120 דקות בלבד לתום העונה הסדירה (בלי הארכות), שלושה משחקים, הישורת האחרונה. המאבק על הכרטיסים האחרונים לפלייאוף הליגה הלאומית בכדורסל עולה מדרגה ומגיע להכרעה. אמש (שלישי) נערכו שאר משחקי המחזור ה-23 והקרב רותח מתמיד ולא מעט דרמה צפויה בשבועות הקרובים.

סגנית מוליכת הטבלה, מכבי קריית מוצקין, קרובה מתמיד להבטחת המקום השני בסוף העונה לאחר שרשמה 73:74 דרמטי ביותר בזכות סל ניצחון של זיו בן צבי 0.8 שניות לסיום על חשבון מכבי הוד השרון. גם הניצחון הזה, כמו על מכבי חיפה ביום שישי האחרון, הושג ללא ג'מאר סמואלס שעדיין נעדר בשל היעדר אשרת עבודה בשבילו, הסיבה בגינה גורש מישראל לפני כשבוע עם חזרתו מארצות הברית. כרגע אין חדש בנוגע לשחקן החשוב של הצפוניים וייתכן שייעדר גם במשחק הבא.

רועי פרל, המאמן המנצח, סיפר ל-ONE: "בנושא ג'מאר אין חדש, אבל במשחק הזה ניצחנו על אף שהיינו לא טובים. צריך לדעת לנצח גם משחקים כאלו. להוד"ש מגיעות הרבה מחמאות בנוגע לאיך שהם נראו ושיחקו. הם גרמו לנו להיראות לא טוב ואני מאוד שמח שהוכנו אופי ונחישות ולא ויתרנו במשך 39 דקות ו-59 שניות שהובילו עלינו. לא קל לשחק במצב הזה והשחקנים גילו בגרות. אנחנו חייבים ללמוד להופיע למשחקים בכל ערב, פחות אהבתי איך שנראינו היום וננסה לתקן את הטעויות שלנו לקראת ההמשך".

ברק פלג (עמרי שטיין)ברק פלג (עמרי שטיין)

מי שעשתה התקדמות ענקית בטבלה היא הפועל גליל עליון, שעלתה למקום השלישי בטבלה על חשבונה של מכבי חיפה, אותה ניצחה 73:86 והנחילה לה עוד הפסד ששוב גרם לבעיות במערכת הירוקה. מאמן הקבוצה המפסידה, ברק פלג, אמר: "אנחנו צריכים להתאפס ולחבר את החלקים מהר לקראת הפלייאוף. השינויים שעברנו השפיעו יותר ממה שחשבתי. בטווח הארוך אני מאמין שזה יעשה טוב לקבוצה".

בצד השני, סיפר המאמן המחויך אבישי גורדון: "ניצחון מרשים של השחקנים שלי. באו לעבוד היום ונתנו 100 אחוז מעצמם. הייתה אווירה מדהימה בהיכל, תודה רבה לקהל המדהים שלנו". ליאור קררה הוסיף: "ניצחון חשוב שלנו. באנו דרוכים למשחק ומאוד מפוקסים. עבדנו לפי התכנית שלנו ואני שמח שזה עבד. שיחקנו טוב מאוד בהתקפה וגם בהגנה. מסתכלים קדימה למשחק הבא".

אליצור נתניה שחלמה להמשיך את המומנטום האדיר שלה נעצרה עם 87:80 מול אליצור יבנה שעשתה צעד חשוב בדרך לשמונה הראשונות. עידן פלדה המתוסכל הסביר: "הפסד מאכזב ולמרות הכל גאה בשחקנים שלי, מסתכלים קדימה למשחק נגד רמת גן/גבעתיים, לא מסתכלים על כולם, מעניין אותנו מה אנחנו נעשה".

אבישי גורדון והאוהדים (עמרי שטיין)אבישי גורדון והאוהדים (עמרי שטיין)

"שיחקנו במגרש מאוד ביתי מול קבוצה מאומנת היטב ובמומנטום מצוין", ציין מאמן היבנאים שי סגלוביץ'. "אני שמח שהשחקנים הביאו את הגישה הנכונה ולמרות מחצית הגנתית ראשונה לא טובה שלנו, ידענו לעלות לחצי השני ולהקשות עליהם את משחק ההתקפה. נתניה זו קבוצה שעושה הרבה נזק במגרש הפתוח וגורמת להרבה איבודים, ובחצי השני ידענו להגביל אותם בזה ושלטנו במשחק. כולם רוצים להיות בפלייאוף, אבל הכל צפוף בליגה ונצטרך להיות מאוד טובים בשבוע הבא כדי לנצח את קריית מוצקין בבית ולעשות עוד צעד לעבר המטרה".

