מחזיקת גביע המדינה הפועל ירושלים יצאה מחויכת אמש (חמישי) מאולמה הביתי כאשר גברה בקלילות 68:85 על הפועל באר שבע בארנה ועלתה ליתרון 0:1 בסדרת רבע גמר הפלייאוף.

עם זאת, לא הכל ורוד בשורות האדומים, כאשר הגארד, ג׳ייקובן בראון, שחזר רק בתחילת החודש מפציעה לא פשוטה בכף ידו שהשביתה אותו למשך חודש וחצי, נפצע פעם נוספת במהלך הרבע הרביעי וירד לחדר ההלבשה תוך שהוא נאנק מכאבים לאחר שככל הנראה פרק את האצבע בידו הימנית.

ג'ייקובן בראון חוגג עם טיישון תומאס (אורן בן חקון)ג'ייקובן בראון חוגג עם טיישון תומאס (אורן בן חקון)

בראון, שעד לפציעתו סיפק במשחק 6 נקודות, חמישה אסיסטים, שני ריבאונדים וחטיפה ב-16:55 דקות, יעבור במהלך היום בדיקה שתקבע רשמית את סוג וחומרת הפציעה. עם זאת, גם אם יהיה בסופו של דבר כשיר לשחק במשחק השני מול ב״ש ביום ראשון ב-20:30, בראון עשוי לקבל מנוחה על מנת שלא לסכנו לקראת השלבים המכריעים של העונה בפיינל פור.

במצב שכזה, בו בראון לא יהיה כשיר, או לחילופין יוחלט לאפשר לו מנוחה במשחק השני בסדרת רבע הגמר, מי שצפוי להירשם לראשונה בסגל של ירושלים ואולי אף לערוך את הופעת הבכורה שלו במדים האדומים הוא מלקולם גריפין, שהצטרף לקבוצה לפני חודש מא.א.ק אתונה היוונית. כזכור, כאשר עדיין שיחק בשורות א.א.ק, גריפין הצטיין ב-70:83 של היוונים על ירושלים בארנה במסגרת ליגת האלופות של פיב״א כאשר הצטיין עם 25 נקודות, שבעה ריבאונדים, ארבעה אסיסטים ושתי חטיפות.

ג'ייקובן בראון שומר על מלקולם גריפין במסגרת המשחק בין ירושלים לא.א.ק (FIBA)ג'ייקובן בראון שומר על מלקולם גריפין במסגרת המשחק בין ירושלים לא.א.ק (FIBA)

בתוך כך, מי שהצטיין פעם נוספת היה הגארד, ג׳יימס פלדין, שלהט עם 21 נקודות, שבעה ריבאונדים, שני אסיסטים וחטיפה וקלע ב-80 אחוז מחוץ לקשת השלוש עם ארבע קליעות מחמש זריקות. אגב, ברבע הראשון פלדין תרם לא פחות מ-9 נקודות עם שלוש שלשות והוסיף שלושה ריבאונדים וחטיפה והיה בלתי ניתן לעצירה.

בנוסף, מי שעוד גרפו מחמאות בשורות האדומים מהבירה היו בר טימור, שהציג משחק לחימה מרשים וסיפק 13 נקודות, שלושה ריבאונדים, שלוש חטיפות ואסיסט, כל זאת ב-16:13 דקות בלבד על הפרקט וג׳וש אוונס, שקלע אמנם 7 נקודות בלבד, אך הוסיף עשרה ריבאונדים, אסיסט וחטיפה.

בר טימור ודייויד כהן (אורן בן חקון)בר טימור ודייויד כהן (אורן בן חקון)

עם זאת, מי שפחות השכיל להרשים ופשוט לא הצליח להיכנס למשחק הוא תמיר בלאט, שלמרות שרשם הכי הרבה דקות על הפרקט בירושלים עם 24:57 דקות, סיים את המשחק בלי נקודות עם 0 מ-5 מהשדה, בנוסף ל-0 מ-2 מקו העונשין ו׳קינח׳ בשלושה איבודי כדור. עם זאת, לזכותו של בלאט יש לציין כי הוא חילק שמונה אסיסטים וקטף שני ריבאונדים.

למרות שביעות הרצון מהיכולת הכללית של הקבוצה במשחק, בצוות המקצועי ישימו דגש על הטעויות שבוצעו והשאננות אליה נקלעה ירושלים לאחר שברחה בשיא ליתרון של 25 נקודות, כאשר ב״ש רשמה ריצות של 0:11 ו-0:10 ונגסה בפער של מחזיקת הגביע, שלאחר רבע שני אדיר של 28 נקודות, לעומת 9 בלבד של הדרומיים, הורידה הילוך.

תמיר בלאט. רשם משחק קליעה פחות טוב (אורן בן חקון)תמיר בלאט. רשם משחק קליעה פחות טוב (אורן בן חקון)

מנגד, בקבוצה של רמי הדר קיבלו את ההפסד בהבנה והודו כי ירושלים קבוצה טובה בכמה רמות מהם. אגב, טראוויס ווריק ובן אייזנהארט התנצלו על ההפסד בפני אחד מאוהדי הקבוצה. אותו אוהד אמר לשניים ש׳זה לא היה הוגן׳, כאשר ווריק הגיב בפסימיות: ״החיים לא הוגנים״.

כוכב הערב, פלדין, סיפר בסיום: ״התחלנו את המשחק בניסיון להתאים את עצמנו למשחק האגרסיבי מול קבוצה חזקה מאוד, אבל הצלחנו להתעלות ולהיכנס לעניינים בעזרת ריבאונדים ויכולת התקפית והצגנו בסופו של דבר את הכדורסל שלנו. הם הצליחו לחזור למשחק ולצמק מעט, אבל התעשתנו ושמרנו על היתרון. קורה שיש דקות פחות טובות ועושים קצת טעויות, אבל חזרנו לעצמנו ונצטרך ללמוד מזה״.

ג'יימס פלדין חוגג (אורן בן חקון)ג'יימס פלדין חוגג (אורן בן חקון)

היריבה: ״הם נלחמו, אבל ידענו לשמור על היתרון ולנצח. המשך הסדרה יהיה שונה, הם עם הגב לקיר וחייבים להתעלות ולשחק חזק ואגרסיבי וברור לנו שהם ימשיכו להילחם, נצטרך להיות מוכנים לזה. שמנו דגש על ג׳ורדן סווינג, שהוא השחקן הטוב ביותר שלהם, ההגנה שלנו הייתה טובה ונצטרך להמשיך כך ולהיות מוכנים למשחק בבאר שבע״.