אחרי שכבר השיגה שני ניצחונות רצופים, הפועל חיפה שוב הסתבכה וחלומות הפלייאוף שלה שוב ספגו מהלומה, כאשר נכנעה אמש (שני) 103:93 למכבי רעננה, מוליכת טבלת הליגה הלאומית, במסגרת המחזור ה-23.

המאזן של הפועל חיפה עומד כעת על 13:10, מאזן שצפוי עד תום המחזור לכשל המשחקים יושלמו, להוציא אותה מהשמינייה המובילה של הליגה. לקבוצה נותרו עוד שלושה משחקים קשים ביותר, מול יריבות שנלחמות איתה ראש בראש על הכרטיס לפלייאוף – אשקלון, הפועל עפולה ומכבי רחובות במחזור הנעילה. במועדון חוששים מכך שאי העפלה תהווה מכה רצינית, במיוחד כלכלית.

נאור שרון (עמרי שטיין)נאור שרון (עמרי שטיין)

המאמן אלעד חסין, שספג את הפסד הבכורה שלו במועדון האדום, סיכם: "צריך לתת את הקרדיט לרעננה, הם שיחקו מצוין והיו יותר טובים. אנחנו לצערנו לא שמרנו בהגנה כמו בשני המשחקים הקודמים. אנחנו כבר מסתכלים קדימה, יש לנו משחק מאוד חשוב באשקלון ונתחיל להתכונן אליו”.

הרכז המתאזרח, ג'ו ג'ו פאלאס, אמר בסיום המשחק הראשון שלו באולמה הביתי של הקבוצה ברוממה: "הרגיש לי טוב לשחק עם הקבוצה ולפגוש את האוהדים בפעם הראשונה, אבל לצערי לא הצלחנו לשחק כמו שרצינו. הצלחנו לחזור בסוף, אבל לצערי זה לא הספיק לנו”.

אבנר יאור (צילום באדיבות מכבי רחובות) (מערכת ONE)אבנר יאור (צילום באדיבות מכבי רחובות) (מערכת ONE)

על אף שלא היה הקלע המצטיין כמו ג’אמר יאנג שלהט עם 37 נקודות, או הוריד 15 כדורים חוזרים לצד 26 נקודות כמו ג’ף אלן, מי שקיבל את המחמאות בשורות הפועל חיפה הוא נאור שרון, שסיים עם טריפל דאבל חולני של 19 נקודות, 10 כדורים חוזרים ו-10 אסיסטים. “זה הישג מאוד מרשים, בכלל הוא בתקופה מעולה. ידענו שנאור הוא הישראלי הכי טוב בליגה בפער. זה היה צפוי שהוא יגיע לזה, הוא שחקן נשמה שנותן את הכל על המגרש ובאמת שהוא הישראלי הכי טוב בליגה”, אמרו במועדון.

המאמן המנצח, אבנר יאור, שחזר יחד עם קבוצתו למסלול הניצחונות ושיפר את מאזנו ל-3:20, אמר ל-ONE: “שיחקנו הערב בצורה רגועה ומשותפת ותקפנו עם שימוש ברוב הכלים שלנו. יש לנו רצון גדול להמשיך ולהפתיע מתוך אמונה בעצמנו. לשם כך אנו זקוקים למשחק הגנה וריבאונד טוב יותר, אנחנו חייבים להשתפר”.