הסוס השחור של הליגה, אליצור אשקלון, בלי כסף גדול וללא יומרות, כבר במקום השישי ומסתכלת על הפלייאוף בעיניים נחושות. ה-71:84 הענק של הקבוצה על הפועל כפר סבא קידם אותה משמעותית במרוץ אחר הכרטיס לשם והיא יכולה להיות גאה מאוד בעצמה על מה שהיא עושה העונה תחת המאמן המוכשר שלה אבי סוכר שמוציא את המקסימום מהסגל שלו. מי שזכה למחמאות אין ספור הוא טיילר סמית' שסיפק את המדד הטוב ביותר העונה של שחקן בליגה כשסיפק בין היתר 30 נקודות., 8 כדורים חוזרים ו-5 אסיסטים באחוזים מפלצתיים בכל תחום וב-32 דקות בלבד על הפרקט. "וואו, הוא עשה שיא קריירה ומדד פסיכי, הוא עשה משהו גדול", אמרו בסביבתו של השחקן.

סוכר עצמו, שידו נפגעה ואולי אף נשברה במהלך המשחק, הסביר: "היה משחק מאוד קשה ברמה המנטאלית, הגענו למשחק נגד קבוצה שירדה ליגה ומשחקת משוחרר, בלי לחץ, אלה המשחקים שלמאמן הכי קשה להכין את הקבוצה אליהם במיוחד אחרי ניצחון גדול על רעננה. אבל השחקנים שלי הוכיחו בגרות , אופי, והבנה לחשיבות של המשחק ואני גאה בהם על כך. גם בילי מקשפרד וגם חן כלפון היו פצועים ולא רצינו לסכן אותם יותר מדי אבל הם רצו לשחק ולהיות שם בשביל הקבוצה. היה לנו את טיילר שהיה ענק. חבורה של גברים".

שרון אברהמי (אורן בן חקון)שרון אברהמי (אורן בן חקון)

"סיפור המשחק מבחינתנו היה קודם כל הגנתית", הסביר בצד השני הוד בן הרצל אחרי ההפסד החמישי ברצף של קבוצתו. "לא מצאנו את הדרך ואת האיש שיעצרו את טיילר סמית'. הוא היה מצוין והגבוהים שלנו הסתבכו בעבירות, הוא עשה עבודה מצוינת. היו לנו גם אחוזי קליעה פשוט מחרידים וזה סיפור המשחק מבחינתי".

אליצור קריית אתא שהייתה גבוה מאוד בטבלה בסיבוב הראשון המשיכה את ההתפרקות שלה בסיבוב השני ונחלה עוד הפסד הפעם 107:87 להפועל עפולה, שהבטיחה את הפלייאוף. בקריות מאוד שפופים לאור ההפסד והתקשו למצוא מילים לתאר את התחושות הקשות עם הירידה למקום התשיעי, שווה מקום מחוץ לפלייאוף. "משחק הגנה חלש שלנו", זעם המאמן שרון אברהמי. "בשבוע הבא משחק חובה מול רחובות בבית, אין לי מה להרחיב".

"אנחנו מאוד שמחים ומרוצים מהדרך שהקבוצה שיחקה", צהל ניר קפלן המאמן המנצח. "למרות הפציעה של קאהים סירייט, השחקנים הראו אופי מדהים. הקבוצתיות שלנו והאופי נתנו לנו את הניצחון נגד קבוצה לא קלה. תודה לקהל המדהים שהגיע ותמך כל המשחק". ירין איינהורן המשיך את מאמנו: "למרות התוצאה בסיום, היה משחק קשה מאוד, אני מאוד שמח על הניצחון ומהדרך ששיחקנו. שמחים היום ומחר חוזרים לעבוד לקראת השבוע הבא".
במכבי רחובות השתחרר לא מעט אוויר אחרי ה-61:75 על הפועל רמת גן/גבעתיים שהייתה חלשה להחריד. מי זכו למחמאות על היכולת היה שוב ברנדון באומן שהוביל ,את הקבוצה עם 17 נקודות והכריע את המשחק עם שליטה אבסולוטית מתחת לסלים. בהפועל ר"ג הרבה פחות מעודדים, היות והקבוצה רחוקה מהפלייאוף ובמצב לא טוב כלל בתחתית.