחקנים אחרים. הייתי עצוב, כי ידעתי שיש לי מה לתרום, אבל כנראה שאחרים לא חשבו ככה. לא הקשבתי לאנשים שדיברו עליי באנגליה, אבל אני לא חושב שמישהו שם ציפה שאעשה את העבודה שאני עושה בוולנסיה”.

גבריאל פאוליסטה עם הכדור (La Liga)גבריאל פאוליסטה עם הכדור (La Liga)