אם יש מישהי שמגיעה במומנטום חיובי למשחק הראשון שלה בשלב הנוקאאוט של ליגת האלופות, מדובר בחבורה של אולה גונר סולשיאר, מנצ’סטר יונייטד, שתארח הערב (שלישי) ב-22:00 את פאריס סן ז’רמן החבולה בשמינית הגמר, זאת כשהצרפתים ללא שני הכוכבים שלהם, ניימאר ואדינסון קבאני הפצועים. 

ב-11 משחקים תחת שחקן העבר הנורבגי, ניצחו השדים האדומים ב-10 משחקים ורשמו תוצאת תיקו בודדת, דבר שסייע לה להגיע עד המקום הרביעי בפרמייר ליג. מנגד, הצרפתים מגיעים אחרי ה-0:1 על בורדו בליגה וההעפלה לשלב הבא בגביע המקומי שהשכיחו את ה-2:1 לליון.

ויקטור לינדלוף מול כריס ווד (רויטרס)ויקטור לינדלוף מול כריס ווד (רויטרס)

לאנגלים לא הלך כל כך קל בשלב הבתים והם סיימו במקום השני את בית 8, בו שיחקו עמם יחד יובנטוס, ולנסיה ויאנג בויז. מהעבר השני, החבורה של תומאס טוכל צלחה את בית 3 די בקלות כשסיימה במקום הראשון, לפני ליברפול, נאפולי והכוכב האדום בלגרד. אגב, זו ההזדמנות הראשונה לראות את שני המועדונים נפגשים ראש בראש במסגרת המפעל, האנגלים והפריסאים נפגשו רק פעם אחת במסגרת טורניר ההכנה גביע האלופות הבינלאומי ב-2015, אז ניצחה פ.ס.ז’ 0:2.

ויקטור לינדלוף, שנעדר מהניצחון על פולהאם בשבת, השתתף באימון המסכם ומי שמחוץ לסגל של סולשיאר הם אנטוניו ולנסיה ומתאו דרמיאן הפצועים. רגע לפני המשחק אשלי יאנג האריך חוזה עד קיץ 2020.

לקראת המשחק הקריטי של האנגלים, המאמן סולשיאר דיבר במסע”ת ואמר: “המשחקים הבאים שלנו יהיו נגד קבוצות גדולות, אבל אנחנו מרוכזים וחושבים רק על המשחק הבא. לא מסתכלים יותר מדי קדימה, אחרת זה יגרום לנו לאבד פוקוס. האוהדים וגם השחקנים מחכים למשחקים מהסוג הזה, יהיה לילה מיוחד ואני רוצה שהקבוצה תגיע עם ביטחון. כל מועדון שחסרים לו שחקני מפתח ירגיש את השינוי, אך זה גם יגרום לפ.ס.ז’ להיות פחות צפויה. למרות זאת, יש לי הרגשה שאני יודע כיצד הם מתכוננים למשחק. בטוחים בעצמנו, אם יש זמן עבורנו להגיע להתמודדות הזו – זה עכשיו”.

אנתוני מרסיאל הוסיף: “הדברים הולכים טוב יותר עבורנו ואנחנו שמחים שסולשיאר הוא מאמן הקבוצה. אני לא חושב שאנחנו פייבוריטים בהכרח, יש להם חסרונות אבל הסגל שלהם טוב. יהיה משחק נהדר ואני מקווה שנצליח לנצח. פוגבה? יש לו איכות עצומה, הוא אחד מהקשרים הכי טובים בעולם ואני חושב שהוא אפילו ישתפר בהמשך”. 

הרכב מנצ’סטר יונייטד: דויד דה חאה, אשלי יאנג, אריק באיי, ויקטור לינדלוף, לוק שו, נמניה מאטיץ’, אנדר הררה, פול פוגבה, ג’סי לינגרד, אנתוני מרסיאל, מרקוס רשפורד 

הרכב פ.ס.ז’: ג’יאנלואיג’י בופון, טילו קהרר, טיאגו סילבה, פרסנל קימפמבה, חואן ברנאט, מרקיניוס, מרקו וראטי, יוליאן דראקסלר, דני אלבס, אנחל די מאריה, קיליאן אמבפה