שלבי ההכרעה של אליפות אפריקה 2019 מתקרבים בצעדי ענק והערב (רביעי) נרשמו העולות הראשונות לחצי גמר הטורניר - נבחרת סנגל של סאדיו מאנה, שגברה ברבע הגמר 0:1 על בנין המפתיעה, ונבחרת ניגריה, שהשיגה 1:2 דרמטי על דרום אפריקה.

ניגריה – דרום אפריקה 1:2

הסופר איגלס הגיעו לאחר ה-2:3 הגדול בשמינית הגמר על האלופה היוצאת, קמרון, וקטעה 27 דקות די בינוניות כשסמואל צ’וקווזה ניצל חלם בהגנת היריבה כדי להכניע את רונוון וויליאמס, במה שהספיק עד לירידה להפסקה.

סמואל צ'וקואזה חוגג (רויטרס)סמואל צ'וקואזה חוגג (רויטרס)

בתחילת המחצית השנייה השוער הדרום אפריקני הציל בצורה מצוינת כדור חופשי של אטבו, שבהמשך השתלמה מאוד עבור נבחרתו, אחרי שבדקה ה-71 בונגאני זונגו נשאר לבדו ברחבה הניגרית ונגח לרשת של דניאל אקפיי. החגיגות כמעט ונהרסו אחרי שהשופט בחר לשרוק לנבדל, אך כשקיבל איתות משופטי ה-VAR בחר לבסוף לאשר את השער ולתת תקווה ל’בפאנה בפאנה’ שהגיעה למעמד אחרי שהדהימה את המארחת מצרים בשמינית. 

בונגאני זונגו חוגג (רויטרס)בונגאני זונגו חוגג (רויטרס)

בדקה ה-89 הגיע הרגע של המשחק, כאשר כדור קרן של מוזס סיימון מצד שמאל התפספס על ידי וויליאמס, ו-וויליאם טרוסט-אקונג הצעיר היה שם כדי לנצל זאת ולדחוק אותו מתוך החמש לרשת ולרוץ לחגוג שער ניצחון דרמטי במיוחד לחבורה של גרנוט רוהר. 

סנגל – בנין 0:1

“האריות של טרנגה”, מהפייבוריטים לזכות בטורניר עוד לפני תחילתו וביתר שאת אחרי הדחתה המפתיעה של מצרים בשמינית הגמר, ניצחו בתוצאה המינימלית בפעם השנייה ברצף, אחרי שעשו אותו דבר בדיוק מול אוגנדה בשמינית הגמר.

בעוד שבמשחק מול אוגנדה מי שכבש את שער הניצחון היה הכוכב הגדול של הנבחרת, שחקן ההתקפה של ליברפול סאדיו מאנה, הפעם מאנה היה על תקן המבשל. בדקה ה-69 הוא סידר את שער הניצחון ליריבו העירוני בזירה הקבוצתית, קשר אברטון אידריסה גיי, שכבש את השער היקר ששלח את סנגל לחצי הגמר.

שחקני סנגל חוגגים (רויטרס)שחקני סנגל חוגגים (רויטרס)

בדקה ה-82 עוד הספיק אוליבייה ורדו מבנין לראות את הכרטיס האדום והנבחרת הצנועה שהדהימה את מרוקו בשמינית הגמר עם ניצחון בפנדלים סיימה את דרכה בטורניר. סנגל תמתין בחצי הגמר למנצחת במפגש בין מדגסקר לטוניסיה, שייערך מחר.