בעונה שעברה, 2017/18, כל סדרות פלייאוף הליגה הלאומית ברבע הגמר הוכרעו בסוויפ של 0:2, העונה באופן שונה לחלוטין כל הסדרות נמשכו למשחק השלישי, כאשר אמש (שישי) כל הקבוצות שהוליכו 0:1 פספסו את ההזדמנות לסגור עניין ולהעפיל לחצי הגמר. אליצור יבנה נכנסה לפלייאוף מהמקום השמיני ו"זכתה" לקבל את המוליכה מכבי רעננה. אחרי שכבר גברה עליה במשחק ראשון הירואי בחוץ, היא פספסה לעיני הקהל הביתי אפשרות להשלים סוויפ ולהעפיל לארבע האחרונות, כאשר נכנעה לה 85:80 בקרב דרמטי.

"יש הרגשה של אכזבה כי הייתה לנו כבר הזדמנות לקחת את ההובלה ולשלוט יותר", סיכם המאמן המפסיד שי סגלוביץ'. "אני מאוד מרוצה מהגישה המחויבות של החבורה שלי וגאה בהם מאוד. נבוא בשלישי למשחק על כל הקופה ואני מאמין שניתן את הכל. אני באמת חושב שאנחנו גורמים לרעננה להיראות אחרת ונרצה להמשיך לעשות זאת".

במכבי רעננה, מוליכת הליגה, נשמו לרווחה כאשר נמנעו מהשפלה ולא הודחו כבר ברבע הגמר על ידי הקבוצה שדורגה שמינית בתום העונה הסדירה. "תחושה טובה אחרי משחק עם הרבה מאמץ. הכי חשוב שניצחנו והחזרנו את הסידרה אלינו למשחק מכריע במטרה לעלות לפיינל פור", סיפר המאמן המנצח אבנר יאור.

אבנר יאור (צילום באדיבות מכבי רחובות) אבנר יאור (צילום באדיבות מכבי רחובות)

סדרה נוספת שלא הוכרעה היא זו של מכבי קריית מוצקין ואליצור קריית אתא, כאשר האחרונה ניצחה במשחק השני בביתה 75:76 בזכות שלשה עם הבאזר של דנזל ליבינגסטון והשוותה ל-1:1. "בסך הכל אני חושב ששיחקנו טוב ובסופו של יום היה חסר לנו עוד טיפת מזל", אמר המאמן המפסיד רועי פרל. "קריית אתא נלחמה היטב הסדרה הזו הולכת למשחק שלישי שבהחלט יש בו שתי קבוצות ראויות שבאות להלחם ואני מקווה שנצליח לנצח במשחק השלישי ולעלות לשלב הבא. אני לא חושב שהעונה הזו תמדד ביום שלישי, אם לא נעלה? בכל מקרה לא יהיה אפשר להגיד שהעונה הזו כישלון, נבוא ונעשה הכל כדי לנצח".

"היה משחק אגרסיבי מאוד", טען עוזר מאמן קריית אתא עודד הנדלר. "הגענו מאוד מוכנים, האופי ניצח את המשחק ! זה פלייאוף! נעשה עוד התאמות למשחק השלישי ואנחנו מאמינים שאפשר לעשות את זה! אני חושב שעברנו הרבה דברים העונה , אנחנו עדיין לא בסיכומים, אנחנו בטירוף לקראת משחק 3!".

גם הפועל עפולה השאירה לעצמה סיכוי להגיע לחצי הגמר, אחרי 77:79 נפלא בביתה על מכבי חיפה, אבל החדשות הרעות הן פציעת של ירין איינהורן שבספק למשחק הבא. ניר קפלן המאמן המנצח סיכם את המשחק: "ראשית ליבי עם ירין שנפצע במהלך המשחק, רוצה לאחל לו החלמה מהירה. חזרנו למשחק הזה עם אופי מדהים. זה כדורסל של פלייאוף, נלחמנו כמו אריות. היו טעויות בשני הצדדים אך אני שמח שידענו לנצח. הייתה אווירה מדהימה היום ומגיע לקהל שלנו שזה לא יהיה משחק הבית האחרון שלו".

רומן סורקין (עמרי שטיין)רומן סורקין (עמרי שטיין)

המצטיין אנדרו אנדרוז שקלע 27 נקודות סיפר: "האנרגיה שלנו ניצחה את המשחק. עשינו התאמות טובות היום וגם שמרנו היטב ברוב חלקי המשחק. אנחנו צריכים לבוא קשוחים לחיפה, להיות ראשונים לריבאונד, לבוא ביחד כקבוצה וננצח את המשחק". בצד הירוק והמאוכזב, רומן סורקין הסביר: "הרגשנו שיכולנו לגמור את המשחק וזה חבל. בסוף זה ברח לנו מהידיים. תכנית המשחק עבדה די טוב וצריך לזכור שזה משחק חוץ קשה. יש לנו כמה ימים עד למשחק הבא ואנחנו מאמינים שנצליח לסיים את הסדרה אצלנו בבית עם הקהל שלנו".

בפלייאוף התחתון, מי שיכולה לחייך חיוך ענק ולשחרר אנחת רווחה עצומה היא הפועל חיפה, שהבטיחה את הישארותה באופן רשמי בליגה הלאומית עונה נוספת, בזכות 95:104 ענק על אליצור נתניה, שבאה למשחק אחרי שכבר הבטיחה את הישארותה במחזור הקודם. מאמן הקבוצה המנצחת אלעד חסין אמר בסיום המשחק: "זה ניצחון גדול שלנו למרות ההרחקות והבלאגן שהיה לא מעט ממנו. הוכחנו היום כשאנחנו משחקים כקבוצה אנחנו מנצחים כקבוצה, חזרנו מהקבר ומפיגור גדול במשחק מאוד קשה. מגיע קרדיט לכל השחקנים מהראשון ועד האחרון. אני לא יודע לגבי אם זה מספיק להישארות, אבל אני מאוד אוהב את הדרך שבה אנחנו משחקים ואני רוצה שנמשיך ככה עד סוף העונה".

אלעד חסין (אחמד מוררה)אלעד חסין (אחמד מוררה)

נועם לייש שהיה המצטיין במשחק הוסיף: "ידענו שזה משחק קריטי נגד קבוצה שכבר הבטיחה הישארות, ידענו שהם יבואו בלי לחץ. התחלנו לא כל כך טוב והיה קצת בלאגן ולמרות זאת ידענו לחזור. חזרנו מפיגור של 20 הפרש ואני שמח שעשינו את זה. בנוסף, אני רוצה לתת מילה טובה לקהל על עידוד שנתן הרגשה של בית, עכשיו אנחנו עם הפנים קדימה”.

נאור שרון, שגם לו היה משחק נפלא הסביר: "התחלנו את המשחק לא כמו שציפינו, ידענו שזה הולך להיות  משחק קשה, משחק חוץ בנתניה. אני שמח שהתעלנו על עצמנו אחרי שג'אמר יאנג, ג'ף אלן ונועם לייש קיבלו כמה טכניות ובתחילת המשחק הדברים לא הלכו כמו שרצינו. ניצחון קבוצתי מעולה ואני שמח שהבטחנו הישארות. עכשיו  צריך לעבוד קשה ולהיות מוכנים למשחקים הבאים".