אם תשאלו כל אוהד של מכבי חיפה האם זה הסגל שהיה רוצה לראות הערב (חמישי) במשחק הראשון במוקדמות הליגה האירופית מול מורה, הרי ברור שהתשובה הייתה – לא. אם תשאלו את הקבוצה מהכרמל ומאמנה מרקו בלבול האם זה הסגל שיפתח את העונה בליגה, גם כאן התשובה תהיה שלילית.

בתווך, יש אמת אחת והיא שהקבוצה שסיימה במקום השני בליגה נמצאת עם סגל שמרביתו ככולו מהעונה הקודמת, עם זר אחד בהרכב, ארנסט מבוקה, ואחרים שלא ממש נמצאים בתוכניות, דוגמת המגן הניגרי הצעיר, איקוום אוטין ואליסון דוס סנטוס. הזר הנוסף שכן נמצא בתוכניות וכבר עבר לירוק אך יישב ביציע עקב כושר גופני חסר הוא ההולנדי יאניק ווילדסחוט, שלא נרשם למפגש הכפול.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
בלבול: "בגדול אנחנו מוכנים למחר"

אז מה בכל זאת יש לחיפה להציע הערב? על פניו מדובר בקבוצה צעירה שעל פי בלבול תשמש כבסיס של הירוקים בשנים הקרובות. מדובר בתלכיד ישראלי צעיר, שמורכב כרגע רק משחקן נבחרת אחד, עאיד חבשי, אך עם כמה כישרונות שיכולים לפרוץ קדימה תוך מספר שנים ואולי להחזיר את המועדון למה שהיה בעבר הלא רחוק. מבין השחקנים הבולטים הערב, יש כמה שיכולים ורוצים לעשות את ההבדל עבורם ועבור הקבוצה.

מקסים פלקושצ'נקו. הקשר נרכש בחודש ינואר של העונה הקודמת על ידי יעקב שחר מהיריבה העירונית, הפועל חיפה, תמורת סכום של 420 אלף יורו. כמו לא מעט שחקנים, פלקושצ'נקו הלהיב בהתחלה אך מהר מאוד נאלץ למצוא עצמו ככינור שני, דבר שפגע מעט בביטחון שלו. פלקושצ’נקו ידוע עוד מהתקופה שלו במועדון האדום של חיפה כשחקן שזקוק לתמיכה ואהבה מהמאמן שלו.

פלקושצ'נקו. מצא עצמו מהר מאוד ככינור שני (עמרי שטיין)פלקושצ'נקו. מצא עצמו מהר מאוד ככינור שני (עמרי שטיין)

אם יקבל אותה, הוא יחזיר במגרש. אם לא, נראה שחקן שונה בתכלית, שמנסה בכוח להוציא לפועל כדורים פשוטים שלפעמים לא מוצאים כתובת, מה שיוצר אצלו לחץ מיותר. כרגע, פתיחת העונה מבשרת טובות לקשר, שבכל הזדמנות יכול להפתיע את היריב ובמסירה או בעיטה אחת לשער ממרחק יכול להכריע את המשחק. לאורך כל המחנה וגם הערב, ובעוד ג'ורג' מנדז'ק מאותת שהוא רוצה לחזור ועדיין לא נמצא, זו ההזדמנות של פלקושצ'נקו להוכיח שמקומו בהרכב.

רמי גרשון. מה לא נאמר על האיש שעלה מיליונים ליעקב שחר? אם בשנה הראשונה עוד היו הנחות לבלם וטענו בכרמל שפציעה טורדנית באצבע בכף רגלו מנעה מגרשון להציג יכולת טובה, באה העונה השנייה שהוכיחה כי ללא קשר לפציעה הישנה ממנה החלים, השחקן אינו מצליח לצבור ביטחון, רחוק מלהיות האיש שיעשה את ההבדל בהגנה עד כדי כך שגם הקהל יצא נגדו וקרא לעברו קריאות בוז, שהצליחו להמם את הבחור שרק לפני שנה עוד היה קפטן הקבוצה.

גרשון. עוד עונת מבחן (רדאד ג'בארה)גרשון. עוד עונת מבחן (רדאד ג'בארה)

שני המשחקים האחרונים בהם גרשון ישב בחוץ רק חיזקו את חוסר שביעות הרצון מהבלם בן ה-30. בקיץ עוד היו מחשבות לוותר עליו, אבל בשטח גם בלבול ידע שעליו יהיה להשתמש בכלים שיש לו. במחנה האימונים באוסטריה והולנד, גרשון היה סביר מאוד ונראה שהשילוב שלו במערך שלושת הבלמים טוב הרבה יותר. עכשיו המבחן שלו יהיה מול הקהל. המבחן הגדול יהיה כאשר יאבד כדור סתמי ויצטרך להתגבר על רעשי הרקע. אם יעשה זאת, חיפה תרוויח את גרשון בחזרה, והוא ירוויח את המוניטין שאבד לו בדרך.

דולב חזיזה. עד כה לפחות, מדובר ברכש הכי מרענן שהקבוצה הייתה יכולה להביא. במשחקי ההכנה ובאימונים ניכר כי מדובר בשחקן נמרץ ופעיל, שאינו חושש לשחק לעומק ובכל עת מחפש את שער היריב. בחיפה אומרים שחזיזה הוא אחד מהשחקנים הישראלים הכי טובים ומוכשרים שהגיעו למועדון בחמש השנים האחרונות. שחקן שהתאקלם מצוין והתחבב מאד על חבריו.

חזיזה. משב רוח מרענן (עמרי שטיין)חזיזה. משב רוח מרענן (עמרי שטיין)

גם הקהל עשוי מהר מאוד לראות ברכש מבני יהודה את הדבר הבא אחרי קרים פריי. הקיצוני בן ה-24 מודע לגודל הציפיות ולזכותו ייאמר שאינו נבהל מלומר שהוא הגיע להוביל את הקבוצה. ההופעות שלו במשחקי ההכנה היו מרשימות ושיתוף הפעולה עם חבריו בימי בני יהודה, יובל אשכנזי וירדן שועה, רק הקלה את ההסתגלות של השחקן.

ירדן שועה. איש המפתח של בלבול, לא רק במשחק הערב אלא בכל העונה כולה. אם בשנה שעברה נראה היה כי לשועה יש פתיל קצר והוא צריך להתאפס על עצמו במצבי לחץ, הרי שעד כה נראה שהוא שינה מעט את הגישה. ואם צריכים תזכורת לכישרון ברגליו של החלוץ, מוטב להיזכר בשער הניצחון במחזור הנעילה בעונה החולפת מול מכבי נתניה.

בחיפה מדברים על כך ששועה אכן מודע לגודל הציפיות אבל באותה נשימה אסור לחשוב לרגע שכל ההתקפה צריכה ליפול עליו לבד, מכיוון שאחרת זה לא יעבוד. הוא פשוט לא יעמוד בלחץ הזה. מצד שני, שועה הצעיר, אחד החלוצים המבריקים בליגה, יודע שאת הפריצה שלו הוא חייב לעשות השנה בצורה הרבה יותר משכנעת אם יש ברצונו להיות המלפפון החם של הקיץ לקראת מעבר אפשרי לאירופה.