הליגה האירופית העונה מתהדרת בקבוצות מפוארות. הערב (חמישי), צ’לסי, ארסנל, ולנסיה ופרנקפורט ניצחו והבטיחו את מקומן בחצי הגמר, שסידר מפגשים מרתקים בין הבלוז לגרמנים, בעוד העטלפים מספרד יפגשו את התותחנים של אונאי אמרי.

“המטרה הראשונית הייתה קודם כל להגיע לחצי הגמר”, אמר חלוצה של צ’לסי פדרו, שהצטיין עם צמד ובישול ב-3:4 על סלביה פראג. “אני שמח לעזור לקבוצה ולכבוש, זה תמיד נחמד. אבל מעל הכל אני שמח שאנחנו בחצי הגמר, זה הדבר החשוב ביותר”, אמר הספרדי, שהוסיף בישול לז’ירו, שהפך לשחקן הראשון של צ’לסי שמבקיע 10 שערים בעונה אירופית אחת. המארחת רשמה אף שיא קבוצתי כשהפכה לאנגלית הראשונה שמנצחת 11 משחקים ברציפות במסגרת אירופית כלשהי.

פדרו כובש (רויטרס)פדרו כובש (רויטרס)

גם מאמן הבלוז, מאוריציו סארי, היה מרוצה בסך הכל בסיום: “כמובן שאנחנו שמחים מהעפלה לחצי הגמר, שיחקנו טוב מאוד במחצית הראשונה, אבל כרגיל בחודשיים האחרונים, התחלנו לא טוב את המחצית השנייה. אמרתי לשחקנים להתחיל את המחצית ה-2 באותה אינטנסיביות של הראשונה, אבל זה לא קרה” אמר האיטלקי והוסיף: “הולך להיות מאוד קשה מול פרנקפורט, נצטרך ללמוד אותה היטב. אנחנו רוצים לזכות במפעל, כמובן, אבל יודעים שזה יהיה מאוד קשה”.

סארי (רויטרס)סארי (רויטרס)

מגנה של צ’לסי, ססאר אספיליקווטה, סיפר בסיום: “אנחנו כל הזמן סופגים שערים מוקדמים במחצית השנייה וזו טעות שחוזרת על עצמה. היינו ביתרון 1:4, אבל הם סיבכו אותנו, לקחנו סיכון גדול מידיי. סבלנו עד הסיום המתוק. זו לא הדרך בה אנחנו רוצים לקחת את הגביע, אבל אנחנו בחצי הגמר ואני מקווה שנגיע גם לגמר”. 

אלא שצ’לסי לא הייתה האנגלית היחידה שחגגה הערב. ארסנל, שהגיע לסן פאולו בנאפולי עם יתרון מבטיח של 0:2 מהמשחק הראשון, עשתה את העבודה גם באיטליה וניצחה 0:1 בזכות שער אדיר של אלכסנדר לקאזט בכדור חופשי. מאז הצטרף לתותחנים ב-2017, החלוץ היה מעורב ב-46 שערים (33 שערים ו-13 בישולים), הכי הרבה במועדון.

לקאזט על הגול שלו: “אני מתאמן על בעיטות חופשיות באימונים. כל החברים שלי לקבוצה מאמינים בי מאוד. אני שמח כי רציתי להבקיע הלילה וזה מה שעשיתי”. 

לקאזט חוגג (רויטרס)לקאזט חוגג (רויטרס)

“אני גאה בשחקנים ובקהל שהגיע לעודד אותנו כאן”, אמר בסיום מאמן המנצחת אונאי אמרי. “אם מסתכלים על שני המשחקים, אנחנו בהחלט ראויים לעלות לשלב הבא, הספרדי התייחס להגרלה, שסידרה לו מפגש פיקנטי מול קבוצתו הקודמת, ולנסיה: “היא קבוצה מצוינת עם מאמן מצוין”. העטלפים העפילו לחצי גמר מפעל אירופי לראשונה מאז 2014, מאז יש להם זיכרונות לא טובים מאותו אמרי, שהדיח אותם כמאמן סביליה בדרך לזכייה בתואר.

ראוי לציין, כי המנג’ר של ארסנל רשם הישג נאה, כאשר ניצח 32 משחקים מתוך 50 משחקיו הראשונים שלו כמאמן התותחנים, בעוד שאף מנג’ר אחר של האדומים-לבנים לא ניצח יותר מ-28 משחקים, במהלך 50 משחקיו הראשונים.

אונאי אמרי (רויטרס)אונאי אמרי (רויטרס)

על הפציעה של ארון ראמזי: “זו פציעה לא פשוטה, כנראה שהוא יהיה מחוץ לאימונים בשבועות הקרובים. אבל הוא יהיה בסדר,  יש לנו עוד שחקנים, אנחנו צריכים את כולם זמינים. האם זהו משחקו האחרון במדיי התותחנים? אני לא יודע, יכול להיות”. 

 ארון ראמזי בפעולה (רויטרס) ארון ראמזי בפעולה (רויטרס)

פטר צ’ך, אמר בסיום המשחק: “שלטנו במשחק טוב מאוד ועשינו הגנה בצורה טובה גם, נאפולי קבוצה מצוינת שתמיד מבקיעה המון שערים. במיוחד כאן בבית. אז לשמור על רשת נקייה זה תמיד דבר חיובי. זה היה משחק קשה, אבל עשינו אותו קל”. 

בצד המפסיד, קרלו אנצ’לוטי, נשמע מאוכזב: “בוודאי שאני לא מרוצה, עשינו את המיטב, הגול הראשון עשה את זה כמעט בלתי אפשרי עבורנו, איבדנו ביטחון. היינו צריכים להבקיע מהר. ארסנל קבוצה מצוינת, צריך להביט קדימה, עד הגול אני חושב ששיחקנו טוב”.