היא הייתה הטובה ביותר לאורך כל עונת 2018/19, סיימה את הליגה הסדירה במקום הראשון וקיבלה חותמת רשמית כי היא הכי טובה במדינה. מכבי תל אביב זכתה הערב (חמישי) באליפות המדינה ה-53 בתולדותיה, אחרי שגברה 75:89 על מכבי ראשון לציון בגמר הפיינל פור שהתקיים לעיני היכל מנורה מבטחים מלא.

מאמן האלופה, יאניס ספרופולוס, רשם את האליפות הראשונה שלו בארץ הקודש וסיים פלייאוף מושלם ללא הפסד אחד (סוויפ על הפועל ת”א ברבע הגמר). את הצלחת הוא הניף מול עיניו הבוחנות של נבן ספאחיה, אותו החליף. הקרואטי הגיע לצפות באקסית שפיטרה אותו מוקדם יותר העונה.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
אליפות 53 למכבי ת"א עם 75:89 על ראשל"צ!
יאניס ספרופולוס חוגג אליפות (איציק בלניצקי)יאניס ספרופולוס חוגג אליפות (איציק בלניצקי)

האליפות של הצהובים, השנייה ברציפות, לא באה בקלות רבה. אחרי חצי הגמר הקשוח מול הפועל אילת, הקבוצה מעיר היין של גיא גודס היוותה יריב שקול לאורך שלושה רבעים, אולם לא עמדה בלחץ הגדול ברבע המכריע – דבר שלא יכול לקרות מול התל אביבים והיא נענשה בכך בשכר של הפסד הצלחת היוקרתית.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
צפו בצהובים חוגגים בחדר ההלבשה
טאריק בלאק מראה את הצלחת לקהל (חגי מיכאלי)טאריק בלאק מראה את הצלחת לקהל (חגי מיכאלי)
סקוטי ווילבקין גוזר את הרשת (חגי מיכאלי)סקוטי ווילבקין גוזר את הרשת (חגי מיכאלי)

דיימון סימפסון (13 נקודות ו-6 ריבאונדים), גיבור הניצחון על הפועל ירושלים בחצי הגמר, סיים את המותחן עם עבירה חמישית ברבע ה-4 וחתם את ההפסד של הכתומים. הצגה של דריל מונרו (22), שרצה לרשום לעצמו אליפות נוספת בישראל, לא הספיקה אל מול יכולת מדהימה מצידם של ג’ון דיברתולמאו (15), דיאנדרה קיין (14) וסקוטי ווילבקין (14), אשר ניהלו בגאון את כל משחק המעבר וההתקפה של הצהובים.

קמרון לונג עצבני (חגי מיכאלי)קמרון לונג עצבני (חגי מיכאלי)

עם כל השמחה של האלופה שנשארה, יש גם צד פחות שמח בסיפור. גודס, שעזב את האקסית כששימש בתפקיד עוזר מאמן, לקח את הקבוצה הכתומה כשהייתה במומנטום רע ושינה אותה כמעט ב-180 מעלות. הדרך שגודס עשה עד למעמד הגמר מעוררת השראה והוא לא היה רחוק מלקחת את הצלחת ולסגור מעגל בצורה הוליוודית.

מירי רגב ושמואל פרנקל מעניקים את הצלחת לג'ון דיברתולמאו (איציק בלניצקי)מירי רגב ושמואל פרנקל מעניקים את הצלחת לג'ון דיברתולמאו (איציק בלניצקי)
סקוטי ווילבקין וג'ון דיברתולומאו עם טבעות האליפות (איציק בלניצקי)סקוטי ווילבקין וג'ון דיברתולומאו עם טבעות האליפות (איציק בלניצקי)
שחקני מכבי ת"א חוגגים בחדר ההלבשה (איציק בלניצקי)שחקני מכבי ת"א חוגגים בחדר ההלבשה (איציק בלניצקי)

קלעו למכבי ת”א: ג’ון דיברתולמאו 15 נקודות, דיאנדרה קיין וסקוטי ווילבקין 14 כ”א, טאריק בלאק 11, מייקל רול 10, יובל זוסמן 8, אלכס טיוס וג’וני אובראיינט 7 נק’ ו-6 ריבאונדים כ”א, וג’ייק כהן 3. 

