הפועל עפולה בוחרת בהמשכיות. הקבוצה מבירת העמק הודיעה הערב (ראשון) כי מאמן הקבוצה בעונה החולפת, ניר קפלן, ימשיך לעוד עונה על הקווים. שני הצדדים הגיעו לסיכום וחתמו על חוזה לעונה הבאה עם אופציה לעונה נוספת. 

במקביל לסגירת עמדת המאמן, בקבוצה הצפונית ינסו לשמור על בסיס השחקנים ששיחקו בקבוצה העונה ולחזק אותו על מנת להתמודד על העלייה לליגת העל. בין השחקנים שבמועדון ינסו להשאיר כמובן ירין איינהורן ודולב דראפיץ'.

ירין אינהורן (חגי ניזרי)ירין אינהורן (חגי ניזרי)

יו"ר הקבוצה יוסי מלכה ציין לאחר הסיכום עם קפלן כי הוא וחבריו להנהלה היו מרוצים בסוף העונה מתפקודו של המאמן והביע תקווה שההמשכיות והכלים שההנהלה תיתן למאמן בעונה הבאה יובילו את הקבוצה להאבק על העליה לליגת העל. כזכור את העונה האחרונה סיימה עפולה במקום החמישי והודחה ברבע הגמר על ידי מכבי חיפה אחרי הפסד 1:2.

ניר קפלן אמר לאחר סיכום תנאיו: "אני שמח להישאר במועדון ולהמשיך לשתף פעולה עם הנהלת המועדון והצוות בראשות יוסי מלכה גם בשנים הקרובות. המועדון מסודר ובהתנהלות הנכונה מאמין שאצליח לבנות סגל איכותי מבחינה אנושית ומקצועית שיוביל את הקבוצה קדימה".