אחרי שני הפסדים כואבים ליריבותיה בצמרת, מכבי תל אביב הצליחה אמש (חמישי) לגבור 92:99 על הפועל אילת והעפילה למקום הראשון. חניכיו של יאניס ספרופולוס הפגינו עליונות מההתחלה ועד לסוף המשחק ולמעשה, לא נתנו לדרומיים לפתח תקווה באשר לניצחון.

חולצת המזל, הגרסה הלא מוצלחת? יובל זוסמן, שרק ביום רביעי האחרון התבשרנו על רישומו הסופי לדראפט ה-NBA הקרוב, הגיע להיכל בטרם המשחק כשהוא לבוש בגופיית המשחק מספר 7 של דיאנדרה קיין, שהגיע ביחד עימו. קיין טען כי הגארד הצעיר ביקש ללבוש אותה, בזמן שזוסמן עצמו בעיקר התגאה בלבוש והציגה בראווה לכל עבר.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
חזרה לפסגה: מכבי ת"א מנצחת את אילת 92:99

האמריקאי, שרק שב אמש לראשונה לשחק מזה שבועיים, אולי קיווה לתת קצת מזל לחברו עם הגופייה, אך זה סיים 19 דקות על הפרקט בלי ולו נקודה אחת. במועדון תהו אם זה נבע מהשבוע המרגש שעבר עליו או בכלל סתם חוסר מזל, אך כך או כך טענו בצוות המקצועי כי "זה יכול לקרות לכל אחד". באשר לחברו קיין, השחקן שותף בסך הכל עשר דקות, על מנת לאפשר לו חזרה טובה יותר ולא לגרום לו לנזק לאחר שלא שיחק או התאמן במשך שבועיים, בעת שהותו בארצות הברית עם משפחתו לצד אמו החולה.

יובל זוסמן מוסר (איציק בלניצקי)יובל זוסמן מוסר (איציק בלניצקי)

בעת שג'רמי פארגו לא נכלל כלל בסגל המשחק, לראשונה מאז שב לשחק מהפציעה, בשל מנוחה לה זכה ממאמנו היווני, היה זה סקוטי ווילבקין שהשתלט על המשחק עבור חבריו עם 23 נקודות במשחק אנרגטי מאוד מבחינתו. ווילבקין, שנחל כמה החטאות בדקות האחרונות למשחק כשניסה לקחת את הדברים על כתפיו, סיכם את המשחק מנקודת המבט שלו ואמר: "זה היה משחק טיפוסי. משחק צמוד שמאוד רצינו לנצח, ידענו שאחרי שני הפסדים, אם אנחנו רוצים להישאר במקום הראשון בליגה אנחנו חייבים לבוא ולנצח בו”.

דיאנדרה קיין (איציק בלניצקי)דיאנדרה קיין (איציק בלניצקי)

על היריבה: “הם יכולים לקלוע אפילו טוב יותר, הם שיחקו אזורית כל המשחק, התמודדנו עם זה טוב, אבל אנחנו צריכים להתכונן אליהם אפילו טוב עוד יותר ולשחק יותר טוב כדי להרשים במשחק שלנו. כל קבוצה מהווה איום. עכשיו (אחרי ההדחה מהיורוליג) יש לנו יותר זמן להתכונן ליריבות שלנו בליגה, אז נוכל להתמודד איתם בצורה טובה יותר ממה שהיה עד כה".

סקוטי ווילבקין, יובל זוסמן ומייקל רול (איציק בלניצקי)סקוטי ווילבקין, יובל זוסמן ומייקל רול (איציק בלניצקי)

בתוך כך, מי שהצליח אולי להדאיג את אנשי הקבוצה למספר דקות הוא הקפטן, ג'ון דיברתולומאו שספג חבלה באגודלו ומעט עיקם אותה על כן קיבל טיפול רפואי, שב אל הספסל, אך על מנת לא לסכנו, נותר לשבת. דיברתולומאו יצא מההיכל כשהוא עונד על ידו סד מיוחד שאמור להקל על כאביו שאם יימשכו, יעבור בדיקה שתאבחן מה קורה.

ג'ון דיברתולומיאו (איציק בלניצקי)ג'ון דיברתולומיאו (איציק בלניצקי)

לאורך החצי הראשון, היו מרוצים בקבוצה מהיכולת ההתקפית, על אף שטענו כי יש לא מעט לתקן בחלק ההגנתי. חניכיו של יאניס ספרופולוס קלעו לא פחות מ-60 נקודות, כשמנגד ספגו 48 נקודות. היווני שמגוון באופן חלקי את החמישייה הפותחת שלו כמעט בכל משחק, יכול היה להיות מרוצה מכך שבניגוד למשחקים האחרונים של הקבוצה, הפעם הוא קיבל תפוקה גדולה גם מהם, שתרמו מצידם 49 נקודות ובנוסף גם זכה לתרומה נדיבה מהספסל, שתרם 50 נקודות.

יאניס ספרופולוס (איציק בלניצקי)יאניס ספרופולוס (איציק בלניצקי)

סיבה נוספת לאופטימיות עתידית היא ההופעה של דני אבדיה, שרשם 23 (!) דקות על הפרקט, קלע 9 נקודות וסיפק משחק מלא אנרגיה וזאת בצל העובדה שבמועדון, לאור החלטתו של המאמן, סירבו לשחררו לשחק ביחד עם קבוצת התיכון שלו, "תיכון חדש" באליפות העולם לתיכונים בשל ריבוי המסגרות של השחקן הצעיר, שלא מאפשרת לו להתרכז בקבוצה הבוגרת אליה הוא שייך.

"יש גבול כמה אפשר להעמיס על שחקן, בטח בגילו", אמרו במכבי והוסיפו: "בשבועות האחרונים הוא רק עם הקבוצה וזה ניכר במשחק שלו שמאוד השתפר מבחינת הגילאים הבוגרים. המאמן סומך עליו ורוצה לתת לו כמה שיותר, אבל אם שוב הוא לא יהיה חלק מהקבוצה, אז שוב ייווצר פער בין הצדדים".

דני אבדיה (איציק בלניצקי)דני אבדיה (איציק בלניצקי)

אגב, היה זה המשחק השני מתוך השלושה האחרונים שמכבי תל אביב מארחת בביתה במסגרת הסיבוב השלישי ולאחר סיום דרכה באירופה. באופן די מפתיע, בעוד אנו מתקרבים לשלבי סיום העונה והקבוצה נלחמת על המקום הראשון במפגשי צמרת, הקהל הצהוב מתרחק מההיכל, כשאמש נותרו חלקים גדולים מאוד ביציעים בצבעם הכחול וללא כל דרישה.

סקוטי ווילבקין (איציק בלניצקי)סקוטי ווילבקין (איציק בלניצקי)

4,900 צופים הגיעו להיכל להתמודדות מול אילת, שיכולה הייתה לעלות גם היא למקום הראשון על חשבון הצהובים, כשבמאבק הישיר על המקום הראשון מול הפועל חולון, שבו גם הפסידו הצהובים לבסוף, נכחו רק 5,100 צופים, שהם למעשה חצי מכלל המושבים שיש בהיכל.