המשבר בהפועל תל אביב נמשך הערב (חמישי) כאשר האדומים של דני פרנקו ספגו 77:76 מול בני הרצליה בתום דרמה אדיר. אם זה לא מספיק, אור לאומי, שעבר הקיץ להרצליה בתום מאבק משפטי ארוך, קלע סל ניצחון מול האקסית ומירר בסיום בבכי על הפרקט מול אוהדי האקסית, בשורותיה לא קיבל הזדמנות.

אור לאומי התייחס בסיום לניצחון: “עברתי כל כך הרבה בשנה וחצי האחרונות, כל כך הרבה דאונים ורגעים שחשבתי שאני לא אחזור לשחק יותר כדורסל. נשכתי שפתיים ועשיתי הכל כדי להמשיך להאמין ולחזור לפרקט ובסיום זו הייתה פשוט התפוצצות של רגש. אני שמח מאוד מהניצחון הזה, זה חשוב ומשמעותי לנו מאוד”. 

אור לאומי מול אלאדה אמינו (שחר גרוס)

מאמן הפועל תל אביב דני פרנקו התייחס להפסד ואמר: “היה משחק של שתי קבוצות לחוצות, היו פה הרבה מהלכים שהיו יותר מאינסטינקטים. מיהרנו ולא היינו חכמים מספיק. אנחנו יודעים שאנחנו צריכים להיות יותר טובים, אנחנו צריכים להחליט אם להיות מסכנים, או מהנקודה הכואבת הזאת לזנק למעלה ולצאת יותר חזקים. יש פה קהל גדול שכואב לו שאנחנו מפסידים והם תומכים ועוזרים לנו מאוד, אבל נצטרך לעשות את הדברים על הפרקט”.

דני פרנקו (שחר גרוס)

״לא ציפינו להגיע למצב הזה אבל דברים קורים, נצטרך להרים את הקבוצה. יש לנו עכשיו 12 ימים בלי משחקים ונבוא קבוצה קצת שונה למשחק הליגה הבא שלנו. מי ישוחרר כדי לפנות מקום למקניל? אנחנו יודעים מה אנחנו רוצים לעשות והמועדון יודיע על כך בקרוב. אני תמיד מסתכל על כל התמונה, אני לא באופוריה על מי שטוב ולא נלחץ ממי שלא טוב במשחק אחד. מהות השינוי זה שהקבוצה לא באיזון וזה מקשה עלינו ועל השחקנים עצמם״.

חזרתו של ג’רל מקניל לקבוצה: “ההצטרפות של ג’רל מקניל תעזור לנו, אבל לא הכל עליו. אנחנו צריכים להיראות הרבה יותר טוב, זרקנו 18 פעמים יותר מהרצליה ובסוף הפסדנו, אז יש הרבה דברים לשפר. אני לא חושש למעמדי או מעסיק את עצמי מזה, אני מכיר את העבודה שלי מספיק טוב”.

ג'רל מקניל (רדאד ג'בארה)

מאמן בני הרצליה גאשפר פוטוצ’ניק אמר: “כל הכבוד לשחקנים שלי, מספר החלטות לא טובות שלנו הפכו את המשחק הזה לצמוד, אבל היה לנו קצת מזל ואני מרוצה שהיינו אמיצים והצלחנו לנצח. אני חושב שזה ניצחון גדול, אנחנו עובדים קשה והמזל היה לאחרונה קצת נגדנו. היינו צריכים את זה כדי לשקם את הביטחון ואני שמח שזה קרה. יש לנו מספר שחקנים פצועים וזה מקשה עלינו, אבל כולם עובדים קשה ואני מרוצה מהקבוצה שלי”.

״בכדורסל צריך לפעמים מזל, אני לא מאמין בזה כל כך, אבל צריך את זה לפעמים. לא ניצחנו בגלל זה, אלא בגלל שהשחקנים שיחקו קשוח ורצו, אני רוצה לברך אותם על זה. המחצית השנייה הייתה הפוכה מאיך ששיחקנו במחצית השנייה במשחק הקודם, אם נמשיך לשחק בצורה בה שיחקנו הפעם, נהיה קבוצה טובה”

גאשפר פוטוצ'ניק (טוויטר)

הלחץ מצד ההנהלה: ״אף אחד לא יכול לשים עליי יותר לחץ ממה שאני שם על עצמי, כל השאר זה חלק מהתפקיד. הגענו לכאן עם ניצחון אחד וארבעה הפסדים, אבל היינו יכולים להיות במצב הפוך ואני מקווה שעם הניצחון הזה אנחנו נצא לדרך הנכונה״.

מייקל דיקסון, שהצטיין עם 11 נקודות, 15 אסיסטים ושבעה ריבאונדים, הוסיף: “כולם עובדים קשה, זו ליגה קשה וצריך לעבוד קשה כדי לנצח. הצלחנו להגיע לזריקות שרצינו ואני מרוצה. ספגנו ארבעה הפסדים כואבים שבכולם, אולי חוץ מאשר מול ירושלים, היינו יכולים גם לנצח. סוף סוף הצלחנו לנצח, סוף סוף המזל הלך גם קצת איתנו. אסור לנו להיכנס לשאננות, חייבים להמשיך הלאה. אני אוהב למסור את הכדור ושמח שמה שעשיתי עזר לקבוצה, זה ניצחון חוץ גדול”.

מייקל דיקסון עם הכדור (שחר גרוס)