קלעו למכבי ראשל”צ: דריל מונרו 22 נקודות, אלכס המילטון 18, דיימון סימפסון 13 נק’ ו-6 ריבאונדים, קמרון לונג 12, עוז בלייזר 6, נמרוד טישמן ואיתי שגב 2 כ”א.

אוהדי מכבי תל אביב לפני המשחק (חגי מיכאלי)אוהדי מכבי תל אביב לפני המשחק (חגי מיכאלי)
אוהדי מכבי תל אביב לפני המשחק (חגי מיכאלי)אוהדי מכבי תל אביב לפני המשחק (חגי מיכאלי)
נבן ספאחיה ביציע (איציק בלניצקי)נבן ספאחיה ביציע (איציק בלניצקי)
שחקני מכבי ראשון לציון לפני המשחק (חגי מיכאלי)שחקני מכבי ראשון לציון לפני המשחק (חגי מיכאלי)
שחקני מכבי תל אביב לפני המשחק (חגי מיכאלי)שחקני מכבי תל אביב לפני המשחק (חגי מיכאלי)
אוהדי מכבי ראשון לציון (חגי מיכאלי)אוהדי מכבי ראשון לציון (חגי מיכאלי)
אוהדי מכבי תל אביב (חגי מיכאלי)אוהדי מכבי תל אביב (חגי מיכאלי)

רבע ראשון: 13:20 למכבי ת”א

חמישיית מכבי תל אביב: סקוטי ווילבקין, דיאנדרה קיין, יובל זוסמן, ג’ייק כהן וטאריק בלאק.

יאניס ספרופולוס (איציק בלניצקי)יאניס ספרופולוס (איציק בלניצקי)

חמישיית מכבי ראשון לציון: נמרוד טישמן, קמרון לונג, עוז בלייזר, דריל מונרו ודיימון סימפסון.

גיא גודס (חגי מיכאלי)גיא גודס (חגי מיכאלי)

הכתומים זכו בג’אמפ בול, אך איבדו את הכדור לידיו של סקוטי ווילבקין, כשגם זה לא הצליח להוביל התקפה לנקודות. דריל מונרו קלע ראשון מתוך הצבע, דיאנדרה קיין צלף מחוץ לקשת מיד אחר כך. ג’ייק כהן מסר אסיסט נפלא לתוך הבקבוק, שם טאריק בלאק סיים מהלך של 3 נק’ עם סל ועבירה. דיימון סימפסון ראה את המהלך של בלאק והחליט לבצע פעולה זהה בצד השני. קיין חטף בתוך החצי הכתום וסיים עם 2, כשיובל זוסמן תפר שלשה שהגדילה את היתרון הצהוב ל-7. גיא גודס לקחת פסק זמן, ממנו מונרו חזר ממושמע והוסיף 5 נק’ רצופות. איתי שגב לקח ריבאונד הגנה, טס קדימה, עשה תנועה נכונה והוסיף 2 נק’ בלייאפ קליל. אלכס טיוס סיים את הרבע הראשון עם צעד וחצי חכם, התל אביבים בפלוס 7.

טאריק בלאק ודיימון סימפסון (איציק בלניצקי)טאריק בלאק ודיימון סימפסון (איציק בלניצקי)
טאריק בלאק מנסה לחסום את דיימון סימפסון (חגי מיכאלי)טאריק בלאק מנסה לחסום את דיימון סימפסון (חגי מיכאלי)
סקוטי ווילבקין עם הכדור, קמרון לונג שומר (איציק בלניצקי)סקוטי ווילבקין עם הכדור, קמרון לונג שומר (איציק בלניצקי)
ג'ון דיברתולומאו (איציק בלניצקי)ג'ון דיברתולומאו (איציק בלניצקי)

רבע שני: 42:44 למכבי ת”א

הרבע השני רק נפתח וכבר ג’ון דיברתולומאו ביצע עבירה בלתי ספורטיבית על סימפסון. מייקל רול היה לבד לגמרי מחוץ לקשת ודייק, כשאלכס המילטון מיהר קדימה וסיים התקפה כתומה עם דאנק מרשים. מונרו הלוהט לא התקשה מול טיוס, קלע עליו וסחט עבירה ממנה הוסיף לקבוצתו 3 נק’. דיברתולומאו השיב את החוב מפתיחת הרבע, תפר שלשה גדולה והוסיף עוד לייאפ חכם שגרם לגודס לקחת פסק זמן. מונרו נכנס פנימה ולא התקשה מול ג’וני אובראיינט, אך אז קפץ לו בלאק שנתן לו חסימה אדירה. הסנטר הצהוב המשיך את המומנטום עם דאנק מפלצתי בצד השני. המילטון ניצל חור בהגנה הצהובה בשביל לרוץ להטבעה יפהפה. קיין ספר שלשה שנייה, סימפסון קלט ריבאונד התקפה והוסיף עוד 2 נק’. טישמן קלט יפה את בלייזר הפנוי, האחרון חימם את הידית וקלע שלשה. סימפסון קלע לייאפ, ראשל”צ ירדה למנוחה בחדרי ההלבשה בפיגור 2 בלבד.

