אחרי שבשנה שעברה הגיע עד לגמר ליגת האלופות, ליברפול של יורגן קלופ, שראתה את מי שניצחה אותה באותו לילה בקייב, ריאל מדריד, מודחת כבר בשמינית הגמר, חזרה ממינכן עם 1:3 מהדהד על באיירן, עלתה לרבע גמר המפעל, והוכיחה שגם השנה מדובר באחת המועמדות הבכירות לזכות בגביע עם האוזניים הגדולות.

באנגליה כמובן חגגו הישג יוצא דופן, כשכל ארבעת הקבוצות מהפרמייר ליג יהיו בין שמונה האחרונות של המפעל (ליברפול, מנצסטר יונייטד, מנצ’סטר סיטי וטוטנהאם). בפעם האחרונה שזה קרה, בעונת 2008/09, היו אלה ליברפול, יונייטד, צ’לסי וארסנל. באותה עונה אגב, ברצלונה זכתה במפעל עם ניצחון נגד השדים האדומים של אלכס פרגוסון.

לקראת הגרלת רבע הגמר שתיערך ביום שישי, חלק גדול מאוהדי ליברפול ברשתות החברתיות כבר בטוחים את מי הם יקבלו: “ההגרלה מסודרת, זאת ההזדמנות של אופ”א לקבל כסף. אנחנו נקבל את יונייטד”, נכתב בציוץ אחד, ואוהד נוסף הוסיף: “שתי קבוצות אנגליות ייפגשו בשלב הבא, וליברפול נגד יונייטד יהיה המפגש שכולם מחכים לו”.

ובחזרה למשחק אתמול. סאדיו מאנה המשיך בכושר הנפלא שלו כשכבש צמד והפך לשחקן ליברפול עם הכי הרבה שערי חוץ בליגת האלופות, אבל בתקשורת האנגלית בחרו בבלם וירג’יל ואן דייק לכוכב המשחק. ההולנדי הפך בינואר שנה שעברה לשחקן ההגנה היקר בהיסטוריה, ונראה שלאף אחד אין ספק ש-75 מיליון היורו ששולמו עליו היו מוצדקים. ב’דיילי מייל’ העניקו לו את הציון 9: “המפקד של ההגנה שיתק את לבנדובסקי, בישל את השער הראשון וכבש גול מכריע משל עצמו”.

יורגן קלופ אמר בסיום: “חזרנו למקום שאליו אנחנו שייכים, עם קבוצות העילית של אירופה, והוכחנו את זה הלילה. זה לא אפשרי לשחק בצורה הכי זורמת ומהירה נגד יריבות ברמה הזאת, אתה צריך למצוא פתרונות והצלחנו למצוא אותן. זה גורם לי לשמחה וגאווה, כי אני באמת חושב שמגיע למועדון שלנו את ההכרה הזאת. חזרנו לשלבים הגבוהים ואני שמח”.

מנגד, אכזבה גדולה לבווארים, שלא עלו לראשונה מזה שמונה שנים לרבע הגמר, והמאמן ניקו קובאץ’ שעובר עונת בכורה לא פשוטה בבאיירן, אמר בסיום: “אני מברך את ליברפול ואת קלופ. הם היו טובים יותר והגיע לנו להפסיד. פגשנו קבוצת על והם הראו לנו את הגבול שלנו. עכשיו נתרכז בלזכות באליפות ובגביע”.

חבילות לרבע גמר ליגת האלופות