בני אדם, וספורטאים בפרט, הם הרבה פעמים קורבן של ההצלחה שלהם. הרף אותו הם מעמידים, עלול לחזור אליהם כמו בומרנג בהמשך הקריירה. לעיתים, להיות "טוב מדי", הוא משהו שיכול לעלות בעתיד בביקורת, שבסיטואציות אחרות לא הייתה נאמרת. נראה שזה בדיוק המקרה של מוחמד סלאח בליברפול, והערב (שבת, 22:00), הוא יקבל הזדמנות מושלמת לסגור מעגל.

בואו נחזור שנה אחורה. 26 במאי, 2018, האצטדיון האולימפי בקייב. ליברפול, בניגוד לכל הציפיות, הגיעה עד לגמר ליגת האלופות ופגשה שם את האלופה הגאה של המפעל, ריאל מדריד. הקבוצה של יורגן קלופ הייתה פחות טובה משמעותית מהקבוצה אותה בנה הגרמני העונה, אבל הגיעה בתנופה אדירה, אחרי שהדיחה את מנצ'סטר סיטי ורומא בשלבים הקודמים, תוך כדי שהיא מציגה כדורגל התקפי וסוחף, ומציגה לראווה את הסנסציה המצרית שלה.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
רגע לפני הצ'מפיונס: קלופ עוקץ את פפ

סלאח, בעונתו הראשונה בליברפול, הצית את הדמיון של האוהדים באנפילד. כותב שורות אלו זכה להיות בקייב באותם ימים ובאותו משחק, והתקוות של אוהדי האדומים מהמצרי היו בלתי נגמרות. באותו גמר, בדקה ה-30, כשסלאח נאלץ לצאת מהמשחק בדמעות אחרי שנפצע בכתפו מאותו "איפון" של סרחיו ראמוס, אפשר פשוט היה להרגיש בבת אחת כיצד כל האוויר יוצא מעשרות אלפי אוהדי ליברפול ביציע, ונראה שהרגע הזה עדיין רודף את סלאח עצמו.

ספורט בכלל וכדורגל בפרט הם כל כך דינמיים, שלעיתים בתוך שנה אחת, כל המציאות משתנה. כן, זה היה רק לפני פחות משנה שהיה מי שהשווה את סלאח לליאו מסי, והיו לא מעט פרשנים שנשבעו שהוא זה שחייב להיות הזוכה בכדור הזהב. כן, רק לפני פחות משנה, היו לא מעט אנשים שהאמינו שהוא יכול להוביל אפילו את נבחרת מצרים להצלחה במונדיאל, שנה, זה הכל, וכל כך הרבה השתנה. השתנה בעיקר אצלנו.

סלאח יורד בדמעות מכר הדשא. תזכורת כואבת (רויטרס)סלאח יורד בדמעות מכר הדשא. תזכורת כואבת (רויטרס)

להיט חד פעמי?

באנגלית ישנו ביטוי נהדר, ONE-HIT-WONDER. הוא מוקדש ללהקות או לזמרים שפרצו עם שיר אחד שהפך ללהיט עצום וכבשו את העולם, אך נעלמו מיד אחריו. נראה שבעונה האחרונה סלאח הפך, לא בצדק, למי שמסמל את הביטוי הזה בעולם הכדורגל. מלעיזיו טענו שהעונה הראשונה שלו בליברפול הייתה אנומליה, נס ספורטיבי, משהו שהוא לא יכול לשחזר. מבקריו שחיכו לו בפינה, אמרו ש"הבלוף"  התגלה. אבל בואו ונסתכל על המספרים.

סלאח כבש בעונה האחרונה 22 שערי פרמייר ליג. נכון, זה לא ה-32 שהוא כבש בעונה שעברה, אבל אותם 22 שערים שמים אותו כמלך השערים של הליגה האנגלית (במשותף עם סאדיו מאנה ופייר אמריק אובמיאנג). סלאח, החלוץ המצרי בן ה-26, מי שחיפש להציל את הקריירה האירופית שלו בפיורנטינה וברומא אחרי שנכשל בצ'לסי בניסיון הראשון שלו באנגליה, הוא מלך השערים של הפרמייר ליג. עונה שנייה ברציפות. בליגה הכי עשירה בעולם, הליגה שסיפקה לנו העונה ארבע פיינליסטיות אירופיות. אז על איזה ONE-HIT WONDER אנחנו מדברים פה?

סלאח. לא אפיזודה חולפת (רויטרס)סלאח. לא אפיזודה חולפת (רויטרס)

הלקח של קלופ

בואו נחזור שוב לאותו גמר בקייב. אותו משחק ייזכר תמיד כזה שאולי סיים את הקריירה של לוריס קאריוס, השוער הגרמני של ליברפול באותו משחק, ואכן, הטעויות שלו בלתי נשכחות ואולי גם בלתי נסלחות, אבל המשחק הזה נגמר למעשה בדקה ב-30, כשסלאח יצא מהמגרש. התלות של ליברפול במצרי הייתה מוחלטת, ולמרות שהצליחה להשוות זמנית ל-1:1, היא נראתה אבודה על המגרש במשך דקות רבות. הקהל ראה את זה, וגם יורגן קלופ ראה את זה.

במהלך העונה שעברה, הסתובבה ברשתות החברתיות תמונה שתיארה בצורה מושלמת את אותה ליברפול. מכונית, שבחלקה הקדמי נראית כמו פרארי, ובחלקה האחורי כמו גרוטאה. ככה נראו בדיוק המייטי רדס גרסת 2017/18. הקבוצה שהייתה אימתנית בחלק הקדמי, יכלה לספוג שער בכל רגע נתון, מול כל קבוצה, וכל אוהד כדורגל מתחיל יכול לספר להם שאולי אפשר לנצח משחקים דרך ההתקפה, אבל בתארים, בסופו של דבר, זוכה ההגנה. ראה יורגן קלופ את המתרחש, ראה, ושינה.

