הליגה הלאומית ממשיכה לרתק וגם הפלייאוף יהיה לוהט במיוחד, כאשר בשלושה מהמפגשים עדיין אין עולה לחצי הגמר. מכבי רעננה נמנעה מהשפלה עם 80:85 על אליצור יבנה בחוץ, הפועל גליל עליון השוותה את סדרת רבע הגמר ל-1:1 מול אליצור אשקלון עם 55:73, עפולה ניצחה בביתה 77:79 את מכבי חיפה וגם כן חזרה ואליצור קריית אתא גם ב-1:1 אחרי 75:76 ביתי.

אליצור יבנה – מכבי רעננה 85:80 (1:1 בסדרה)

איזה פספוס של הדרומיים שיכולים היו לחולל סנסציה ולהיות הראשונים שעולים לחצי הגמר ועוד על חשבון מוליכת העונה הסדירה, על אף שהגיעו לפלייאוף מהמקום השמיני. המשחק דווקא נפתח טוב עבור המארחת והיא הוליכה בשלבים רבים והייתה צמודה ליריבתה, אבל רבע אחרון שנפתח נורא מבחינתה ובו רעננה רצה ליתרון שעמד על 9 נקודות חמש דקות לסיום. ברנדון אדוארדס ואפיק ניסים נלחמו והאחרון אף דייק בשלוש זריקות עונשין רצופות וצימק ל-83:80 כשנותרו 9 שניות לסיום.

שגיב דוד חודר לסל (באדיבות אליצור יבנה) שגיב דוד חודר לסל (באדיבות אליצור יבנה)

אבנר יאור הזעיק בדחיפות פסק זמן וקבוצתו יצאה להתקפה אחרונה בהחלט כדי להבטיח את הניצחון. ג’ארמר גאלי הוביל את קלעי המנצחת עם 26 נקודות ו-7 אסיסטים, 19 נק’ ו-11 כ”ח חוזרים תרם וויין לנגסטון במשחק נהדר. 19 נק’ ו-10 כ”ח היו לברנדון אדוארדס בצד המפסיד, 18 לאפיק ניסים.

אליצור אשקלון – הפועל גליל עליון 73:55 (1:1 בסדרה)

הקבוצה המדהימה של אבי סוכר יכולה הייתה להשלים את סיפור הסינדרלה שלה וכנגד כל הסיכויים להשיג את הכרטיס לחצי הגמר מול הקהל הביתי שהגיע בכמות נכבדה, אבל הצפוניים הגיעו נחושים אחרי שאיבדו את יתרון הביתיות וגנבו בחזרה את יתרון הביתיות ויוכלו להשלים ביום שלישי את העבודה בכפר בלום ולעלות לחצי הגמר. רבע שני של 6:21 עשה את ההבדל ומנע מהמארחים לחזור למשחק, כאשר על אף 20 נקודות של טיילר סמית’, רשאד מאדן עם 19 נק’ משלו וג’ו לואל אצ’ויל עם 16 נק’ ו-14 כ”ח הוביל את חבריו, גוני יזרעאלי תרם 14 נק’ ו-13 אסיסטים.

ראשד מאדן עם הכדור (מרטין גוטדאמק)ראשד מאדן עם הכדור (מרטין גוטדאמק)

אליצור קריית אתא – מכבי קריית מוצקין 75:76 (1:1 בסדרה)

הקבוצה של שרון אברהמי, שלא ציפו ממנה ליותר מדי לפני פתיחת הפלייאוף, עשתה צעד גדול מאוד והיא חזק בתמונת ההעפלה לחצי הגמר, כאשר אחרי משחק צמוד במיוחד, היא חזרה מפיגור ברבע האחרון אותו הצליחה לפתוח האורחת לקראת הסיום ונהנתה משלשת ניצחון ענק של דנזל ליבינגסטון בדרך לניצחון הנהדר. דניאל דנינו הוביל את הקבוצה המנצחת עם 22 נקודות, יונתן מור תרם 14 נק’ משלו, בעוד 18 נקודות של זיו בן צבי לא סייעו יותר מדי.

הפועל עפולה – מכבי חיפה 77:79 (1:1 בסדרה)

הקבוצה מבירת העמק עשתה הכל כדי להיות מודחת כבר היום ובזכות משחק ענק של אנדרו אנדרוז עם 27 נקודות היא עשתה את זה בענק ותגיע למשחק שלישי ומכריע ברוממה למשחק על כל הקופה. הירוקים עוד הוליכו 76:77 פחות מדקה לסיום אחרי סל של קרון דשילדס שרשם 16 נק’ במשחק, אבל אנדרוז הפך עם סל משלו בהתקפה לאחר מכן ודשילדס החטיא שתי זריקות מהקו כדי לאפשר לדולב דראפיץ’ לקבל את הכדור האחרון ולהשלח לקו לשתי זריקות, מהן דייק באחת. לאנתוני פישר הייתה אפשרות להכריע את המשחק, אבל הוא החטיא שלשה עם הבאזר ועפולה נותרה עם החיוכים.

קרון דשילדס. גיבור טראגי (עמרי שטיין)קרון דשילדס. גיבור טראגי (עמרי שטיין)

פלייאוף תחתון: הפועל חיפה הבטיחה הישארות, רחובות בדרך לארצית

הקבוצה שהייתה מועמדת לעלייה בפתיחת העונה, אך קרסה, התבזתה והחליפה שני מאמנים, דווקא נמצאת בדרך לליגה השלישית. הקבוצה מעיר המדע הפסידה 89:85 לאחר הארכה למכבי הוד השרון, בבכורה של חנן הירשוביץ על הקווים, שנכנע לאקסית במדיה אימן שלוש עונות. זהו הפסד חמישי ברצף של הרחובותים, שכעת רחוקים שלושה ניצחונות מהוד”ש שנמצאת מעליה בטבלה כמו גם הפועל רמת גן/גבעתיים ורק נס יציל אותה. 28 נק’ היו לפול דילייני בצד המנצח, קווינטרל תומאס תרם 26 נק’ משלו לצד 10 כ”ח.

חנן הירשוביץ (אחמד מוררה)חנן הירשוביץ (אחמד מוררה)

אליצור נתניה הבטיחה במחזור הקודם את הישארותה עונה נוספת בליגה הלאומית וכעת, גם הפועל חיפה עשתה זאת. שתי הקבוצות נפגשו לקרב מרתק ובסופו, האדומים מהכרמל חגגו עם 95:104 ענק והבטיחו עונה נוספת בליגת המשנה. בהיעדרם של ג’מאר יאנג שהורחק ברבע השני ואופק אביטל שגם סיים את המשחק מוקדם, נעם לייש עם 22 נקודות וג’ף אלן עם 21 נק’ לצד 17 כ”ח עשו את העבודה.

נעם לייש זורק לסל (אלעד נבו) (מערכת ONE)נעם לייש זורק לסל (אלעד נבו) (מערכת ONE)

הפועל כפר סבא שכבר ירדה לליגת המשנה, רשמה הפסד עשירי ברציפות כאשר הפעם היא נכנעה 81:69 להפועל ר”ג/גבעתיים ולמעשה איפשרה לאורדונים להנצל ככל הנראה מירידה. דבון מקסוול הוביל את המנצחת עם 25 נקודות ו-10 כדורים חוזרים, 25 נקודות של ניב בלול לצד 15 כדורים חוזרים לא שינו את המצב