איבוד ההגמוניה? למרות שיטת הפיינל פור, מכבי תל אביב שמרה הערב (חמישי) על תואר האליפות בפעם השנייה ברציפות וקטפה את הצלחת הנוצצת בפעם ה-53 בתולדותיה (!) אחרי ניצחון בהיכל מנורה מבטחים על מכבי ראשון לציון, שהדהימה בחצי הגמר הפועל ירושלים ונותרה הפעם רק עם המחמאות.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
אליפות 53 למכבי ת"א עם 75:89 על ראשל"צ!

בגדול, העונה הזו הייתה די דומה לעונה שעברה, גם אז האלופה מתל אביב סיימה במקום העשירי ביורוליג (הייתה מעט קרובה יותר לעלות לפלייאוף העונה), חתמה את העונה הסדירה במקום הראשון בליגה וכשלה שוב בגביע המדינה, מול הכתומים של גיא גודס, שהפעם נכנעו לשיאנית התארים בצהוב-כחול.

אז נכון, השיטה מאוד בעייתית אבל לאורך כל שלבי העונה, החבורה של יאניס ספרופולוס (מישהו זוכר את נבן ספאחיה?) הוכיחה שהיא עדיפה על כולן – היכולת המרשימה ביותר בעונה הסדירה (השגת הביתיות), 0:3 חלק וקליל על הפועל תל אביב ברבע הגמר ושני ניצחונות בארבע האחרונות, כשחולון והפועל ירושלים קרסו כבר קודם לכן.

נבן ספאחיה (רדאד ג'בארה)נבן ספאחיה (רדאד ג'בארה)

העונה התחילה עם ניצחון ב-44 על אשדוד/באר טוביה החסרה, שהזכיר נשכחות עם ההפרשים בו מכבי הייתה מנצחת בעבר. לאחר מכן, האלופה פירקה בביתה את הפועל עם 32 גדול בדרבי (מחזור 4) ו-33 על הפועל חולון (מחזור 6). כולם אגב היו בבית, ואם בבית עסקינן אז היכל מנורה מבטחים היה האקסטרה המשמעותי של הקבוצה העונה. עד כמה אתם שואלים? מאזן ליגה מפלצתי של 20 ניצחונות מול הפסד בודד (כולל הפלייאוף והפיינל פור).

ב-18.11 ספאחיה איבד את מקומו אחרי פתיחת עונה כושלת ביורוליג, כשהרבה סימני שאלה ריחפו מעל ראשו עם פתיחת העונה. בליגה הקרואטי החזיק במאזן של 1:5 ואז הגיע היווני עם רזומה כלל לא רע. משחק הבכורה שלו בזירה המקומית היה מול היריבה בכתום, ומכבי שייטה עם 64:98 גדול, שהמאמן החל לאט לאט להכיר את שחקניו.

ג'ון דיברתולומאו מול טיישון תומאס (איציק בלניצקי)ג'ון דיברתולומאו מול טיישון תומאס (איציק בלניצקי)

בהמשך ישיר ליכולת בהיכל, הצהובים של היווני השיגו 78:91 גדול על הפועל ירושלים של עודד קטש במחזור העשירי עם תצוגה גדולה שני הגארדים – ג’ון דיברתולומאו וסקוטי ווילבקין. במשחקי החוץ זה כבר היה שונה בתכלית - מכבי הפסידה לנס ציונה, להפועל בדרבי ולגלבוע/גליל, כשברקע אי היציבות במפעל הבכיר של אירופה.

ב-30.12 הגיעה המכה הכואבת ביותר בזירה המקומית – האלופה ספגה מהלומה מהאקס גודס והודחה כבר ברבע גמר גביע המדינה אחרי ערב מבזה, בו הכתומים מעיר היין פשוט התעללו בסוללת הכוכבים של ספרופולוס, שהבין שגם במסגרת המקומית לא הולך להיות פשוט. אחרי הדחה כואבת, האלופה הרימה את ראשה והתאוששה עם שני ניצחונות, כמובן שבהיכל הביתי.