הגנת ליברפול בגמר הקודם. דברים השתנו (רויטרס)הגנת ליברפול בגמר הקודם. דברים השתנו (רויטרס)

לא ניכנס כעת לנושא הרכישות של וירג'יל ואן דייק ואליסון ששינו את ליברפול מן הקצה אל הקצה, כי השינוי של ליברפול העונה גדול משני שחקנים בלבד. הכדורגל שהאדומים שיחקו העונה היה הרבה יותר מבוקר, הרבה יותר זהיר, אבל באותה עת, הרבה יותר עוצמתי. נכון שבסופו של דבר המייטי רדס כבשו אפילו יותר שערים העונה, אבל האוהדים באנפילד לא קיבלו משחקים דוגמת ה-2:5 על רומא או ה-3:4 על סיטי בעונה שעברה. הם כן קיבלו קבוצה הרבה יותר מאוזנת.

האם חלק מהאיזון הזה פגע גם בסלאח? אולי, אבל הפגיעה הזאת מקורה, כפי שכבר אמרנו, ברף הציפיות שהוא הציב. המצרי המהיר היה המרוויח הגדול ביותר בעונה שעברה מכדורגל ה'רוק אנד רול' של קלופ. העונה, הכוכבים הכי גדולים של ליברפול הפכו להיות שחקני ההגנה. מסגידה לסלאח, ה'משיח' האדום החדש הפך להיות וירג'יל ואן דייק, הסמל הכי גדול של ההצלחה באנפילד העונה. פתאום, ליברפול יכולה להסתדר גם בלעדיו. פתאום, החיים בלי סלאח לא כל כך מפחידים.

סלאח עם ואן דייק. המשיח החדש (רויטרס)סלאח עם ואן דייק. המשיח החדש (רויטרס)

מעבר לכדורגלן

סלאח הוא דמות חריגה בעולם הכדורגל. הדרך שעשה בקריירה, העובדה שהגיע ממצרים, היותו מוסלמי שלא מפחד להגיד את דעתו, אותה פרשה עגומה נגד מכבי תל אביב בתחילת הקריירה בה עירב פוליטיקה עם ספורט. כל אלו הפכו אותו לכדורגלן שונה בנוף הסטרילי כל כך של הענף הזה. סלאח, לטוב ולרע, לא נשפט רק על בסיס ביצועיו על המגרש. הלחץ עליו הוא לא רק של אוהדי ליברפול. הוא של מאות מיליוני מוסלמים בכל העולם. עבורם, סלאח הוא מקור הגאווה הגדול ביותר ולרבים מהם גם מקור תקווה לעתיד טוב יותר.

למרות שלא זכה בכדור הזהב, ובוודאי לא יזכה השנה, סלאח קיבל פרס לא פחות גדול. הוא נבחר לאחד מ-100 האנשים המשפיעים בעולם של מגזין 'טיים' האמריקאי. בין דונלד טראמפ, מארק צוקרברג וליידי גאגא, גם החלוץ המצרי, דווקא הוא, מצא את עצמו ברשימה המכובדת, וזה אולי הסימן המובהק ביותר למה שהוא מסמל. סלאח לא נמדד רק בשערים או ניצחונות. הוא נמדד בכל משפט שלו, בכל החלטה שהוא עושה. והוא לא מפחד לעשות, ולא מפחד לדבר.

סלאח בניו יורק. אייקון גם מחוץ למגרש (רויטרס)סלאח בניו יורק. אייקון גם מחוץ למגרש (רויטרס)

בראיון למגזין 'טיים' בעקבות הבחירה, הוא לא בחר לדבר על ההישגים שלו בקריירה ועל כמות השערים שכבש בליברפול. הוא בחר לדבר על נושא רגיש מאין כמותו. מעמד האישה בחברה המוסלמית. "התרבות שאליה אני שייך חייבת לשנות את הדרך שבה היא מתייחסת לנשים. אני תומך בנשים הרבה יותר ממה שתמכתי בעבר, מגיע להן יחס שונה ממה שהן מקבלות".

סגירת מעגל

אבל בסופו של דבר, מוחמד סלאח הוא כדורגלן, וככזה, הוא רוצה לזכות בתארים. המצרי יסגור שנתיים מופלאות בליברפול, אבל שנתיים שעשויות להסתיים ללא תואר. אחרי שלא לקח חלק במהפך המדהים בחצי הגמר נגד ברצלונה, אין במה גדולה יותר עבורו מגמר ליגת האלופות כדי להוכיח גם למבקריו הגדולים ביותר שהוא עדיין מה שכולם ציפו שיהיה.

שנה עברה. שנה עברה מאותו פאול כואב של ראמוס. שנה עברה מאז אותן דמעות של סלאח בירידה מהמגרש, מאז אותו שברון לב, שהוביל למונדיאל מאכזב ולהתאוששות ארוכה, פיזית ומנטלית. המצרי, שחטף מכה קשה נגד ריאל מדריד, יכול לחגוג את הרגע הכי גדול בקריירה שלו, על אדמת מדריד. האם שברון לב נוסף יוביל את סלאח לחשוב על שינוי מקצועי? האם דווקא זכייה בליגת האלופות תגרום לו לחפש אתגר חדש, או שגם הוא מבין שליברפול הנוכחית היא המקום הטוב ביותר עבורו? את זה נדע, אולי, בקיץ הקרוב. כעת, מיליוני אוהדי ליברפול בכל העולם מבקשים ממנו רק דבר אחד: תביא לנו סוף סוף תואר.