דריל מונרו מול סקוטי ווילבקין (חגי מיכאלי)דריל מונרו מול סקוטי ווילבקין (חגי מיכאלי)
דיאנדרה קיין (איציק בלניצקי)דיאנדרה קיין (איציק בלניצקי)
איתי שגב עולה לסל (חגי מיכאלי)איתי שגב עולה לסל (חגי מיכאלי)
טאריק בלאק עולה לסל (איציק בלניצקי)טאריק בלאק עולה לסל (איציק בלניצקי)

רבע שלישי: 57:64 למכבי ת”א

לונג החל את הרבע השלישי עם ג’אמפ שוט מדויק. אחרי דקה וחצי ללא סלים, קיין פגע עם שלשה מצוינת. בלייזר מצא יפה מאוד את סימפסון עמוק בצבע והאחרון עלה להטבעה גדולה. ווילבקין העלה את מאזנו ל-10 נק’, כשגם הוא הוסיף שלשה חכמה. סימפסון ביצע עבירה 3 על דיברתולומאו, כשזה זרק מחוץ לקשת. ג’ון די דייק בכל שלושת הזריקות. הגנה חסרת אחריות של הכתומים איפשרה לאובראיינט לקלוט ריבאונד התקפה ולסיים עוד 2 נק’ קלות. אחרי 3 דק’ בלי קליעה, המילטון תפר שלשה סופר חשובה. טישמן, סוף סוף, קלע לראשונה והוריד את ההפרש ל-4, עד שבא טיוס שסיים בקלות מתחת לסל. אובראיינט סחט את שעון ה-24 ופגע עם הבאזר. מונרו צימק את ההפרש ל-7, רגע לפני הרבע האחרון.

דריל מונרו מאוכזב (חגי מיכאלי)דריל מונרו מאוכזב (חגי מיכאלי)
טאריק בלאק מטביע (איציק בלניצקי)טאריק בלאק מטביע (איציק בלניצקי)
אדם אריאל (איציק בלניצקי)אדם אריאל (איציק בלניצקי)
ג'ון דיברתולומאו עולה לסל (חגי מיכאלי)ג'ון דיברתולומאו עולה לסל (חגי מיכאלי)

רבע רביעי: 75:89 למכבי ת”א

בלייזר פתח את הרבע המכריע עם 2 נקודות מקו העונשין, כשדיברתולומאו העניש מיד אחר כך עם שלשה נפלאה. אובראיינט העלה את הצהובים ליתרון דו ספרתי. סימפסון סיים את ההתמודדות, אחרי שביצע עבירה חמישית. זוסמן ניצל את אותה עבירה בשביל לדייק פעמיים מהקו ולפתוח 12 הפרש. ראשון מניפה דגל לבן? רול תפר שלשה פנטסטית וגרם לגודס לקחת פסק זמן. מכאן והילך, רק קבוצה אחת הייתה על המגרש – זו שלובשת צהוב-כחול. הקבוצה מעיר היין לא הצליחה לחזור, הפער רק גדל ועם הבאזר האחרון של 2018/19, מכבי תל אביב היא האלופה.

קמרון לונג מול דיאנדרה קיין (איציק בלניצקי)קמרון לונג מול דיאנדרה קיין (איציק בלניצקי)
אלכס טיוס (איציק בלניצקי)אלכס טיוס (איציק בלניצקי)
דיימון סימפסון עם הכדור (איציק בלניצקי)דיימון סימפסון עם הכדור (איציק בלניצקי)
אלכס טיוס ומייקל רול חוגגים (חגי מיכאלי)אלכס טיוס ומייקל רול חוגגים (חגי מיכאלי)
מייקל רול חוגג (איציק בלניצקי)מייקל רול חוגג (איציק בלניצקי)