סקוטי ווילבקין וג'ייק כהן חוגגים (איציק בלניצקי)סקוטי ווילבקין וג'ייק כהן חוגגים (איציק בלניצקי)

במחזור ה-21 מכבי הגיעה להיכל פיס ארנה ויצאה עם 78:89 גדול, כששוב ווילבקין היה מעל כולם ובניגוד לקריסה שלו תחת הלחץ ביורוליג, הגארד שהגיע עם תג מחיר עצום מדרושפאקה, התרגל היטב לזריקה המקומית וקיבל את החופש הדרוש מהיווני. שלושה מחזורים לאחר מכן, הצהובים גם ניצחו בהיכל טוטו של חולון אחרי קרב עיקש, וזאת על אף יכולת גדולה של מצטיין העונה, קורי וולדן, שסיפק 28 נקודות.

בבית הניצחונות המשיכו לזרום – אילת, גלבוע/גליל וראשון לציון לא הצליחו לצאת משם עם ה-W היוקרתי והאלופה שמרה והתקרבה לעבר השגת המקום הראשון והבטחת הביתיות עד לתום העונה. בסיבוב השלישי נחת על מכבי ההפסד הראשון, שהפעם לא הסתדרה מול היכולת ההתקפית המשובחת של חולוניה, אז בהרכב עוד יחסית מלא (כולל האקס גיא פניני, שקלע 18 נקודות).

סקוטי ווילבקין (איציק בלניצקי)סקוטי ווילבקין (איציק בלניצקי)

אחרי שהאלופה הודחה מאירופה (שוב), משהו פשוט השתחרר בליגה. הגישה, ובעיקר ההגנה עברו שינוי משמעותי תחת היווני. הצהובים חתמו את העונה הסדירה בכושר נפלא עם שמונה ניצחונות רצופים והשיגו את הביתיות להמשך, כשברקע חולוניה של דן שמיר התמודדה עם פציעות רבות וירושלים לא מצאה את היציבות הדרושה ממנה, למרות קבלת האזרחות של אמארה סטודמאייר.

המיקומים סידרו לצהובים סדרת רבע גמר קשוחה מול היריבה העירונית, וזה בדיוק אחרי האירועים הלא נעימים בין דיאנדרה קיין לקהל האדום. ייתכן וזה דווקא “הדליק” את האלופה, שהגיעה מוכנה לסדרה וללא יותר מדי בעיות רשמה 0:3 קליל וגדול, בעיקר בהובלתם של ווילבקין, ג’ייק כהן ויובל זוסמן, שני האחרונים היו האקסטרה של ספרופולוס עם החוק הרוסי ויחד עם הדומיננטיות של טאריק בלאק בצבע מכבי הוכיחה כי היא פייבוריטית לשמור על הכתר.

יאניס ספרופולוס (עמרי שטיין)יאניס ספרופולוס (עמרי שטיין)

ג’רמי פארגו שהצטרף באמצע העונה שעברה הפעם לא היה בורג בזכייה בתואר, הפציעה טרפה את הקלפים והגארד אפילו לא התלבש בשלבים המכריעים של העונה. נחזור לדרך, בחצי הגמר מכבי נזקקה למותחן מול הפועל אילת המלהיבה וראתה את ירושלים הולכת הביתה, כששוב אין קלאסיקו בגמר והאופציה לדאבל היסטורי ואדום, נמנעה. בקרב על הצלחת מכבי פגשה את ראשון לציון שעברה דרך ארוכה וחתמה שלושה גמרים, אך ביתיות כבר אמרנו? שמעון מזרחי עם האליפות ה-53 של הצהובים והשנייה ברציפות. 

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
צפו בצהובים חוגגים בחדר ההלבשה