כל מי שאוהב כדורגל פשוט לא יכול היה להישאר אדיש למה שהתחרות הכי גדולה שיש לענף הזה להציע, ליגת האלופות, סיפקה כבר בשלב 16 האחרונות. זה נכון שיובנטוס, מנצ’סטר יונייטד ואפילו אייאקס (לאור הכושר של ריאל מדריד) נחשבו כפייבוריטיות בטרם ההתמודדות, אבל עם איך שהשלוש הסתבכו במפגש הראשון, גם האוהדים האופטימיים ביותר התקשו להאמין שיש אפשרות לקאמבק.

אבל בליגת האלופות קורים ניסים. פתאום כבר אף אחד לא יכול להגיד בפה מלא שה-1:6 של ברצלונה על פ.ס.ז’ לא ישוחזר. הכל אפשרי בתחרות המרתקת הזאת, בה הבדלי הרמות הם כל כך קטנים, וכל משחק עשוי להיות מוכרע בעקבות פעולה בודדת. אחרי העונה הנוכחית, אף קבוצה לא יכולה להרגיש נינוחה אחרי יתרון 0:2, אפילו בחוץ, כי 90 דקות במפעל הזה הן המון, המון זמן.

סרג'י רוברטו. עדיין המהפך הכי גדול, אבל כעת נדמה שזו לא הפעם האחרונה שקבוצה תחזור מ-4:0 (טוויטר)סרג'י רוברטו. עדיין המהפך הכי גדול, אבל כעת נדמה שזו לא הפעם האחרונה שקבוצה תחזור מ-4:0 (טוויטר)

אייאקס שהסתבכה בביתה עם הפסד 2:1 לא ויתרה למרות החולשה שלה על הנייר אל מול הסגל הנוצץ של הבלאנקוס, ועם כדורגל מרגש וסוחף הצליחה לעשות מה שאף קבוצה בשלוש השנים האחרונות לא עשתה – וזה לשלוח את ריאל מדריד הביתה. נכון, הבלאנקוס היו במשבר עמוק וקשה, אבל האם זה מהווה תירוץ להפסיד 4:1 להולנדים בסנטיאגו ברנבאו? כנראה שלא, וגם עבור האוהדים זה היה בלתי נסלח.

במנצ’סטר יונייטד יש משהו קסום. הקרדיט שמגיע למאמן אולה גונאר סולשיאר הוא עצום, אבל אחרי שלא פחות מעשרה שחקני סגל בכירים לא עמדו לרשותו, אפילו הוא ידע שהוא זקוק לנס של ממש. כמו בתסריט הוליוודי, הנס הזה הגיע בדמותן של שתי טעויות קשות של הצרפתים (ללא ספק הלוזרים הגדולים ביותר במפעל בשנים האחרונות), שלמרות חסרונו של ניימאר היו חייבים לעשות את העבודה. האדומים כבר ירדו לקרקע ונכנעו לארסנל בליגה, ולמרות הניסים והנפלאות קשה לראות אותם צולחים גם את הרבע, אבל שוב, כבר אי אפשר לדעת.

מרקוס רשפורד חוגג. איזה רגע אדיר של כדורגל (רויטרס)מרקוס רשפורד חוגג. איזה רגע אדיר של כדורגל (רויטרס)

ואז יש את כריסטיאנו רונאלדו. אף אחד אפילו לא מדבר על יובנטוס וההופעה הבאמת נהדרת שנתנו שחקניה, כי הפורטוגלי כהרגלו הצליח לגנוב את ההצגה. הסקורר והווינר הגדול ביותר שידע המפעל (שוב) אימלל את אתלטיקו מדריד חסרת האונים, שנענשה מההחלטה הביזיונית של דייגו סימאונה לא לשחק כדורגל באליאנץ סטדיום. הספרדים אפילו לא חיפשו את שער החוץ שהיה סוגר עניין, ו-CR7 הריח דם.

הפורטוגלי הלם פעם אחר פעם בקולצ’ונרוס, ונראה שהוא פשוט שכח איך זה מרגיש להיות מודח מהמפעל שהוא כל כך אוהב וסרב להיזכר. אלופת איטליה עשתה את עסקת חייה, וברבע הגמר הכוכב שכבר הוכיח שהוא מתעורר בשלבים המכריעים יגיע חד מתמיד. כנראה שהיחידים שיוכלו לעמוד בדרכו הם ברצלונה וליאו מסי, (למרות שקשה מאוד להתעלם מהכושר הרצחני בו נמצאת מנצ’סטר סיטי), ואין ספק שכל אוהד ניטרלי מתפלל לכזה מפגש, אם לא כעת אז בגמר.

כריסטיאנו רונאלדו בטירוף. רק מסי וסיטי יכולים לעצור אותו. או שלא? (רויטרס)כריסטיאנו רונאלדו בטירוף. רק מסי וסיטי יכולים לעצור אותו. או שלא? (רויטרס)

הכתוב הוא טור דעה.